【大人學】關於「人生成功」的思考:怎樣的生活才叫成功?我們該用什麼指標來評估?
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【大人學】關於「人生成功」的思考:怎樣的生活才叫成功?我們該用什麼指標來評估?

2021 年 1 月 13 日


先前,我談過如何面對人生的「失敗」,後來也有些人來問我,那「成功」又該如何界定。這其實是個有趣的哲學議題。

什麼是「成功」?

討論這件事的麻煩,在於每個人可能從小就聽過各種不同的定義:小時候父母說找個好工作、擁有穩定的人生就是成功;但長大後,有人會說,賺很多錢、名聲響亮才是成功;也可能有人會說,婚姻美滿、子孫滿堂才是成功。但在我看來,這些對「成功」的定義,其實都是很危險的。如果我們這樣定義它,很容易把自己引導到偏頗的人生路徑上。怎麼說呢?

我在【關於面對人生失敗的思考】這篇文章裡,曾經分享過一段話:「我們從來沒有真正的失敗,但也從來不會有完全的成功。人生本來就是在不斷失敗過程中,最終嘗試讓自己處在一個時間夠久的穩定中。職涯是這樣、經營是這樣,戀愛當然也是這樣。」

成功不是一種穩定的結果

為何我說不會有完全的「成功」呢?因為成功絕對不是一種穩定的結果。我們雖然可能賺很多錢,但今天賺很多錢,不代表明天不會一夕破產;我們可能找到一個好工作,但一陣子之後新冠肺炎爆發,就得被迫放無薪假,甚至失去工作;一個偶像本來是萬人崇拜的,過一年、兩年不紅了,根本沒人會再記得他。這類狀況不勝枚舉,再再揭示了一個訊息:成功不是穩定的結果,它只是人生過程中不斷起伏的變化。

如果只是用錢、用名聲、用地位等指標來定義成功,那實在不準確、也未必長久。例如,你這個月投資收入比上個月多了十萬,但這代表你很成功嗎?或許純粹只是因為市場上的一些波動,所以你才幸運多賺一些,而不是你真的做了什麼非常好的操作。

是否有更好的指標檢定成功?

用這些常被不可控因素影響的指標來定義成功,容易讓你專注在錯誤之處。也因此,我有一段時間常常在想,人生有沒有什麼更好的指標,可以拿來檢定成功跟自我的關係?這個指標應該要更與自身有關,這個指標不該是錢、工作、人際關係等,因為那些東西某種程度是身外之物,而且有一大半不是人能完全控制的。後來,我想到一個衡量指標,那就是「情緒的波動程度」,也就是你每天的情緒波動有多大。

你看到這邊可能會滿頭問號,不解這有甚麼重要的。但在我看來,如果你把它當成一個重要的指標,你就會開始全面地調整人生策略。因為你雖然不能改變別人的情緒起伏,但可以想辦法控制自己的。所謂「控制」,不是讓自己隔絕感受,而是有意識地選擇外在事件如何影響個人感受。

舉例來說,人難免會碰到鳥事,比如去餐廳用餐時,碰到態度很差的服務生。以前你可能會很生氣、甚至想拍桌罵人,但當你把「控制情緒波動」這件事放在心上,就會冷靜下來思考:「我跟人吵架能會得到甚麼?這有什麼幫助嗎?」你如果細想就會發現,這種發怒不會讓你得到甚麼有意義的東西,但絕對會影響自己接下來的心情。放過這件事,乍看你好像吃虧了,但其實不讓自己被負面情緒影響,你的時間、情緒和專注力,可以拿去做更有效的利用。

這是我這幾年稱為「讓情緒維持『低波動』」的人生策略。當你習慣這樣思考、當你常常以此跟自己對話時,你會發現這也會影響你看待風險的觀點。

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以情緒平穩作為目標經營人生

人生的風險很多,你永遠不知道它會不會發生,但多數人都隨波逐流,有發生就急著想辦法解決;沒發生,就覺得自己英明神武、賭對了。帶著這樣的人生觀生活,很容易讓情緒曝露在大悲大喜之間。相反地,如果你把「情緒平穩」當成經營人生的重點,你就會每天思考接下來可能碰上甚麼厄運、這厄運可能走出幾種劇本、而你能做甚麼事情來事先防範。

習慣做這類思考之後,一旦壞事發生了,你會發現自己早已考慮過,就沒有那麼驚慌。甚至,你可能也預做了準備,減少後續的麻煩。當然,情緒可能還是有被影響,但你會更能坦然地處理。就算你花了錢、做了這些保險事宜,最後事情卻沒發生,你也會覺得:「還好沒發生!」也一樣鬆一口氣。雖然人生沒有大悲大喜,但你的人生穩定度卻因此提升了。

