Apple 的遊戲訂閱制震撼市場

作者:徐弢   |   2019 / 04 / 18

文章來源:好奇心日報   |   圖片來源:Koko


2019 年 3 月 26 日的發表會中,蘋果(Apple, AAPL-US)公司公佈了遊戲訂閱服務:Apple Arcade,這是個把 100 多個付費遊戲做成打包套餐的服務。蘋果計劃 2019 年秋天推出 Apple Arcade,將覆蓋 150 多個國家,中國市場也有希望引入該服務。

對於遊戲主機用戶來說,類似的遊戲訂閱模式已經很常見,例如索尼(Sony Co,6758-JP)的 PS Now、微軟(Microsoft, MSFT-US)的 Xbox Game Pass,遊戲開發商 EA(Electronic Arts, EA-US)也有 EA Access,這些都是用戶每月付費即可玩到一堆遊戲。

但手機廠商推出遊戲訂閱服務則較少見,例如 Google(GOOGL-US)之前公佈的雲端遊戲服務 Stadia,允許用戶在 Chrome 瀏覽器內玩遊戲,但沒有確認是否需要用戶為遊戲付費、有無廣告。

在發表會現場,蘋果公司展示了 9 款遊戲。在 Apple Arcade 的官網頁面上列出的遊戲總共有 29 款,包括《索尼克賽車》、Beyond a Steel Sky、Lego Brawls、Hot Lava、The Pathless、Where Cards Fall 等,獨立遊戲佔據較大比例。而迪士尼(Walt Disney Co, DIS-US)、Cartoon Network、科樂美(Konami, 9766-JP)、SEGA 等遊戲公司的上百款遊戲也在開發之中。

根據發表會現場展示的影片,Apple Arcade 可能沒有單獨的應用程式,而是取代蘋果 App Store 底部的 “更新” 標籤欄。

蘋果公司將為遊戲提供收入分成、開發資金支持,不過 Apple Arcade 內的遊戲甚至不會出現在蘋果App Store 內,這對於遊戲開發者來說是個相當大的風險,這意味著開發商的遊戲只能接觸到數億蘋果用戶中的一小部分,遊戲分成、蘋果資金支持能否支撐遊戲的開發就存在很大疑問。

有部分遊戲可能是最近幾個月才與蘋果公司接觸,例如《紀念碑谷》的開發商 Ustwo 過去幾個月在開發新遊戲 Repair;有些遊戲可能更早之前就改變了發行計劃,例如遊戲工作室 The Game Band 在 2012 年開始開發 Where Cards Fall,這款手遊原本計劃 2017 年秋天上架。

參與 Apple Arcade 計劃的遊戲將同時支援 iPhone、iPad、Mac,遊戲進度也會在各平台之間同步更新。一款遊戲同時支持 iOS、macOS 系統,可能也與蘋果公司在 2018 年宣布打通 iPhone 與 Mac 應用的計劃有關係。

對於用戶而言,新的遊戲訂閱服務有吸引力的部分,是參與該項目的遊戲不設置廣告與應用內購(IAP),用戶也不需要為遊戲開發商追加的新內容額外付費。

蘋果新的遊戲服務實際鼓勵的是付費遊戲,特別是手遊。Mac 電腦的遊戲少、蘋果公司缺少對 Mac 平台遊戲的控制力,Apple Arcade 內的遊戲本質上目標用戶還是手遊玩家。

但付費購買遊戲與目前手遊市場流行的免費遊戲(Free-to-play)模式不同,在免費模式下,遊戲開發商允許用戶免費玩遊戲,但去除應用內廣告、購買道具就需要付費。

參與 Apple Arcade 的遊戲只限蘋果設備獨占,可能也有助於蘋果公司繼續吸引用戶購買 iPhone。蘋果公司禁止 Apple Arcade 內的遊戲移植到 Android 平台,但不限制其移植到任天堂(Nintendo, 7974-JP)的遊戲主機 Switch 上。已經有數款 Apple Arcade 內的遊戲計劃移植到 Switch 平台,例如 Shantae 5 計劃登陸的遊戲平台,包括任天堂 Switch 主機、PS4、Xbox One;《索尼克賽車》在此之前也公佈了登陸主機平台的消息。

更多資訊都還是謎,例如蘋果遊戲訂閱服務每月收費價格,以及蘋果公司與遊戲開發商的分成比例等,這些都是未知。但是蘋果公司想要扶持的付費手遊本身就是個相當小的市場,自從 2011 年,蘋果推出內購功能、制定 30% 的抽成比例規則後,主流手遊就從付費下載變成免費下載、付費內購的模式。

2009 年年底推出的《憤怒鳥》是最早靠付費下載成功的手遊。根據行動分析公司 Sensor Tower 的數據,《憤怒鳥》進入付費榜第一名 311 次,但如今最成功的手遊公司則是騰訊(00700-HK)、網易(NTES-US)。

根據手遊廣告公司 AdColony 2017 年的報告,付費手遊、遊戲訂閱內容貢獻的收入佔比只有 4%,但遊戲內購、小額交易的佔比則達到了 43%。

遊戲內接入廣告則是應用內購外另一種成熟的商業模式。Adcolony 的報告稱,影片廣告、展示廣告、原生廣告總共佔比達到了 53%。

休閒遊戲中使用廣告賺錢的比例更高。根據行動廣告效果監測與數據分析平台 AppsFlyer 在 2018 年的報告稱,休閒遊戲中,廣告貢獻的收入佔比從 31% 增至 56%,Mid-core(指需要較深策略但又容易上手的遊戲)、策略遊戲中佔比也成長至 30%。

另一方面,為側重手遊的遊戲訂閱服務制定價格,對蘋果來說可能是件相當有難度的事。遊戲訂閱服務的每月價格要對用戶有吸引力,同時也要有足夠的分潤分給遊戲開發商。

在主機、PC 遊戲上,制定遊戲訂閱服務的價格相對容易些。索尼、微軟、EA 等公司的遊戲訂閱服務的年費,通常比一款遊戲的價格要低。例如微軟的 Xbox Game Pass 月費 10 美元,但 Xbox 上的遊戲價格通常在 30~60 美元。

但對蘋果公司而言,給新的遊戲訂閱服務定價是有難度的。售價 30、68 美元的手遊已經是相當貴的價格,蘋果公司收取的年費有可能在這個價格區間,才能吸引用戶。

好奇心日報》授權轉載

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