五百美元的行動眼科診療室

作者:Dr. Wesley   |   2015 / 04 / 23

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:Joseph Wang


感動92萬人的演講

全世界大約有3千9百萬人失明或近於眼盲,其中約80%的患者居住於低收入的國家;但令人驚訝的是,這當中絕大多數的患者其實是可以治療或預防的!他們生活在黑暗之中的原因,僅僅只是因為醫療資源的缺乏,或更令人心碎地,如這其中許多病人所說的:「他們不相信有人能為他們的眼疾做些什麼…」;巴斯陶若斯醫師說,其實他們大部分只需要一副眼鏡或是五分鐘的白內障手術就能重見光明!眼科醫師安德魯•巴斯陶若斯(Andrew Bastawrous)於2014年三月在TED發表的演講,至今已有超過92萬人次點閱,講稿被翻譯成30種不同的語言[1]

出生於英格蘭約克市的巴斯陶若斯醫師,父母是來自埃及;由於父親在埃及是骨科醫師,年少的他經常在約克市的學校放長假時,到埃及與其族人同住,因此他很早就了解如何與不同地域及文化的人們交流,也明白不是每個人都像自己一樣衣食無缺,還能上大學。小時候曾有段時間因看不清楚黑板上的板書而使成績退步,直到約12歲時被母親拖著去看視光師配眼鏡後,成績才開始突飛猛進;而戴上眼鏡當下眼前突然為之一亮的感動,令他在就讀里茲大學(University of Leeds)醫學院時,就決定未來要專攻眼科[2],隨後也在英格蘭完成眼科專科醫師訓練。

然而,在巴斯陶若斯醫師知道非洲有那麼多人只因為缺乏醫療資源而不得不在黑暗中生活之後,巴斯陶若斯醫師帶著妻子與1歲大的孩子到了肯亞偏遠的部落[3],也帶來了設備、資金、訓練了一個團隊,在整個東非大裂谷地區成立了一百多間眼科檢查站。他們帶著價值十幾萬美元眼科檢查儀器巡迴這一百多個檢查站,但是,他們卻無法攜帶這些精密的現代醫療儀器,深入每一個需要診療的村子,因為許多偏僻的村落不僅缺乏電力,甚至連一條路都沒有[1]

眼科醫師安德魯•巴斯陶若斯(Andrew Bastawrous)

五百美元打造一座行動眼科診療室

許多人或許不知道,在台灣山地與離島,仍有許多村子或部落仰賴僅有的巡迴醫療小隊,定時來為他們看診並補充藥品;即使在這健保世界第一、醫療世界第二的蕞爾島國,醫療院所也非到處唾手可得。巴斯陶若斯醫師注意到,在缺乏醫療資源的肯亞以及撒哈拉沙漠以南地區,手機竟然比乾淨的水源更易取得;如果能改造智慧型手機成為眼科診斷儀器,就能主動出擊到每一個角落,找出每一個有眼疾需要進一步診治的患者。巴斯陶若斯醫師與夥伴開發出在智慧型手機上操作的專業級眼科檢查套件PEEK (Portable Eye Examination Kit):包括免費應用程式Peek Lite,以及成本只要5美元的手機配件Peek Retina;他們在非洲與無國界醫師(Médecins Sans Frontières, MSF)以及國際防盲協會(International Agency for the Prevention of Blindness, IAPB)合作,只要稍做訓練,每位志工或衛生保健人員一周可完成1000人次的檢查!除了可以將檢查結果立即儲存上傳給眼科專科醫師判讀,也能用GPS資訊標示每一位需要治療的病患所在地[1]。以往眼科檢查必備的眼底鏡、裂隙燈、視網膜眼底攝影機等儀器,不僅昂貴,也不適合頻頻搬動;現在這些總值約10萬英鎊(16萬美元)笨重脆弱的設備,只需要花500美元就可以取代:一台腳踏車、一部智慧型手機、PPEK、以及幫手機充電的太陽能板背包[1]