提升自己處理狀況的格局

這概念其實是我從專案管理上學會的。我做專案管理這麼多年,有個很深的體悟,那就是有些PM會很自豪自己是救火隊,案子出了狀況,他就很緊張地跳出來,然後解決。腎上腺素的刺激,確實可能讓人充滿幹勁。但是,這就會讓人大悲大喜。解決了,大喜;失敗了,大悲。但你過度享受這種大喜的爽感,就會對自己產生謬誤的自信,覺得發生甚麼事情都能解決。案子小,這可能確實,但案子大,必然需要仰賴事前周詳的規劃。也因此,當你對自己過度自信下,你就會無法提升自己的格局。

而真正好的策略,真正厲害的PM,其實都是事前冷靜地分析大局,預想可能的風險,然後做好因應對策。雖然不管怎麼預想,計畫都不可能百分之百準確,但隨著經驗累積,你在預想時會有更多參考依據,做出準確率較高的決策。能因應的案子規模,也會越來越大。這些專案管理的手法要能落實,背後的起點都是同一個:追求「低情緒波動」。我跟Bryan的文章常提到要「看懂局」、「找策略」,談的其實也是這件事情。

找到可以控制的刺激環境

不過談到這,我也要補充另一件事情。前陣子,我碰上一位常來大人學上課的同學,他正好問我:「Joe,我看你平常都盡量維持低情緒波動,你不會想嘗試甚麼刺激的事嗎?」

我告訴他,當然會啊。

聽到這,他看起來有點震驚。因為他大概以為我致力於控制風險、致力於專案管理,是因為討厭刺激、討厭快樂或悲傷。但其實不是的,努力降低情緒波動,不表示你就需要討厭聲光刺激。我的想法是這樣:這類刺激可以盡量不從實際人生中得來,而是來自受控制的環境。

舉例來說,你想要刺激,你可以去看看動作片、打電動、看看運動比賽。所謂「受控制」的概念是:當我覺得這些刺激太過了、甚至有點無趣了,隨時可以停下來,可以選擇關上電視、離開球場、登出遊戲。你對這個環境握有控制權,不會有無法離場、無法恢復平穩的困擾。

高風險、高報酬不代表功成名就

但大部分人其實沒有意識到這件事。很多人對於成功唯一的定義,就是賺很多錢或功成名就。但請記得,這些事情經常都不是你能憑一己之力決定的。當你唯一僅注意那些指標,就可能讓自己在過程中承擔了過大的風險。因為所謂「高報酬」,很可能是靠豪賭,或是過度開槓桿而來的,不代表你真的很「成功」。

此外,你或許也聽過,有些人很年輕就功成名就,但卻一點也不快樂。為何功成名就還是不快樂?背後原因可能也跟人生的策略有關。舒服的人生體驗,是生活在大部分的狀況都如預期,但少部分時候讓你遇上驚喜。你要達到這個境界,就應該凡事悲觀、想壞一點。當壞事都沒發生,你就容易在真實人生中維持一致的喜悅。但大部分的人都不是如此。他們對未來保持高度樂觀,甚至是毫無道理的樂觀,然後一旦發現真實人生辜負了原先的期待,情緒就墜落谷底。少數人運氣好、賭贏了,但卻永遠不知道成功的狀態能維持多久,越得到世俗的成功,心裡的恐懼和壓力就越大。

請記得,人終究無法長期待在無法預期的環境中。如果你把「追求低情緒波動」當成人生重要的課題,你就會周詳考慮你的人生策略。人生的穩定度提高,情緒的穩定度也會跟著提高。而且一旦你能做到這一點,你對很多事會看得更淡然。鬥爭心少了,自卑感淡了,人際關係往往也能提升。其實很多宗教上的修練,不也是這麼一回事嗎?藉由這個方法,你在心靈層面上也可能獲得更大的提升。

一切轉變,就從把對成功的定義,自追求名利改為追求「低情緒波動」開始。

大人學》授權轉載


大人學

意指「成為大人的學問」,是兩位管理顧問:姚詩豪(Bryan)與張國洋(Joe)於2015年所創立的學習平台。除了分享職涯發展、人際關係、溝通技巧以及經營管理等領域的文章外,也舉辦各類課程和工作坊。每年超過7,000位來自兩岸三地與世界各地的專業工作者都加入我們的學習行列。

「大人學」的核心精神是「相信思考,勇於改變」。離開學校後難免遭遇許多人生難題,但老師沒教,父母也沒提,「大人學」期望以理性思考為支點,社群協作為力臂,槓桿出優質正向的內容,彌補教育的斷層,讓更多人邁向成熟大人之路!

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