ARM 太貴, Google 、三星等 80 家企業合作替代方案

作者:楊寬   |   2018 / 04 / 18

文章來源:好奇心日報   |   圖片來源:Berber


直接目標是 ARM 。

據矽谷科技媒體 The Information 的消息,Google (GOOGL-US) 、特斯拉 (TSLA-US) 、三星 (005930-KS) 、高通 (QCOM-US) 等 80 家科技公司準備組隊研發一種新的晶片設計模式,這部分業務正是 ARM 的主要收入來源。

該項目名叫 RISC-V,意思是第五代精簡指令集。精簡指令集 (reduced instruction set computing,縮寫為 RISC) 最開始是 1980 年由美國加州大學柏克萊分校的大衛·帕特森 (David Patterson) 教授組織開發,它是電腦中央處理器的一種設計模式,是能夠讓電腦軟體運行的主要部分。

目前幾乎所有手機都用 ARM 架構下的處理器,而 ARM 中的 R 就是指 RISC 。

RISC-V 是一個開源項目,據消息人士透露,特斯拉已經加入了該項目,並且準備在此基礎上設計它的新晶片。此外, NVIDIA (NVDA-US) 和威騰電子 (Western Digital, WDC-US) 也加入了,後者曾經是晶片設計公司 ARM 的客戶之一。

實際上, RISC-V 的大部分參與者: Google 、三星、高通等手機晶片廠商都是 ARM 的客戶,其中不少公司表示他們要自己做精簡指令集的原因是 ARM 收費太貴了。

ARM 是英國的一家半導體設計和軟體公司,它自己不生產晶片,而是把晶片專利賣給需要的公司以收取授權費,等晶片量產後,還可以根據產量按百分比收版稅。根據 ARM 公佈的最新財務數據,公司有 92% 的收入都是來自授權和版權費。

在手機和平板晶片領域, ARM 可以說是基本沒有對手,據統計,採用 ARM 設計的晶片每年出貨量達 150 億枚,世界上超過 95% 的智慧手機和平板電腦都採用 ARM 的架構,不過它在新業務拓展上卻進行得不是很順利,根據其披露的消息,公司 2016 年在汽車晶片領域的佔比為 10% ,而這部分業務正是 RISC-V 會積極發展的方向。

大小客戶們集合起來另外做了一個免費的晶片設計平台,如果成功了,以後肯定會有更多的公司參加。

ARM 現在不僅面臨著外部威脅,它自身的財務表現狀況也不太好。根據其揭露的 2017 年第三季財報經營狀況,其總收入為 3 億 9000 萬美元,與同期相比下降 1% ,其中授權收入 1 億 9000 萬美元,比去年同期下降 17% ;淨利為 4200 萬美元,比同期下降 80%。此外,淨利率從去年的 54% 下降到了 23.8%,主要是研發支出和綜合開銷增加,這說明它的經營效率越來越低了。

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ARM 目前是軟銀 (9984-JP) 的子公司,是後者在 2016 年以 243 億英鎊 (約 320 億美元) 現金收購而來。這筆交易是歐洲迄今最大的一筆科技交易,也是孫正義自創立軟銀以來進行的最大一筆收購。孫正義曾在一次採訪中表示, ARM 主導了智慧手機市場,並相信它將在「下一波物聯網中會發揮至關重要的作用。」

但現在看來孫正義好像後悔了。今年 2 月份,《金融時報 (Financial Times) 》的消息稱,軟銀一位叫後藤芳光 (Yoshimitsu Goto) 的高階主管透露,集團可能會透過再次讓 ARM 上市的方式退出對它的投資。

在該消息之前,路透社也曾報導過軟銀正在考慮讓 ARM 發債以尋求 50 億美元的貸款,負責此項目的高盛 (GS-US) 經過初步的調查研究後證明了該方案的可行性,軟銀表示會考慮在合適的時候實施該方案。

好奇心日報》授權轉載

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