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收購 IG 、 WhatsApp 壟斷市場,FB 未來恐將面臨多州訴訟?
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收購 IG 、 WhatsApp 壟斷市場,FB 未來恐將面臨多州訴訟?

2020 年 12 月 15 日

 
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該來的躲不過,自 “ 數據門 ” 後, Facebook 就成了監管名單上的常客,從虛擬貨幣項目的安全,到個人資訊保護的漏洞, Facebook 被問了數遍,甚至支付了數十億美元,這一次, Facebook 則是觸及了壟斷問題。全球十大社交平台中, Facebook 就佔了 4 個,隱形權力不言而喻。在美國聯邦貿易委員會(FTC)和 48 個州及地區的集體聲討下, Facebook 似乎真的危險了。

一、兩起訴訟

小道消息傳了數天之後, Facebook 的命運之鎚落了下來。當地時間 12 月 10 日,美國聯邦貿易委員會(FTC)和 48 個州及地區的總檢察長聯盟分別對 Facebook 提起了兩起反壟斷訴訟。這兩起訴訟針對的是 Facebook 的兩筆主要收購:社交媒體 Instagram 和 WhatsApp 。

對於以上訴訟,作為總檢察長聯盟的領導者,紐約總檢察長 Letitia James 指出, “ 近十年來, Facebook 一直在利用其主導地位和壟斷力量打壓較小的競爭對手,扼殺競爭,這一切都是以犧牲普通用戶為代價的,這家公司在競爭對手威脅到公司統治地位之前就收購了他們。 ”

Facebook 收購 Instagram 是在 2012 年 4 月,付出的代價是 10 億美元,是當時美國歷史上第一個估值高達 10 億美元的應用軟體。彼時,美國科技部落格 BI 撰稿人尼古拉斯・卡森就曾指出, “ Facebook 不是為了收購機遇,他們只是想拿下對 Facebook 圖片功能威脅最大的競爭對手 Instagram ” 。

兩年之後, Facebook 如法炮製,於 2014 年 2 月收購了 WhatsApp ,作價 190 億美元,成為彼時 Facebook 成立以來金額最大的一筆收購,也是網路領域金額最大的收購之一。

不得不說,在收購方面, Facebook 眼光獨到,即便彼時付出的代價高昂,如今的回報也十分豐厚。今年 2 月, WhatsApp 的月活躍用戶數超過了 20 億。 Instagram 的估值已經超過 1,000 億美元,月活躍用戶數超過 10 億。

FTC希望向聯邦法院尋求一項永久禁令:要求 Facebook 剝離包括 Instagram 和 WhatsApp 在內的資產,禁止 Facebook 向軟體開發者施加反競爭條件,並且 Facebook 未來的收併購案都必須尋求事先通知和批准。受此消息影響,截至上週三收盤, Facebook 股價下跌了 1.93% ,報 277.92 美元。對於訴訟的相關問題以及之後的應對措施,聯繫了 Facebook 方面,不過截至發稿未收到具體回覆。

二、漏風的大廈

“ Facebook 過去 10 年最重要的兩次收購分別是收購了 Instagram 和 WhatsApp ,收購的時候這兩個公司都處在虧損狀態,公司規模並不大。比起傳統產業併購營收、利潤和規模都有很大的同業, Facebook 這種收購模式起碼看起來比較正常。 ” 文淵智庫創辦人王超表示。

值得一提的是, Facebook 對 Instagram 和 WhatsApp 的兩起收購案在當年都得到了 FTC 和反壟斷監管部門的許可,FTC 甚至以 5 : 0 全票通過了 Facebook 對 Instagram 的交易。

但現在,情況已經變了, Facebook 已經太大了,在 Instagram 和 WhatsApp 的加持下,再加上自身 App 的地位, Facebook 幾乎打造了全球最大的社交帝國。

根據線上統計數據網站 Statista 發布的排名, 2020 年 10 月,全球社交軟體用戶月活量前十中, Facebook 以 27.01 億活躍用戶數排名第一, WhatsApp 與 Google 旗下的影片網站 YouTube 均以 20 億活躍用戶數排行第二, Facebook 旗下的聊天軟體messenger 和 Instagram 則分別以 13 億和 11.58 億排名第四和第六位。

除了 Instagram 和 WhatsApp 以外, Facebook 從未停下 “ 買買買 ” 的步伐。據不完全統計,近十年來, Facebook 收購的企業數量達到 84 家。

