黑莓一夢:鼎盛 800 億美元王朝是如何殞落的?

作者:點拾投資   |   2017 / 08 / 25

文章來源:華爾街見聞   |   圖片來源:Jayroz


過去,黑莓 (Blackberry) 似乎就是頂級投行、諮詢公司、PE 員工的象徵。然而悲劇的是,在我 2011 年底終於拿到了黑莓後,這個手機卻變成了落伍的象徵,而生產黑莓的 RIM 公司也注定會步入諾基亞 (Nokia) 的後塵。

最近看了商業週刊雜誌中關於 The Rise and Fall of  Blackberry 的文章,很有感觸,和朋友們分享一下這個公司的輝煌和隕落。

郵件單點突破:成就 Blackberry

1984 年,兩個普通大學的工程系學生 Mike Lazaridis (畢業於 Waterloo) 和 Douglas Fregin (畢業於 University of Windsor) 一起創建了 RIM (Research InMotion) 。很長一段時間,他們也不知道這個公司應該幹什麼,直到有一天他們開始專注研發一種郵件的收發工具,他們把這個叫做黑莓。

在 1991 年的時候,RIM 還只有個位數的員工。他們僱傭的員工第一天的工作是搭建自己的桌子。辦公室在比薩餅外賣店的樓上。1992 年,當時的 CEO Lazaridis 僱傭了哈佛商學院的畢業生 Jim Balsillie。據說 Balsillie 當初申請了第二個房屋貸款,自己拿出了 25 萬美元以換取公司三分之一的股份,很快 Jim Balsillie 就變成了 Co-CEO。

Jim 對於公司的前景非常有野心,而他很懂得戰略定位。Mike 更多的是負責電子方面的事情,這是他的專長和愛好。他們將 IBM 使用的無線電收發器用在個人溝通設備上,那就是 RIM 900,他們最早的產品之一,非常熱賣。那時 Mike Lazaridis 不斷鑽研如何讓郵件自動傳導到黑莓設備上去。

1997 年,RIM 在加拿大上市,兩年後在納斯達克上市。上市後,Jim Balsillie 制定了一個“甜甜圈規則”。任何員工不得談論公司股價,否則被抓住就要給全公司買甜甜圈。一年後 RIM 推出了 RIM 950,帶著一個還不成熟的 qwerty 鍵盤。

如果你有印象,1999 到 2000 年正是美國網路股最瘋狂的時間,我也曾經多次寫過那時對於科技股泡沫的瘋狂追求。那時加拿大的網路公司經常抄襲美國。比如 Bid.com 是加拿大版本的 eBay,Jobshark 也是加拿大版本的 Monster.com。

而 RIM 當初真正創新的設想是讓大家能在辦公室以外收郵件,可是那時這種創新想法卻不被人們所理解。為什麼有人想著辦公室外看郵件呢?此外在 RIM 950 推出前的一週,摩托羅拉 (Motorola) 也推出了 Page Writer 250,幾乎是他們產品的翻版。

那時候 RIM 的員工想,這下要完蛋了。

不過很快他們發現,摩托羅拉的產品沒有任何服務,只是一個硬體。摩托羅拉以為這個產品是要代替呼叫器的。於是 RIM 的市場團隊將產品向企業用戶推廣,而不是個人用戶。你只需要在電腦裡安裝他們的軟體,讓電腦開著,就能在黑莓上面自動收郵件了。

一週之後,他們收到了來自於 Michael Dell 的訂單。那時候還沒有智慧型手機,很快黑莓手機成為了公司內部重要人物的象徵,成為了商業界不可少的工具。

而當年最大的併購案美國線上 (American Online) 和時代華納 (Time Warner) 合併也是週末在黑莓手機上通過郵件溝通完成的。雖然黑莓是主要通過企業客戶完成銷售,但許多個人用戶也開始追逐黑莓手機。

著名的脫口秀主持人 Operah Winfrey 在 2003 年宣稱這是她的“favoritething”。到了 2004 年底,黑莓在 40 個國家通過 80 個營運商銷售,擁有超過 200 萬的用戶。

那段日子是黑莓的黃金時期,全世界開始瘋狂使用這種手機。

2004 年 RIM 的全球帳戶經理 Chris Key 來到了印度。他在印度時裝周時坐在 VIP 區域,喝著香檳酒,而把大把大把的黑莓送給印度的明星。他們在雅加達的代表在 24 歲就和當地的經銷商談判高額的合同,而第一年他就在那裡的 Ritz-Carlton 飯店住了 180 個晚上。

他們的全球產品團隊在三年內去了德國、巴西、智利等等,周遊了全世界。而他們能約到任何一個會議,只要他告訴當地的開發商他們帶來了黑莓手機。他們會在全世界各個角落收到各種活動的邀請,連他們自己都無法相信這種生活方式。

