風雨飄搖的獨角獸 Theranos 如何淪為全美最大創業騙局

作者:grace33   |   2018 / 01 / 04

文章來源:獵雲網   |   圖片來源:Jayroz


12 月 24 日,《華爾街日報》的消息人士稱,血液檢測公司 Theranos 從 Fortress  Investment 集團獲得 1 億美元的貸款,Theranos 公司將其專利圖書館作為抵押,Fortress 因此獲得 4% 的股權,將公司從瀕臨破產的窘境中解脫出來。這家傳奇新創企業在 4 年內經歷了爆紅、跌落神壇、被大眾質疑的高低谷,如今仍在“苦苦”支撐。

新興獨角獸的爆紅之路

作為前幾年內最熱門的生物醫療新創企業, Theranos 的估值一度高達90億美元,獲得眾多大咖的青睞:包括甲骨文 (Oracle) 創始人拉里·埃裡森 (Larry Ellison) ,就連兩名前美國國務卿亨利·基辛格 (Henry Kissinger) 和喬治·舒爾茨 (George Shultz) 都願意加入董事會。

Theranos 的口號是“告別可怕的針頭和採血試管”,宣稱可以提供一種更快、更便宜的無痛驗血,只需幾滴血便可以完成在專業醫療實驗室內進行的多達 240 項醫療檢查,從膽固醇到癌症幾乎都能檢測。

可以說這一發現顛覆的是整個醫療測試產業,在美國年收入可達 730 億美元的行業中,70% 的業務將被 Theranos 輕鬆取代,並可以推動很多疾病的實驗與治療。

再加上 2013 年的一系列外部合作,讓 Theranos 更是如日中天。當年,Theranos 與擁有 7000 家門市的藥房連鎖銷售機構 Walgreen (與屈臣氏類似) 達成合作,在旗下的連鎖藥房內向公眾開放檢測。之後更是說服了亞利桑那州的立法機構出台法律 — 允許患者跳過醫生批准,直接選擇 Theranos 實驗室購買自己所需的任何檢測項目組合,可以說商政之路都打通了。

而 Theranos 創始人,伊麗莎白·福爾摩斯 (Elizabeth Holmes) ,也隨著企業的爆紅,在 2015 年,以 45 億美元的身價,成為富比士財富榜上最年輕的女富豪並且被歐巴馬總統的欽點為創業者大使,甚至入選了《時代》雜誌評選的“全球最具影響力 100 人”。

打臉之後還得群體嘲諷

2015 年 10 月 15 日,《華爾街日報》發表了一份調查報告,聲稱 Theranos 嚴重誇大其技術能力,在業界引起軒然大波。前員工對 Theranos 檢驗的準確性也有質疑,認為操作上有不合法的地方,並且已經向相關監管部門已經舉報。在報導中,不少觀察員都在懷疑傳說中革命性的 Theranos 血液檢測到底有沒有用。

隨後在《華爾街日報》中的一系列調查表明,Theranos 公司血液檢測技術的準確性和其實驗室的規格存在著很多令人驚恐的問題。不久之後,Theranos 就迎來了美國證券交易委員會 (SEC) 和檢察部門的雙重調查,因為他們懷疑該公司在技術和經營等方面誤導了投資者。

企業宣稱提供的 240 項檢查覆蓋了從血脂、血糖到癌症的檢測,然而他們的愛迪生儀器只能做其中的 15 項,且通過認證的只有一項單純疹病毒第一型 (HSV-1) 檢測。隨後不久, Theranos 被衛生監管部門予以處罰,吊銷了其血液實驗室的經營執照,並規定在兩年內不得重新營業。

在此次醜聞公開之後,Holmes 和她的 Theranos 可謂是從神壇墮入了深淵。之前人們把她尊稱為“下一個賈伯斯 (Steve Jobs) ”,但現在看來完全就是一場政治迫害。一些權威人士還表示,Holmes曾一度被譽為“生物技術界中的史蒂芬·賈伯斯”,但她卻成功捏造了其公司的技術。

可以說 Theranos 昔日的輝煌一去不復返,美女 CEO 與其公司一夜回到解放前。

風雨飄搖的昔日獨角獸之星

2016 年 4 月, Theranos 的 CEO 伊麗莎白·福爾摩斯與總裁 Sunny Balwani 被外媒挖掘出消息,將被吊銷公司行政權,吊銷時間為 2 年,除此之外,兩人還被禁止在兩年內營運其他血液分析測試公司。

僅僅不到一年的時間,這家估值 90 億的矽谷寵兒身價迅速縮水,還被冠上“全美最大創業騙局”的稱號。2016 年的 10 月, Theranos 宣佈裁員 340 人,而 2017 年年初時,公司又被曝大面積裁員近 41%,涉及到 155 名員工。 Theranos 當時給出的解釋是,這次裁員是“公司重組”。隨後, Theranos 僅剩 220 名員工,研究開發 miniLab 項目。

雖然官司纏身,入不敷出,幾乎已經走上了絶路。但這家昔日的獨角獸在 3 月份時還是決定要垂死掙扎一下 — 只要投資人不起訴,則給他們提供雙倍股份,甚至稀釋創始人 Elizabeth Holmes 自己的股份。

但是並不是所有投資人都買帳,傳媒大亨默多克就直接用實際行動抗議 Theranos 這個所謂”明智“的提議。之前,魯柏·梅鐸 (Rupert Murdoch) 曾以1.25億美元購入了 Theranos 的股份,不過近日,他卻以 1 美元的價格將股份賣回給了 Theranos 。有業內人士分析,默多克此舉的部分原因或是因為稅務問題。

另外,舊金山的對沖基金 Partner Fund Management 也沒有同意 Theranos 的這項提議。他們曾經參投了該公司 C 輪融資,如今將站在了原告席上與 Theranos 對簿公堂。

Theranos 還能迎來轉機嗎?

原以為 2017 年將會是 Theranos 的最後一年,沒想到 Fortress Investment 集團居然批准了 1 億美元的貸款,雖然附加條件中也寫明了要能看到投資的回報。CEO 伊麗莎白·福爾摩斯開心的在電子郵件中表示:這一舉措應該能讓 Theranos 公司“度過 2018 年”。

不過不能高興的太早,因為這次的續命方式並不保險,這筆貸款是以“某些產品和業務實現里程碑式的影響”為前提。如果 Fortress 沒有看到足夠的進展,換句話說,該集團可以輕而易舉地從 Theranos 那裡拿回貸款,不帶有任何警告。

讓我們靜待 2018 年的 Theranos 究竟是在沉默中爆發還是死亡吧。

獵雲網》授權轉載

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