VMware Inc. (VMW) – 全球私有雲虛擬化的龍頭老大
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VMware Inc. (VMW) – 全球私有雲虛擬化的龍頭老大

2021 年 3 月 16 日


VMware讓內部IT系統有大量伺服器與作業系統並存的企業減少硬體開支,但雲端服務的出現,VMware又面臨著某種威脅⋯⋯。

本篇重點:

  • 虛擬化技術是甚麼?
  • 公司簡介–全球私有雲虛擬化的龍頭老大
  • 對於系統多樣性程度高的企業 虛擬化技術是成本較低的解決方案
  • x86架構虛擬化技術突破 VMware贏者全拿
  • 雲端時代面臨的威脅

虛擬化技術是甚麼?

虛擬化(Virtual Machine),簡單來說是一台”軟體”電腦,可以在一台或多台硬體電腦上模擬出多台硬體規格不同、作業系統不同、讓虛擬世界中彷彿真的存在這麼多台不同的電腦正運行不同的作業系統或是執行不同的應用程式。

如果以平常生活經驗能接觸到的虛擬化概念或技術大概有兩個:

1.雙作業系統開機

Macbook的使用者可能知道Bootcamp輔助程式,它能在Macbook上安裝Windows系統,很多遊戲或是專業的應用程式並無支援Macbook的作業系統,必須用Bootcamp安裝Windows後才能再安裝這些遊戲或應用程式。不過Bootcamp不算真正的虛擬化技術,它只能重開機才能開啟Windows,無法開啟多個作業系統,或是在Macbook的作業系統下直接開啟Windows作業系統,只算是勉強符合虛擬化的概念。

2.遊戲模擬器

很多玩家會想在PC或NB上玩手機上的遊戲app,這時候就需要BlueStacks等遊戲模擬器,BlueStacks模擬器就屬於虛擬化技術的一種,它可以讓玩家在PC或NB的Windows系統下執行一個或多個Android系統,也不需要重開機,很多玩家會拿它”多開”來打寶、抽卡等等,如果沒有BlueStacks多開抽卡就必須要買多台手機,那成本就會變得相當昂貴。

當然,真正的虛擬化技術不僅是創造在單一硬體環境下做多個作業系統的模擬,還包含硬體的模擬,例如你可以設定在2.8GHz雙核心CPU/8GB記憶體/500GB硬碟的硬體環境下安裝Window、macOS、Linux等多種不同作業系統。

公司簡介–全球私有雲虛擬化的龍頭老大

VMware Inc.是全球私有雲(企業的伺服器設備)虛擬化軟體的龍頭老大,也是全球第六大軟體廠商,成立於1998年,總部位於美國加州帕羅奧圖(Palo Alto),在2003年被EMC併購,2015年EMC被戴爾(Dell)電腦收購後,成為戴爾子公司,公司主要提供虛擬化軟體,能整合一個或多個伺服器的運算與存儲資源形成資源池,再虛擬化出多個不同硬體規格與作業系統的伺服器,在虛擬化市場市佔率約 70~80%。

對於系統多樣性程度高的企業 虛擬化技術是成本較低的解決方案

一台硬體電腦分割成多台”軟體”電腦,聽起來很厲害,但早期企業用到的IT系統還不多,沒甚麼需要”虛擬化”的東西,其實商業化的市場並不大。

早期虛擬化技術比較多是用在學術研究與測試用途。(像測試某應用程式能不能在不同作業系統與硬體環境上安裝運行,可以用虛擬化技術模擬出來的作業系統與運行環境來測試,而不需要真的購買這樣的硬體再安裝這樣的作業系統來測試)

漸漸地,企業開始導入ERP系統(管理企業用的軟體),提升企業效率的各種軟硬體設備也越來越多,到後來網路時代,除了最基本的官網,部分行業還誕生很多新的服務,例如:顧客帳戶登入系統、網路銀行、線上買賣商品、信用卡交易、網路轉帳、線上客服等等。

每一種應用或服務後面可能都需要不同的作業系統運作,導致企業需要購買的伺服器數量大量增加(沒有虛擬化一台伺服器無法同時開啟兩個作業系統),這時需要用到多種系統的企業(通常是數十種系統以上)就有兩種選擇,一是購買大量伺服器,多種系統各自部署在不同伺服器有品質最高的運作效能,二是購買少量的伺服器用虛擬化技術模擬出數十台甚至數百台伺服器,實際上部署在少量的”硬體”伺服器,有堪用的效能但成本較低。

