一段貝索斯的傳奇演講:偉大的人生只與選擇有關
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一段貝索斯的傳奇演講:偉大的人生只與選擇有關

2021 年 1 月 3 日


貝佐斯普林斯頓大學演講:偉大的人生只與選擇有關,與天賦、貧富無關亞馬遜(Amazon, AMZN-US)創辦人兼 CEO 貝佐斯 2010 年在其母校普林斯頓大學的演講被視為經典之作,被列為商界 100 篇經典演講,激勵了無數人。

1. 善良比聰明更難

在我還是一個孩子的時候,我的夏天總是在德州祖父母的農場中度過。我幫忙修理風車,為牛接種疫苗,也做其它家務。每天下午,我們都會看肥皂劇,尤其是《我們的歲月》。我的祖父母參加了一個房車俱樂部,那是一群駕駛 Airstream 拖掛型房車的人們,他們結伴遍遊美國和加拿大。每隔幾個夏天,我也會加入他們。我們把房車掛在祖父的小汽車後面,然後加入 300 餘名 Airstream 探險者們組成的浩蕩隊伍。

我愛我的祖父母,我崇敬他們,也真心期盼這些旅程。那是一次我大概十歲時的旅行,我照例坐在後座的長椅上,祖父開著車,祖母坐在他旁邊,吸著煙。我討厭煙味。

在那樣的年紀,我會找任何藉口作些估測或者小算術。我會計算油耗還有雜貨花銷等雞毛蒜皮的小事。我聽過一個有關吸煙的廣告。我記不得細節了,但是廣告大意是說,每吸一口香煙會減少幾分鐘的壽命,大概是兩分鐘。無論如何,我決定為祖母做個算術。我估測了祖母每天要吸幾支香煙,每支香煙要吸幾口等等,然後心滿意足地得出了一個合理的數字。接著,我捅了捅坐在前面的祖母的頭,又拍了拍她的肩膀,然後驕傲地宣稱, “ 每吸兩分鐘的煙,你就少活九年! ”

我清晰地記得接下來發生了什麼,而那是我意料之外的。我本期待著小聰明和算術技巧能贏得掌聲,但那並沒有發生。相反,我的祖母哭泣起來。我的祖父之前一直在默默開車,把車停在了路邊,走下車來,打開了我的車門,等著我跟他下車。

我惹麻煩了嗎?我的祖父是一個智慧而安靜的人。他從來沒有對我說過嚴厲的話,難道這會是第一次?還是他會讓我回到車上跟祖母道歉?我以前從未遇到過這種狀況,因而也無從知曉會有什麼後果發生。我們在房車旁停下來。祖父注視著我,沉默片刻,然後輕輕地、平靜地說: “ 傑夫,有一天你會明白,善良比聰明更難。 ”

▲貝佐斯在普林斯頓大學演講

2. 選擇比天賦更重要

今天我想對你們說的是,天賦和選擇不同。聰明是一種天賦,而善良是一種選擇。天賦得來很容易——畢竟它們與生俱來。而選擇則頗為不易。如果一不小心,你可能被天賦所誘惑,這可能會損害到你做出的選擇。在座各位都擁有許多天賦。我確信你們的天賦之一就是擁有精明能幹的頭腦。之所以如此確信,是因為入學競爭十分激烈,如果你們不能表現出聰明智慧,便沒有資格進入這所學校。

你們的聰明才智必定會派上用場,因為你們將在一片充滿奇蹟的土地上行進。我們人類,儘管跬步前行,卻終將令自己大吃一驚。我們能夠想方設法製造清潔能源,也能夠一個原子一個原子地組裝微型機械,使之穿過細胞壁,然後修復細胞。

這個月,有一個異常而不可避免的事情發生了——人類終於合成了生命。在未來幾年,我們不僅會合成生命,還會按說明書驅動們。我相信你們甚至會看到我們理解人類的大腦,儒勒.凡爾納,馬克.吐溫,伽利略,牛頓——所有那些充滿好奇之心的人都希望能夠活到現在。作為文明人,我們會擁有如此之多的天賦,就像是坐在我面前的你們,每一個生命個體都擁有許多獨特的天賦。你們要如何運用這些天賦呢?你們會為自己的天賦感到驕傲,還是會為自己的選擇感到驕傲?

3. 追隨自己內心的熱情

16 年前,我萌生了創辦亞馬遜的想法。彼時我面對的現實是網路使用量以每年 2300% 的速度成長,我從未看到或聽說過任何成長如此快速的東西。創建涵蓋幾百萬種書籍的網路上書店的想法令我興奮異常,因為這個東西在物理世界裡根本無法存在。那時我剛剛 30 歲,結婚才一年。

我告訴我的妻子 MacKenzie 我想辭去工作,然後去做這件瘋狂的事情,很可能會失敗,因為大部分創業公司都是如此,而且我不確定那之後會發生什麼。 MacKenzie 告訴我,我應該放手一搏。在我還是一個男孩兒的時候,我是車庫發明家。我曾用水泥填充的輪胎、雨傘和錫箔製作的不太好用的太陽灶和用來對付兄弟姐妹的烤盤報警器製作了一個自動關門器。我一直想做一個發明家,而她想讓我追隨內心的熱情。

我當時在紐約一家金融公司工作,同事是一群非常聰明的人,我的老闆也很有智慧,我很羨慕他。我告訴我的老闆我想開辦一家在網路上賣書的公司。他帶我在中央公園漫步良久,認真地聽我講完,最後說: “ 聽起來真是一個很好的主意,但是對那些目前沒有謀到一份好工作的人來說,這個主意會更好。 ”

這一邏輯對我而言頗有道理,他說服我在最終作出決定之前再考慮 48 小時。那樣想來,這個決定確實很艱難,但是最終,我決定拼一次。我認為自 己不會為嘗試過後的失敗而遺憾,倒是有所決定但完全不付諸行動會一直煎熬著我。在深思熟慮之後,我選擇了那條不安全的道路,去追隨我內心的熱情。我為那個 決定感到驕傲。

明天,非常現實地說,你們從零塑造自己人生的時代即將開啟。你們會如何運用自己的天賦?你們又會作出怎樣的抉擇?你們是被慣性所引導,還是追隨自己內心的熱情?你們會墨守陳規,還是勇於創新?你們會選擇安逸的生活,還是選擇一個奉獻與冒險的人生?你們會屈從於批評,還是會堅守信念?你們會掩飾錯誤,還是會坦誠道歉?你們會因害怕拒絕而掩飾內心,還是會在面對愛情時勇往直前?

你們想要波瀾不驚,還是想要搏擊風浪?你們會在嚴峻的現實之下選擇放棄,還是會義無反顧地前行?你們要做憤世嫉俗者,還是踏實的建設者?你們要不計一切代價地展示聰明,還是選擇善良?

我要做一個預測:在你們 80 歲時某個追憶往昔的時刻,只有你一個人靜靜對內心訴說著你的人生故事,其中最為充實、最有意義的那段講述,會被你們作出的一系列決定所填滿。最後,是選擇塑造了我們的人生。為你自己塑造一個偉大的人生故事。謝謝,祝你們好運!

雪球》授權轉載

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