美國第一保健食品GNC健安喜是如何起家?又是如何失敗的?

作者:股感知識庫   |   2020 / 07 / 15

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:股感知識庫


你吃過的健安喜(GNC)的保健食品嗎?在家中找一下保健食品的瓶瓶罐罐,或者在路上、商場哪裏你必定看過GNC的蹤影。GNC是全球保健食品一哥,主要販售維他命、運動營養品、草本植物、礦物質等保健食品,是大家常見的主流品牌。

但在疫情出現前,其實公司的財務狀況就已經有點困窘,最後導致美國公司的保健產品與門市銷量不佳,目前已經向美國法院聲請破產保護,現在也計畫出售公司,關閉商店。這個新聞引起了我們對於GNC的好奇。一代保健食品大王到底是怎麼~如何~建立自己的商業版圖,開始起家的呢?又是怎麼淪落今天的失敗呢?

GNC的創辦人 David Shakarian來自於一個美國移民家庭。初次來到美國,David的父親就開始從他們以前的家鄉進口、製造優格,他們非常相信優格對人身體有健康益處,在銷售的過程當中,以LackZoom作為品牌名稱。但是David家也跟很多其他人一樣,遭遇了1930年代經濟大蕭條。David並沒有因此喪失鬥志,在後來1935年時,David開了一家叫做LackZoom的店面,繼承父親的企業家精神與信念。

那些如蜂蜜、穀粒和健康三明治等等的健康食品,在當時,其實被認為是過時的產業,不過大家喜歡LackZoom這家店所販賣的健康食品。雖然第一天的營收只有35 美金,但生意慢慢開始做起來,誰也沒想到,在完成第一間店開立的六個月後,David就計畫著成立第二間分店,竄起速度非常快。

在接下來的五年期間,分店持續的開設,David慢慢在健康食品領域當中展露頭角,不只是事業做得越來越好,甚至也非常活躍於電台節目和廣告上,在當時那個年代的健康領域行銷,David可以算是相當領先,頭腦也轉得很快。曾經發生過一件事,有些人因為手推車故障,無法前來找他購買產品,David快速就改了廣告看板內容,改成如果客戶不方便前來,客戶可以把錢寄給他,他會把產品為客戶寄出,開始了郵購的模式。沒想到大家還真的照做了。

經過持續的努力,在25年後David已經擁有了18家零售商店還有郵購的商業模式,在1960 年代,當人們開始接受天然食品和想要吃得更好的營養觀念後,David也在這時把公司命名為General Nutrition Centers,也就是GNC。以此作為繼續擴展的品牌名稱。在這之後,他沒有停下擴展分店的腳步,甚至也找了購物中心作為販售、推廣、和接觸客戶的場地。實際與客戶面對面接觸,試用產品是他認為最好的銷售方式。

公司業績蒸蒸日上,1980年代是公司成立近45年來最賺的一年,品牌有超過800間的實體店舖。並且南科羅拉多州也成立了自己的首家製造工廠,來自產維他命C。公司也在紐約證券交易所掛牌公開交易。

1984 年創辦人David逝世後,GNC 持續地在擴展事業的版圖。以匹茲堡為根基,慢慢藉由授權和拓展國際市場,成為全球最大、最專業的健康食品製造商,所擁有的產品品項有:維他命、礦物質、草本補充品、運動營養補充品,以及個人照護相關的產品。

不過最近幾年美國公司營運不佳,GNC表現不好,2020年受到疫情衝擊,實體商店的銷售大幅下降。但其實在這之前,GNC原本以購物中心為主的策略,就已經隨著購物中心客流量的下降,線上購物崛起,以及沃爾瑪和好市多等量販店用更便宜的大包裝出售同類商品,業務早開始出現問題了。目前公司已聲請破產宣告,並出售公司、關閉美國門市。

GNC退出市場並不讓人意外,最近三年中,來自大型超市,量販店和電商的競爭下,公司的銷售和利潤持續下降。在美國幾項質疑安全性和有效性的訴訟損害了品牌的聲譽。雖然在2018年GNC曾經取得具有中資背景的哈藥集團3億美元資金(約88.91億台幣),暫時獲得喘息。不過有了錢,根本的競爭劣勢還是沒能解決,經營層沒辦法扭轉公司營收下滑的頹勢。

在台灣,如果GNC品牌只是授權經營,而產品可以貼牌自產自銷的話,影響可能不大。又或者看哪家公司會出資來接手GNC,就讓我們繼續觀察。

將近百年歷史的保健食品大亨難敵商業競爭,市場不是好混的,這次疫情不過是一根稻草。最後,我們會繼續帶來更多的公司,會有更多有趣的商業故事。

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