因此,企業採用虛擬化技術多半是會用到很多的作業系統但卻又不想採購太多硬體設備的企業,並不是所有行業都會需要,像是政府部門(台北市政府就有用VMware)、金融行業(根據財金資訊公司的資料台灣的中大型銀行一般有上百種系統存在)就比較常見,規模也通常是中大型。根據VMware的資料,客戶約有50萬個企業,而VMware全球的市佔率約70~80%,50萬家企業相對於全球的企業數量應該只是相當小的比重。

另外,虛擬化技術在公司快速導入新的應用上也有幫助,可以利用舊有的硬體設備直接虛擬化一台新的伺服器,然後直接安裝。新增一套新的軟硬體總是比把一套軟體安裝在已有的硬體來的慢,另外如果新應用對企業沒有幫助想要取消,採用虛擬化的方案也能更為”無痛”的取消,這就是虛擬化軟體公司常常強調的靈活性。

x86架構虛擬化技術突破 VMware贏者全拿

x86架構(一套定義好的指令集,所有軟體都必須透過這套指令集控制CPU)是幾乎所有CPU的設計架構,不管AMD還是Intel的CPU都是採用x86架構,而大部份伺服器與幾乎所有個人電腦的CPU都是用Intel或AMD的,所以虛擬化技術能被大量企業採用,必需能在x86架構上的CPU運行。

x86架構最初的設計是為了個人電腦而非伺服器,所以並沒有考量分配運算資源給不同作業系統的問題(個人電腦幾乎不會有人雙開不同作業系統),x86架構其實並不利虛擬化技術的開發。

大約在1999年,VMware突破傳統虛擬化技術應用在x86架構CPU會導致系統崩潰與當機的問題,率先開發出可在Window作業系統上穩定模擬出其他作業系統的虛擬化軟體,快速奪下市場,也刺激需求快速成長。2000年左右私有雲的虛擬化市場僅有數千萬美元,到了2012年約有70~80億美元。2005年時VMware市佔率約50%,2012年約有90%。

伺服器非常講求穩定,更何況虛擬化是把各種系統集中到更少的伺服器運行,虛擬化軟體當機導致的問題會比原本更嚴重,可能讓整間公司暫停運作,因此當有確定可行的方案,競爭者即便有更好的產品,也很難讓VMware原有的客戶甘願冒險採用,是非常典型贏者全拿的市場。

雲端時代面臨的威脅

大約在2006年亞馬遜提出了新的構想,直接把伺服器搬到雲端的公有雲方案,也就是所謂的AWS(Amazon Web Services),以KVM/Xen虛擬化技術,開發出Amazon EC2(Amazon Elastic Compute Cloud),可以讓客戶直接隨意在網路上租用各種作業系統的伺服器,亞馬遜與後來的Google、阿里巴巴等等,都有提供類似的服務。

對於一些新創公司來說,使用Amazon EC2連自己擁有伺服器硬體設備都不需要(使用VMware需要),雖然對本來就有私有雲(公司內部有自己的伺服器)的公司來說,要把原有穩定運行的系統搬到雲端上誘因不大,不過連伺服器設備都還沒有的新創公司,這樣的服務就相當誘人。

私有雲的虛擬化方案在資安上相對於Amazon EC2這類型雲端服務還是有優勢,會存在一定份量的市場,不過公有雲的雲端服務彈性更大,除了新創公司的需求,資安疑慮不高現在還放在私有雲的未來也可能會慢慢搬到公有雲的雲端服務,一般預期雲端服務未來成長性更強。

小結

VMware主要採軟體授權的方式收費,微軟販售軟體給企業時,在某種授權金額下,在企業內部可以有某種數量的Office可供員工使用,VMware也類似,授權後企業有某種數量的虛擬化機器可以使用。VMware在私有雲的虛擬化市場,維持現有市佔率的難度不高,畢竟市場普遍認為Amazon EC2這類雲端服務是未來的趨勢,私有雲的競爭不會太過激烈,但論彈性靈活度,公有雲(也就是Amazon EC2這類雲端服務)絕對是優於私有雲,產業的成長性公有雲的雲端服務,也會高於私有雲的虛擬化市場。

參考資料:

  • VMware
  • Wikipedia
  • iThome
  • 新浪財經

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