在王超看來,從業務層面上看, Facebook 全球擁有 20 億用戶,是全球第一大社交網路,在美國也是第一大社交網路,比起Google、微軟(Microsoft, MSFT-US)的一些社交產品擁有壓倒性的優勢,所以說 Facebook 的確擁有壟斷地位。堅固的護城河、龐大的用戶群、富創造力的人才,都意味著流量和利益。在最新一季度的財報中, Facebook 三季度營收為 214.7 億美元,相較於去年同期的 176.52 億美元,成長了 22% ;淨利潤為 78.46 億美元,與去年同期的 60.91 億美元相比,漲幅達到 29% 。

在資本市場上, Facebook 最近的表現也順風順水。從今年 3 月的低點至今, Facebook 的股價已經上漲了 85.6% ,截至本週三美股收盤, Facebook 的市值高達 7,915.91 億美元。

但這座龐大的社交帝國早已暗藏危機,此次的反壟斷調查其實已經 “ 蓄謀已久 ” 。去年 9 月,紐約州啟動了對 Facebook 的反壟斷調查。之後 10 月,Letitia James 宣布, 45 個州和哥倫比亞特區以及關島的總檢察長都將調查 Facebook 是否妨害競爭。今年 7 月,馬克・祖克柏曾參加了眾議院的聽證會,回應眾議員對其涉嫌壟斷的指控。

除了美國,在全球, Facebook 也面臨著接二連三的調查。今年 6 月,德國最高法院裁定 Facebook 必須遵守該國反壟斷機構先前頒布的一項旨在限制公司非法收集用戶數據的條例,在裁定中,監管機構稱 Facebook 濫用市場支配地位。此外,印度的反壟斷監管機構也對 Facebook 收購信實工業的數位資產 10 %股份的交易發起審查。

三、反壟斷浪潮

Facebook 或許應該慶幸,來勢洶洶的反壟斷浪潮針對的不只是自己。今年 10 月 6 日,美國眾議院司法委員會發布了一份報告,詳細記錄了過去 16 個月對蘋果(Apple, AAPL-US)、亞馬遜(Amazon, AMZN-US)、Google和 Facebook 的壟斷調查。這份長達 449 頁的報告指出,上述網路巨頭都有著利用 “ 致命收購 ” 打壓對手、收取過高費用和迫使小企業簽訂 “ 壓迫合約 ” 的壟斷行為。

在這一背景下,誰都逃不過。就在 Facebook 面臨兩起訴訟的前一天,德克薩斯州檢察長 Ken Paxton 警告稱,Google 在內的壟斷巨頭未來數週和數月 ” 可能在多州面臨更多訴訟。而德克薩斯州則領導了一個由 50 個州和地區的司法部長組成的小組,於 2019 年 9 月起對 Google 進行調查。

“ 美國政府對網路的監管,是從實向虛邁進,可能會逐步常態化 ” ,網路分析師楊世界解釋稱,過去市場監管是聚焦在傳統企業上,而現在伴隨著網路企業的發展壯大,比如大企業透過收購把競爭對手收為自己的子公司,的確有壟斷的嫌疑,因此監管也開始向網路企業擴展。

另一方面,楊世界也指出,從政府的角度來看,網路企業開始成為基礎資源性的企業,未來將會代表基礎生產力,而如果任由企業壟斷性發展,對於美國網路的產業發展不利,沒有市場競爭,就不能產生創新,對於以科技創新為戰略的美國政府來說,是不願意見到的。為了遏止壟斷性的發展,眾議院司法委員會在報告中提出了一些反壟斷建議,包括迫使科技公司分拆等。

對此,楊世界分析稱,大企業收購分為幾種,一種是與自身業務有互補性的,另外一種收購是出於減少內耗成本的考慮。對於前者,如果業務互補,分拆對企業的衝擊肯定是挺大的;但如果業務互補性不強,分拆反而可能有利於這兩家公司的獨立發展,也有很多企業會選擇把子公司獨立出去,進行資本運作,加速擁抱市場。

不過,王超並不認為最後 Facebook 會被拆分, “ 在本世紀初的反壟斷調查後,微軟繳納了罰款並沒有被拆分。實際上 Facebook 對網路效應比微軟還要依賴,如果離開了母公司的流量、技術、人才等導入, Instagram 和 WhatsApp 發展肯定不如現在好。就像騰訊( 00700-HK )一樣,微信直接帶來的收益有限,但是微信對整個騰訊是不可或缺的。 Facebook 也是同樣道理,拆分之後 Facebook 幾大業務就會分崩離析 ” 。

虎嗅網》授權轉載

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