FB、Google、Apple的VR及AR開發得怎麼樣了?

作者:小久保 重信   |   2015 / 05 / 08

文章來源:日經技術   |   圖片來源:日經技術


【日經BP社報導】最近,FB(Facebook)在該公司於舊金山舉行的開發者大會“F8”上,公佈了可使用即時通訊APP“Messenger”購買遊戲等的服務。據美國《華爾街日報》報導,FB還打算將這一服務推廣到虛擬實境(VR:virtual reality)領域。

FB才剛剛發佈使用Messenger購物的設想,何時推出服務還不確定。FB去年收購的美國Oculus VR的頭戴式顯示器(HMD)“Oculus Rift”還沒有面向普通消費者的產品。不過,FB首席技術官(CTO)邁克·斯科洛普夫(Mike Schroepfer)指出,FB已開始研究使用Oculus VR設備的服務,將來有可能應用於住宅及汽車等高價商品領域。

其實,在本篇報導之前,已有媒體報導稱,FB正在開發採用虛擬實境技術的社交網路服務(SNS)APP。FB首席產品官(CPO)克里斯·考克斯(Chris Cox)在出席美國Re/code公司的Code大會時公佈了這一設想。考克斯表示,如果這一設想能夠實現,那麼就可以讓身處其他地方的人體驗某個人周圍的現實世界,如同身臨其境一般。考克斯舉例說,可以虛擬體驗坐在藍天使特技飛機中。不過,考克斯並未透露服務的推出時間等具體內容。他指出,“人人都擁有頭戴式顯示器的時代還很遙遠”,要實現FB描繪的新一代SNS,還有很長的路要走。

“虛擬實境”將成為智慧手機之後的新一代平台?

如今,各大技術企業都在積極推進VR領域的研發。英國《金融時報》報導稱,現在致力於VR技術的企業除FB外,還有Google、索尼電腦娛樂(SCE)、Apple、三星電子及LG電子等,並且這些都是做智慧手機的企業。其中,最近有媒體報導稱,Google正在推進虛擬實境設備用OS的開發項目。該報導指出,這個開發小組由Google的產品管理副總裁Clay Bavor和專門負責視訊技術的工程總監Jeremy Doig主導。Bavor曾參與開發Google的簡易型頭戴式顯示器“Cardboard”(圖1)。

美國大型玩具廠商Mattel推出立體照片放片機

圖1:美國大型玩具廠商Mattel推出的採用Google“Cardboard”技術的立體照片放片機“View-Master”

另外,索尼正在通過連接“PlayStation 4”使用的“Project Morpheus”,研究遊戲領域的虛擬實境技術。三星已在美國推出了採用Oculus VR技術的頭戴式顯示器“Gear VR Innovator Edition”,還發佈了面向這款Gear VR的內容發送服務“Milk VR”。LG于2015年2月宣佈,將向該公司智慧手機“LG G3”的用戶免費提供基於GoogleCardboard的塑膠材質虛擬實境頭戴裝置“VR for G3”。

此外,據美國科技媒體TechCrunch介紹,Apple于2015年2月取得了虛擬實境用頭戴式顯示器相關專利。這是一個將iPhone作為顯示器使用的技術專利。但也有媒體指出,虛擬實境市場尚未正式建立起來。雖然FB旗下的Oculus VR發佈了Oculus Rift第3代原型機“Crescent Bay”,啟動了製作虛擬實境電影的業務,但這些都只是面向開發人員等早期用戶(圖2)。

美國Oculus VR的HMD原型機

圖2:美國Oculus VR的HMD原型機“Crescent Bay”(摘自:該公司網站)

另一方面,各公司都將目光瞄向了智慧手機之後的新一代平台。虛擬實境有可能突破遊戲的範疇,成為各種產品和服務的平台。各公司還只是針對這一未來市場進行投資,不過,圍繞該平台的開發競爭也已經開始。

