企業故事

Apple 的第一台觸控裝置

作者:Ing   |   2015 / 08 / 06

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:Yeah


Apple的第一台觸控裝置,不是iPhone,也不是iPad,而是在1993年推出的Newton messagePad。在1992年的1月7日,Apple的CEO John Sculley在Las Vegas所舉辦的消費性電子展(Consumer Electronics Show)中說到,Apple將在1993年推出PDAs-口袋大小的電子數位助理,並推出專屬這個機器的平台Newton OS。從此PDA這個名詞才開始正式確立,專門用來指大小足以讓消費者能夠手持使用的行動裝置,作為電腦的互補品而非替代品。因為在當時這種手持行動裝置,仍存在科幻小說的想象當中,因為Apple而讓它有實現的機 會。

圖片來源 By Ralf

這台PDA主要的特色是Apple已經將Macintosh聞名的圖形界面運用在小小的一台PDA上,使用者可以使用這台PDA來上網、繪圖等等。其中最重要的功能就是手寫辨識。在Sculley說到即將發表的Newton messagePad時,對這項產品給予高度的肯定,認為Newton messagePad將會是未來的新星,會像之前Apple的明星產品–Apple Ⅱ般的熱銷。因此大家對Newton messagePad有深深的期待。因為Apple總是走在科技的尖端,每次所發表的產品總是領先其他大廠一步。因此大家都引頸期盼它的發表。

但是在Apple首次提出新產品的計劃後,許多大廠紛紛投入生產相似的PDA產品,為了搶得市場先機,Apple不得不將Newton messagePad發表的日期提前,因此發表當時並沒有達到Sculley當時所說那麼完整的功能。

像是Sculley所強調的手寫辨識功能並沒有一開始所說的那麼好。這個功能甚至變成笑柄,最有名的就是四格漫畫Doonesbury:

螢幕快照 2015-06-30 下午8.11.15

一開始,他想要寫 I am writing a test sentence (我在寫一句測試的句子),卻被辨識為 Siam fighting atomic sentry (Siam戰原子哨兵),再寫一樣的句子,結果變成 Ian is riding a taste sensation( Ian 正騎著味覺)。最後寫了catching on,結果被Newton messagePad辨識成 Egg freckles (蛋的雀斑)。昔日開發計劃的亮點變成報章雜誌的笑點,真是讓人不勝唏噓。也因為產品設計得不夠完美,因而影響它的銷售,在前4個月只有賣出50,000台。不理想的銷售量,也成為Sculley離開Apple的其中一個原因。

雖然Newton messagePad當時被人譏笑而且也賣得不好,但終於在2013年有人為它平反—Walt Mossberg,寫了《The Wall Street Journal》科技產品評測專欄22年之久,他被稱為最有影響力的科技評論家。在2013年在《The Wall Street Journal》最後的Personal Technology專欄當中,介紹這22年來他認為最有影響力的科技產品,而Newton messagePad在他心目中可是第一位。以下是Walt Mossberg的原文:

This hand-held computer from Apple was a failure, even a joke, mainly because the company promised it could flawlessly recognize handwriting. It didn’t. But it had one feature that foreshadowed some of today’s most cutting-edge technology: an early form of artificial intelligence. You could scrawl “lunch with Linda Jones on Thursday" and it would create a calendar entry for the right time with the right person.

他認為雖然Newton messagePad因為手寫辨識的不準確,曾經被人當作笑話,是一項失敗的產品,但是它卻預見了現今最先進的技術—人工智慧,如果你輸入和“Linda Jones在星期四吃午餐“,那麼Newton messagePad就會建立一個日曆中正確的時間以及正確的對象的事件。雖然從銷售數字上以及人們的反應來看,Newton messagePad是個不折不扣的失敗品,但是當中所使用的技術不得不讓人承認,都是當時最先進的技術,對於未來的科技,有十分深遠的影響,因此獲得科技專家的認同。

除了人工智慧之外,從Apple後續推出的產品,也可微微看出Newton messagePad的影子,像是iPhone、iPad和它一樣,都是採用圖型界面、便於攜帶的小型裝置,並可採用手寫辨識。作為這些產品的鼻祖,雖然功能不夠完善,但是卻是科技創新的開端。

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