傑出設計即是永恆:蘋果為何重回 iPhone 4 時代?
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傑出設計即是永恆:蘋果為何重回 iPhone 4 時代?

2021 年 2 月 14 日


十多年前,蘋果推出了 iPhone 4 ,採用了全新的盒子式長方形設計。那是我們第一次體驗到 Retina 顯示螢幕。快進到今天,消費者陸續拿到新的 iPhone 12 。令很多人欣喜的是,它擁有與 iPhone 4 相同的設計語言。

iPhone 12 發布後,這台手機得到許多評論與關注,有的讚揚蘋果回到舊有的設計,有的抱怨蘋果無法從設計的角度做一些不同的事情。雙方都忽略了這一點。歷久不衰的設計不需要不斷的重新詮釋。它需要調整、打磨和細微的改進。我認為 iPhone 與保時捷的設計語言非常相似。或者說,和經典的徠卡相機類似。

歷久不衰的設計

保時捷歷久不衰的設計讓它成為了許多人的笑柄,尤其是Top Gear( BBC 的一檔汽車節目)的主持人 Jeremy Clarkson 。作為一個終生的車迷,雖然他很欣賞保時捷的發動機和動力,但他無法接受保時捷對其設計語言堅定不移的熱愛所帶來的吸引力。然而,我看到保時捷的設計線條遍布其整個產品家族: 911 、Macan、Cayman、Panamera、Boxer以及其他每一個變體。你可以很容易地分辨出一輛保時捷和其他家汽車製造商,哪怕是在超過限速的情況下從你身邊飛馳而過。

在徠卡的手動相機中,我看到了強烈的設計語言,它們讓人一眼就能認出。

“ 人們對品牌和品牌價值的認知是一件主觀的事情,但在設計語言中卻能清晰地體現出來。 ” 徠卡 Q 的設計師 Vince nt Laine 說。 “

對於徠卡來說,功能設計和傳承之間有著非常緊密的聯繫。 ” 一家公司的任何產品都是這方面的體現。 iPhone ,也需要擁有這種識別性。這也是為什麼我只會為 iPhone 12 的設計鼓掌的原因。

設計語言竟如此重要

設計語言是產品的DNA,定義了品牌及其身份。它不僅僅是物理外觀和材料,還包括產品喚起的不可描述但可識別的感覺。一個強大的設計在當今世界上是一種稀缺的商品。一件東西因為其設計語言的原因,要想讓人一眼就能識別出來,是需要很多條件的。而在手機產業,這一點尤其難。保時捷的優勢是經營了 70 多年,而 iPhone 才出現了 13 年多,即便如此,它也一直被模仿和複製。但它的辨識度還是很高的。

“ 就像保時捷的設計一樣, iPhone 也是一款在原有基礎上有很多變化的產品,它太優秀了,只能被調整,而不能被重新發明。 ” 我在之前的一篇文章中寫道, “ 我認為像保時捷一樣, iPhone 在外表下得到了很多改進。而蘋果很難讓常人在意它在手機製作方面的努力。 iPhone 的內部和外表一樣漂亮。 ”

在以後的幾十年裡,保時捷在很多人心目中的定義是 1964 年 9 月推出的保時捷 911 ,一直銷售到 1989 年。我想說, iPhone 4 相當於蘋果的保時捷 911 。而 iPhone 12 則是對這些根源的回歸。就像你可以在後續的車型,比如 996 中看到原版 911 的設計元素一樣,你可以看到 iPhone 4 對 iPad Pro和最新版 iPad Air等新產品的啟發。這也是賈伯斯在去世前因健康原因卸任前推出的最後一款 iPhone 機型。而正是這款手機讓智慧型手機攝影成為現實,並改變了圖像和自我的關係。而它也不是沒有爭議,還記得天線門嗎( iPhone 4 引以為傲的邊框天線設計具有缺陷)?

我們與過去的關係

關於 iPhone 12 設計的討論,既是關於設計,也是關於我們與過去的關係。 “ 過去無處不在 ” 劍橋大學歷史學家 David Lowenthal 在他的書《過去猶如異邦》(The Past is a Foreign Country)中寫道。 “ 在我們周圍有著或多或少熟悉的前因後果的特徵。遺跡、歷史、記憶充斥著人類的經​​驗……等越來越多的過去,從特殊到普通,從遙遠的古代到昨天,從集體到個人,如今都被自覺的挪用所過濾。 ”

這種挪用,用現代的話來說,就是用 “ 遺產 ” (heritage)這個詞來體現。你可能聽過 “ 遺產 ” 這個詞,尤其是在面對時髦文化的行銷材料中被拋出。但在其核心, “ 遺產 ” 是對一個民族的歷史和根源、他們的服裝、食物或產品的致敬。

“ 這種包羅萬象的遺產幾乎無法與過去的整體性區分開來, ” Lowenthal推測。 “ 它不僅包括我們喜歡或欣賞的東西,還包括我們害怕或憎惡的東西。 ” 這就解釋了為什麼有些人喜歡 iPhone 12 ,而有些人討厭它。

在一些明顯是現代消費圖騰的闡述中引用一位像阿爾弗雷德・懷特海這樣受人尊敬的哲學家的話,可能會顯得很輕佻,但我必須從他的開創性著作《思維方式》中引出他的話:

那些不能把對自己的符號的敬畏與修改的自由結合起來的社會,最終一定會因無政府狀態而衰敗,或者因被無用的陰影扼殺的生活而慢慢萎縮。

把玩 iPhone SE,一切仍是如此完美

關於 iPhone 12 和過去的種種思考,讓我想到了 iPhone SE,它是 2016 年對 iPhone 4 的詮釋。我找出了我的舊款 iPhone SE,開始玩了起來,再一次愛上了它。

雖然 iPhone 4 很了不起,但 iPhone SE已經完美到了讓人感覺無懈可擊的地步。指紋辨識很敏捷、相機足夠好、電量足夠、4G在全球都很完美、螢幕很清晰。更重要的是, iPhone SE是一款專為單手持有和使用而打造的設備。不再有拇指酸痛的感覺!它不像一些新設備那樣繁忙,但它迫使我在手機上選擇我想要的應用程式。

平衡和尺寸都近乎完美。但它之所以如此適合我們這個一切都超大型化的現代社會,是因為它小巧、不顯眼,而且退居幕後,存在的目的就是為了完成工作,然後藏在我們的口袋裡。在換到 XS 之前, SE 是我用了相當長一段時間的設備。

不過我還是沒有下定決心購買 iPhone 12 。我最近哪裡都不去,而且我被困在家裡的時候網速也很好。所以, 5G 似乎沒有必要。而相機也沒有什麼太大的吸引力。對於攝影來說,當我真的外出時,我隨身攜帶著我的相機,徠卡SL。所以,我現在還不打算升級到 iPhone 12 Pro。

在過去的幾天裡,我已經多次到蘋果網站。我的目光徘徊在 iPhone 12 Mini上。它比 SE 更新,更閃亮,比 SE 略大。與 SE 相比,它擁有更多的東西。Mini 有新的誘惑力。但我無法判斷它是否會像 SE 一樣獨特。如果他們把它做得再小一點呢?作為小的SE,也許。他們幾乎可以叫它 iPhone 傳統版,並收取溢價。庫克,不用謝了。

36氪》授權轉載

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