Apple在調查“擴增實境”產品的可行性

除了虛擬實境外,現在各技術企業關注的領域還有擴增實境(AR:augmented reality)。虛擬實境指的是用戶不在眼前的實際場景中、而是完全置身於數字世界的技術。而擴增實境是在眼前的現實場景上重疊顯示數位資訊的技術。有媒體報導稱,Apple正在研發採用擴增實境技術的產品。Apple公司內部有一個研究擴增實境技術的小規模團隊,正在調查擴增實境相關產品的可行性。估計Apple要幾年後才會推出採用AR技術的產品,但有分析師預測,Apple的擴增實境產品有可能成為與現在的智慧手機一樣重要的技術平台。

這位分析師就是熟悉Apple產品市場動向的美國投資公司Piper Jaffray公司的Gene Munster。美國CNET的報導稱,Gene Munster之所以這樣預測,是因為Apple擁有出色的引進人才的能力。Apple在“iPad”上市5年後,于2015年4月24日推出了新型產品“Apple Watch”,Apple為了開發和行銷Apple Watch,吸納了來自時裝行業和零售行業的頂尖人才。

其中有英國知名服裝品牌巴寶莉(Burberry)的原首席執行官(CEO)Angela Ahrendts、瑞士高級手錶製造商泰格豪雅(Tag Heuer)的原零售副總裁Patrick Pruniaux、法國高級時裝品牌伊夫·聖羅蘭集團(Yves Saint Laurent Group)的原首席執行官Paul Deneve以及美國知名服裝品牌GAP的原高級總監Marcela Aguilar等。Munster稱,擴增實境需要一些將影像投射到用戶視野中的可穿戴設備。顧名思義,可穿戴設備就是穿戴在用戶身上、並暴露在外的設備,因此其時尚性和設計性很重要。Munster在面對客戶的調查報告中指出:“(可穿戴設備的)產品化需要結合技術和有吸引力的外觀,而Apple就具有這種能力。”

“Google Glass”的開發仍在繼續

說到採用擴增實境技術的產品,大家都知道Google的智慧眼鏡“Google Glass”(圖3)。最近,索尼面向應用開發者推出了智慧眼鏡“SmartEyeglass”,微軟也宣佈將在發佈“Windows 10”的同時推出頭戴式設備“HoloLens”(圖4)。

Google Glass與微軟

在這種背景下,Google董事長艾瑞克·施密特在最近表示,“本公司沒有放棄Google Glass”,否定了該終端項目終結的傳言。Google Glass於2013年推出了面向開發者的測試版。2014年,Google擴大了以1500美元的價格銷售測試版的早期推廣項目,還限期向普通消費者提供了產品。但2015年1月,Google宣佈該項目的銷售到1月19日中止,由其他部門接管開發項目。當時,Google解釋說“這是為了(Google Glass)作為面向普通消費者的產品推出市場”,但有媒體報導稱,這個決定表明該公司決定放棄面向消費者的Google Glass。

但是,Google董事長施密特指出,Google Glass現在仍是該公司一個重要的基礎平台。Google Glass和該公司正在開發的自動駕駛汽車一樣,都是長期項目,“正在為了面向用戶的新產品做準備”。

“Google Glass應貫徹擴增實境”

上述報導刊出後,美國《富比士》(Forbes)發佈報導嚴厲指出,Google Glass要想成功,就要從過去的失敗中吸取教訓。Google Glass上配備有攝影鏡頭功能,可以在別人察覺不到的情況下拍攝周圍的景物。Google Glass曾多次因其功能侵犯個人隱私及電影院等的著作權而受到非議。《華爾街日報》指出,Google也在想辦法解決這個問題。該公司打算在新款消費者版產品上配備LED燈提示功能,當攝影鏡頭開啟時,通過LED燈提示周圍的人。

但《富比士》指出,這種智慧眼鏡配備攝影鏡頭本身就存在問題,因此才導致了Google Glass的失敗。報導還指出,智慧眼鏡必須要做成不以輸入照片及視訊等數據的功能為主、而是以在現實世界中放映數位資料的擴增實境本來的“輸出”功能為主的產品。(特約撰稿人:小久保 重信,NEWSFRONT)

日經技術在線授權轉載》

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