智慧物流是電商的成功關鍵

作者:Julian Chen   |   2015 / 03 / 02

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:Olivia


智慧物流的商機源自於電子商務的大幅成長,這塊領域原本是高度人工作業的,不過有了技術與流程的變革,一切都改觀了!

歸功於中國的電商發展

就從淘寶網談起,淘寶網於2015年2月4日開始於北京、上海,及廣州測試無人機遞送服務。美國最大電子商務業者Amazon也曾在2013年底揭露該站的Prime Air無人機遞送服務,讓消費者在下單的30分鐘內就收到商品。不過這並不合法,包括美國或中國,航空法都尚未規範無人機遞送服務,因此淘寶網強調這是一次性的活動,並不代表中國的無人機送貨服務已經成熟或準備商轉,雖然如此,講求快速、智慧的物流時代已經來臨!

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智慧物流的興起,主要歸因於中國電商市場這幾年的快速成長,以中國的線上購物為例,2012-2015年平均成長率即高達32%,預估2015年產值將上看3.3兆人民幣,可見電商所帶動的物流商機是很大的。就因看好此商機,阿里巴巴已積極佈局智慧物流市場,除了和中國郵政簽定由協議,共同建立智慧物流網路,更跨進國際海運領域,預備和中國海運打造全球電子商務物流平台。

傳統物流的不足

傳統物流是人力密集的工作,也因為如此,改變也特別不易!傳統物流多靠人工巡查和事後調查的方式,不過一旦倉儲空間龐大,或是物流程序複雜,人力往往因「到不了而看不見」,因而管控不嚴,即使訂定各種嚴格的物流或標準規範,也無法實現預期效果。

要從貨品運輸為起點,將整個物流配送過程都在完全監控之中,包括貨品、人員及運輸工具,都將其納入管理,以讓每個環節都能環環相扣。因此「使命必達」的任務,不僅要讓商品能即時送達,也要加快速度與確保品質。因此科技的使用成為物流脫胎換骨的契機,這也是成為智慧物流的基礎!

何謂智慧物流?

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以配送管理系統為例,智慧化管理可以協助快遞業者掌握配送時間,藉由貨物上的感測器回傳資料,以即時掌握貨物行蹤,以可即時判斷與決策。而業者想要實現智慧物流,不僅只有導入相關技術,物流作業模式也需要創新,而不管是要做到端對端(end to end)還是自主管理,物流業都需要共同標準及規劃。

倉儲業應用實例

以智慧化倉儲管理為例,如何提升倉儲效率,以及滿足客戶需求的意願,這要比如何降低物流成本要來得重要。以客戶的立場來看,倉儲作業能夠導入適當的科技,並以自動化來提升工作效率,自動化並提升庫存的周轉率。

利用機器人與RFID提升效率

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許多有助於提升倉儲效率的技術,包括智慧裝卸及倉儲機器人、智慧輸送帶及結合語音及無線辨識能力的智慧揀貨系統,也開始受到重視,國外業者已經著手。

對智慧倉儲而言,如何提高揀貨正確率是很重要的,所以當務之急是要整合語音導引及RFID,以建立智慧化的揀貨系統,利用RFID雖然可以提高揀貨的正確性,但還是需要語音導引,才能知道如何到正確的地方揀貨。很多智慧物流技術都是「人去就貨」,但最新的趨勢應該是「貨去就人」,換句話說,倉儲使用的機器人會愈來愈多,因為可以降低出錯的比例。

節能也是重點! 倉儲理貨耗能最兇的地方,其實是照明設備,建議物流業者可以利用物流箱上的RFID晶片來控制照明設備,一旦有貨物入倉時,才開啟照明,以做到無燈光倉儲理貨。

配送交通工具的進展

就如前面所提,利用機器人或飛行器送貨,雖然還在起步階段,但也漸漸成為重要趨勢。雖然很多人認為用飛行器送貨,距離短、只能運送輕貨物、只能點對點,而且還可能影響隱私及安全,但美國FAA已經選擇六個點開始測試,就連中國也開始有企業開始測試,初期會先選擇比較不容易抵達的地方,一旦技術變得更為成熟,普及應用的可能性只會愈來愈高。

提醒物流業者,智慧物流不能只考慮成本,還必須同時考慮時效及品質,如無人駕駛車也會開始影響物流業,因為很多由人駕駛的車子,肇事的可能性反而可能更高,智慧物流會帶來前所未有的商機,就看業者是否有心去把握。

什麼是RFID?