每天坐著商務艙,去各種派對,住高級飯店,僅僅需要銷售黑莓手機而已。而黑莓手機的快速發展也讓加拿大的 Waterloo,一個只有 55 萬人口的小城市變成了加拿大的矽谷。甚至今天,那裡的 1000 家科技公司能夠達到 300 億美元的年銷售額。

在那個時候,RIM 就是最偉大的高科技公司之一。在那裡公司沒有任何辦公室政治,非常寬鬆,大家也有很強大的創新動力。而 RIM 的股價走強,也讓公司裡的幾乎每個人都發了財。然而公司在四年中也從 2000 人發展到 1 萬 2000 人。

人數的成長,增速的下滑讓這個創新的公司也變得像其他公司那樣官僚起來。管理也不再扁平化。你會有你的經理,你的總監,以及資深總監等。公司產品的創新也不再有任何大的突破。

殺手:iPhone來了!

2007 年的 6 月第一款 iPhone 問世了。RIM 在當初對於這款之後毀滅他們的產品沒有任何重視。相反,他們認為 iPhone 的安全性不夠好,電池壽命也太短。這也難怪。在此之前,微軟 (Microsoft) 和 Palm 都出了許多類似的產品,每次大家都說會代替黑莓,然而這個從來沒有發生過。

然而 RIM 的員工開始發現許多公司的高層都用上了 iPhone。許多黑莓內部的管理層都還拘泥於公司數據的安全性,而把 iPhone 當做一個玩具和音樂播放器。

RIM 甚至沒有任何宣傳自己的意識。他們一直認為只要搞定營運商,大公司就足夠了。那時候當紅歌手小賈斯汀 (Justin Bieber) 願意以 20 萬美元以及 20 個黑莓手機的代價來為他們宣傳,但 RIM 拒絶了。

2008 年的 5 月,RIM 發售了黑莓 Bold 9000,第二個月股價達到了歷史最高的 148 美元。而在那個夏天,第一款安卓手機也靜悄悄的銷售了。事實證明黑莓 9000 是巨大的失敗。系統完全不穩定,上網功能也不行,速度也很慢。而 CO-CEO Basillie 也不再參與公司每日的營運決策。他自己創建了一個國際事務學校,並且三次嘗試收購一隻 NHL 冰球隊,但都被聯盟拒絶了。

有時候一個企業的成功也是順應了時代的浪潮,如同《浪潮之巔》中所說的。而且有時候,一些運氣也會主導企業的成功。黑莓的創始人顯然認為公司的成功完全是他們自己正確的決策。哦對了,我的那款黑莓就是這個失敗的 9000。

2010 年 4 月,蘋果 (Apple) 又推出了有史以來最成功的消費品之一,iPad。這個時候,蘋果已經不是當初的那個蘋果,黑莓對於這個產品給予了足夠的重視。一年後,他們也推出了自己的平板電腦 Play-Book。然而 Play-Book 平板電腦居然沒有郵件收發功能,很快消費者就忘記了這款失敗的產品。2012 年的 1 月,隨著股價連年下跌,Balsillie 和 Lazaridis 同時辭職。

2007 年從西門子 (Siemens) 加入 RIM 的 Thorsten Heins 成為了新的 CEO。2013 年,RIM 將名字改為黑莓。And you know the rest of the story。2013 年 9 月,黑莓宣稱季度虧損高達9.65 億美元,同時將解僱 4500 名員工。11 月,之前和 Fairfax Financial 談的 47 億美元私有化計劃談崩了。Heins 被前 Sybase CEO John Chen 取代。

在黑莓巔峰的 2008 年,他的市值一度達到 834 億美元,比默克、高盛以及 Ebay 都要高。2013 年 12 月 31 日,黑莓的收盤價是 7.44 美元,對應 39 億美元市值。

我個人覺得這就是科技股投資最大的風險。當一個企業老去時,你必須要懂得放手,因為當一個高科技企業開始墜落時,這個速度也是驚人的。

在 2013 年美股過去 16 年最大的牛市中,黑莓的股價下跌了將近 60%。或許有一天蘋果、Google、臉書 (Facebook) 等也會重複這種悲劇。This is the fall of Blackerry!

華爾街見聞》授權轉載

(更多精彩財經資訊,點擊這裡下載華爾街見聞App)華爾街見聞-文末圖片連結

【延伸閱讀】

喜歡這篇文章?加入你的S夾!

華爾街見聞
華爾街見聞,中國領先的財經新媒體平台,提供全球經濟和金融資訊,幫助中國投資者理解國際金融市場。讀懂金融、理解各國宏觀政策,從華爾街見聞開始。
華爾街見聞的最新文章
More

社群熱門分享排行榜
本週
本月
追蹤股感的社群