行動眼科診療室

六十英鎊助人重見光明

在缺乏醫療資源的非洲偏遠地區,失明的原因並非是甚麼特殊的熱帶傳染病;最常見的是白內障,其次是糖尿病視網膜病變、青光眼、以及日漸絕跡的砂眼[4]。非洲主要城市裡並不乏世界各地捐助成立的醫院,願意免費治療民眾的眼疾,問題是大多數需要進一步治療的患者,多處於醫院無法觸及的偏鄉,沒有人知道那裡有病患需要治療!有了PEEK的協助,志工或保健員可以騎著腳踏車到每一個部落,為村民進行視力、青光眼、白內障、視網膜等等檢查,並將結果傳送給城市裡的眼科專科醫師確認與診斷;如果有需要進一步診治的病患,醫院方面會安排時間與交通工具將患者接到醫院來治療。但由於資源的不足,兩眼皆患嚴重白內障的病人,都常只能進行一側的手術;巴斯陶若斯醫師解釋這權宜之計:與其讓五個人接受兩眼人工水晶體置換術,不如讓十位患者的單眼恢復光明[4]

直接眼底鏡與Peek Retina

歷時兩年多不斷地從田野實作經驗改善PEEK,巴斯陶若斯醫師與夥伴在2014年底發表了研究論文,比較業界標準的視網膜眼底攝影機與PEEK所拍得的300位患者的眼底攝影結果,經多位眼科專家獨立評比後,認為所得影像無法分出高下[5]!據巴斯陶若斯醫師表示,已經有來自180個國家的4000個護眼團體表達希望使用PEEK的意願[4]!巴斯陶若斯醫師已經到肯亞三年多了,至今仍與夥伴在非洲為當地人能重見光明而努力;他提到讓自己甘於留在非洲的動力,正是來自病患重見光明之後的喜悅:第一次親眼見到可愛孫子的老爺爺、失明20幾年後再次見到兒子相擁而泣的老奶奶…。巴斯陶若斯醫師與夥伴成立的非營利組織PEEK VISION,在群眾募資網站INDIEGOGO的首輪募款,已經在2015年元月順利募得所需資金的157%;目前Peek Retina正等待歐盟與美國FDA審查,預計在2015年10月可以開始出貨至美國以外的地區[6]。不過PEEK VISION在INDIEGOGO的募款活動仍在持續進行當中,任何人可以70英鎊(含運費)價格訂一套Peek Retina自己使用,也可以60英鎊(約2821元台幣)捐助一套Peek Retina給PEEK VISION與國際防盲協會(IAPB);後者是全球護眼非政府組織的聯盟。或者,將PEEK的故事分享給三位好朋友,這樣都可以幫助巴斯陶若斯醫師讓更多失明或近於眼盲的病患重見光明[6]

Peek Retina品質

PEEK VISION:http://www.peekvision.org/
PEEK在INDIEGOGO:https://www.indiegogo.com/projects/peek-retina-help-fight-avoidable-blindness#home


References:
[1].Bastawrous A. (Mar., 2014). Get your next eye exam on a smartphone. Retrieved from https://www.ted.com/talks/andrew_bastawrous_get_your_next_eye_exam_on_a_smartphone
[2].Who is Andrew Bastawrous? (Mar. 9, 2014). Retrieved from https://www.mazdarebels.com/en-gb/content/who-is-andrew-bastawrous/
[3].Pankida M. (July 5, 2014). Andrew Bastawrous’s Visionary App. Retrieved from http://www.ozy.com/rising-stars-and-provocateurs/andrew-bastawrouss-visionary-app/4879
[4].Eng K. (Dec. 19, 2014). Eye phone: How a TED Fellow’s new app could help restore sight to millions. Retrieved from http://blog.ted.com/how-a-ted-fellows-new-app-could-help-restore-sight-to-millions/
[5].Giardini ME, Livingstone IA, Jordan S, et al. (2014). A smartphone based ophthalmoscope. Conf Proc IEEE Eng Med Biol Soc., 2014, 2177-80.
[6].Peek Retina: Help Fight Avoidable Blindness. (n.d.). Retrieved from https://www.indiegogo.com/projects/peek-retina-help-fight-avoidable-blindness#home

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Dr. Wesley
dr.wesley曾任臨床醫師,現專職翻譯與寫作。此處文章乃是整理醫藥生技產業新聞與新知,非關醫療建議;請勿引據文章內容做為醫療決定。如有任何謬誤或建議,懇請不吝指教。
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