行動科技與RFID感測技術是應用在智慧物流的兩大技術,行動科技包括衛星定位系統、電子地圖、網路與行動通訊,以隨時追蹤車輛,客戶只要上網查詢,就可以知道配送貨物即時的地點,以掌握時效。

RFID是最主要的技術。無線射頻辨識(Radio Frequency IDentification, RFID) 是透過無線電訊號識別特定目標,並讀寫相關數據,無需和物體有何機械或光學的接觸。標籤可以主動發出無線電波,以自動辨識與追蹤物品。電力來自於識別器發出的電磁場,或是標籤本身就有電源。主要和條碼不同之處,在於射頻標籤不需要在識別器視線之內,它也可嵌入在被追蹤的物體當中。

除了應用在物流管理上,舉例來說,標籤可附在證件與動物,以追蹤它們的地點,也可附在鈔票上,以提供防偽辨識,也可以用來悠遊卡、高速公路收費與停車場收費上,像eTag就是一種RFID標籤貼紙,應用之廣,可見一斑!

智慧物流的難題

標準制定困難

物流應用領域跨企業、產業,甚至跨國際,更讓標準的制定及建立產業鏈共識,困難重重,成為推動智慧物流的最大障礙。以所使用的頻率為例,中國RFID應用是以低頻和高頻為主,國際間應用廣泛的超高頻(UHF)卻較不足。

牽涉產業鏈廣,涉及終端製造商、模組廠商、通信設備商、資訊整合業者、應用開發商、網路營運商及最終用戶,一旦涉及跨行業的互聯及資訊共享時,恐又發現更大的應用障礙。因此,統一標準的制定,成為首要面對的難題。

成本考量

成本也是業者導入智慧物流的大障礙。目前可實現遠距離掃描的標籤每個成本仍要1美元,一個解讀器成本大約要1000美元,若要整個完成智慧物流的建置,要包括接收設備、系統整合、電腦通訊、資料處理平台等系統的建置,這對於利潤不高的產業而言,是沉重的負擔,業者估計,標籤成本至少要降低到5美分,才能看到大範圍的應用。

資安問題尚待解決

在2008年之前破解iPhone指紋掃描的德國Chaos電腦俱樂部就破解了恩智浦半導體廣泛被採用的 Mifare Class RFID晶片加密方法,這款元件被廣泛應用在非接觸式智慧卡,包括了悠遊卡、會員卡及門禁卡。之後恩智浦也提出了三重DES或AES的RFID晶片,以加強對於資料的保護。

台灣產業界如何切入?

在智慧物流的供應鏈上,台灣是極有優勢的,像我們在半導體製造與IC設計上有豐沛的資源和人力,無論是GPS、RFID及LTE晶片、零組件及感測器都有優勢。不過台灣的物流產業未有全球化的布局,物流成本高,且缺乏資訊雲端服務平台與系統整合業者,是目前所處的弱勢。

軟硬體整合方面也是台灣廠商努力的方向,必須在系統整合上游可引進國外技術,如美國UPS的 PTS貨物追蹤系統及德國 WINCOR mPOS系統。據工研院的建議,未來台灣若要提升物流產業價值,跨公司及跨產業必須合作,以發揮所長以建構完整的生態系統。

是B2B供應鏈管理的基石

由於Walmart、美國國防部等全球主要採購者,紛紛要求供應商採用RFID技術對商品進行標識,使得RFID成為物流不可或缺的要角!讓一度沉寂的RFID技術,重獲產業界的目光,而也是B2B供應鏈管理的基石。從企業內擴展到企業外,從Intranet 到 SCM (Supply Chain Management),都需要智慧物流的支撐,這對於跨組織的溝通與協調尤其重要,這也是建立完善B2B必備的基礎。

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Julian Chen
從事資訊與通訊產業,熱愛科技新知與產業動態報導。

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