他是怎麼在23歲開始了UI設計師的新歡 Figma,估值20億

作者:股感知識庫   |   2020 / 08 / 19

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:股感知識庫


今天的企業故事想跟大家分享一個新創公司。緣由是因為我在很喜歡的一個IG帳號socialmorehk上面,看到了這個“5個不可或缺的Figma插件”,然後就開始一堆學習Figma廣告追著我了。我心想這個Figma到底是什麼啦?不查就算了,查了不得了。不過在開始故事前,我想推薦socialmorehk,內容非常棒,設計得又漂亮,連結我放在右上角和資訊欄,大家趕快點進去看看!

OK,Figma呢,是Dylan Field在23歲開始的(23歲你在幹嘛?),他曾入選富比世雜誌30歲以下潛力青年。而Figma則過去曾是富比世選出的“下一個十億美元初創企業”之一。今天,Figma已經估值20億美元了!

但是,Figma是什麼?一句話馬上幫你解釋的話,他就是UI設計師的Google Docs一樣,一款基於雲端可以在瀏覽器上操作的設計軟體。UI設計師是在做什麼呢?UI是User Interface,UI設計師就是使用者介面設計師。比如你所使用的網頁或是app,其實會需要一個人來設計這些版面呈現或他相關的體驗(UX),這些“介面”。他們會需要用軟體來設計這些東西。Figma是真的受歡迎,一般大眾也許不知道,但是和UI設計師說“你知道Figma嗎?”他們一定說“欸我知道。”

故事要從創立Paypal的Peter Thiel開始,我們知道他是Facebook最早的外部投資人。現在他其實創立了Thiel獎學金,這個獎學金面向23歲以下的學生,為他們提供資金、指導和資源,幫助他們輟學從事可能涉及創新、創業,或社會運動的事情。(很厲害!)

我們的主人公Dylan Field,aka在23歲完爆你的青年,就是這個選中率低於0.1%的獎學金得主之一。

Dylan在Flipboard和LinkedIn實習的時候,他覺得每天要用的Adobe Fireworks軟體非常爛而且很失望,為什麼這個東西不能做成像是Google Docs一樣,在瀏覽器和雲端的方式運作呢?他說:“我是一個網路兒童。大約10年前,就是Writely的大粉絲,用它寫我所有的學校報告。” Writely後來被Google收購,變成了Google Docs。接著,Dylan在大學遇到了可以一起構建這個想法的人。他就是那時在Pixar和Microsoft實習的WebGL天才Evan Wallace。兩個人一起開始了Figma。一個基於WebGL技術的設計軟體。雖然有所不同,卻讓我聯想到了蘋果的Steve Jobs和Steve Wozniak。

但是現實其實也很現實。(你懂我的明白嗎?)他們花了3年才正式把Figma做出來,兩人都知道,打造跟Adobe產品抗衡的東西絕對不容易。不過,他們相信這個大對手並不了解“協作”是什麼(這也是現在Figma的強勢優點之一),Adobe Creative Cloud只是掛了一個“雲”名字的東西而已。 他們想要用戶用Figma做界面設計,就像用Google Docs進行文本編輯一樣。

因為Dylan慢慢意識到UI設計師日常面臨的最大痛點是跟團隊的協作。UI設計師可能跟平面設計師協作,跟產品經理協作,跟工程師協作,同時還要快速修改客戶的變化要求。於是他做出了自認為那時最具爭議的決定。就是讓Figma變成專注於界面設計的決定。在此之前,其實Figma還沒有真正確定的任務或宗旨。團隊只是把他們正在構建的東西叫做“瀏覽器中的Photoshop”。在那時,他覺得Photoshop可能有一百萬種不同的用法,就造成了公司中的每個人對於團隊當時要構建的東西都有不同的看法。

改變是立即的,一次會議決定建設的重點。團隊決定不採用某些功能,比如動畫、3D設計、照片編輯、繪畫筆刷等。這自然是有爭議的,但是一旦團隊每個人都在同一目標上,團隊就能以更快的速度行動。

但Dylan也反省自己不是完美的人,他自覺那時可以在工作授權上和管理團隊做得更好。他說他不知道管理其實是一項技能。而且,為了拓展Figma有時也會讓他失眠。並不是想像這麼容易的。

舉例來說,Figma雖然已經在比如Airbnb,Slack和Twitter這些科技公司的UI設計師團隊中廣受歡迎。但Figma的市場競爭中,除了大巨人上市公司Adobe外,還有InVision、Sketch這些其他一樣也受歡迎的競爭對手。而雲端設計軟體這個市場中,在小型企業和個人用戶方面,澳洲的獨角獸公司Canva也擁有超過2000萬用戶,競爭上不容易。

Dylan反思自家產品Figma的第一年:在Figma之前,沒有任何設計工具能夠提供多人協作功能。他說他面臨說服設計師相信Figma的挑戰。在早期,很多人將Figma當作為玩具而不是真正的工具。也有一些人討厭跟其他人同時進行設計和協作這種想法。所以他們跟設計師、工程師和產品經理(TA用戶)進行交談,來了解客戶團隊的需求。文案寫手可以直接在Figma上閱讀其他人回饋的訊息,工程師可以更輕鬆地將設計轉換成代碼,產品經理可以直接看到最新情況,不用在那傳送訊息詢問狀況。比如“欸這個東西到底好了沒?”。還有直接解決了內容在大家手上可能版本不一的問題。

粉絲也整理了四個Figma的優點。一,不用下載任何需要安裝和更新的東西。二,不用保存和整理文件。這些都會自動儲存在雲端的共享空間裡。三,一個網址就能讓每個人都看到最新的工作內容。四,不用一直在那上傳、同步,或在一堆不同的地方處理圖檔。聽起來超像Google Docs的優點,對吧?

Figma不是沒有成長帶來的煩惱。最近,用戶就抱怨幾次因為疫情,Figma伺服器崩潰當機的問題。這部分是因為大家大量在家工作而暴增的流量,伺服器應付不來。

Figma何時會上市呢?我不知道。但我可以給你一個類似公司的例子,一樣以瀏覽器和協作為出發的雲端試算表軟體公司Smartsheets,在2018年上市後,現在股價已經漲兩倍了。Smartsheets營收為兩億五千萬美元,成長率53%。(當你知道他的競爭者是有微軟Excel跟Google Sheets就知道這有多厲害了)Figma成長率不知道,但採用訂閱制收費的營收估算是五千五百萬美元。

所以,socialmorehk老師,我對UI設計師的解釋還算對嗎?那麼,Figma未來會如何呢?訂閱頻道,我們來持續追蹤觀察吧!然後,你覺得如果你是一個天使投資人,a. 你會投資Figma 還是 b. 你不會投資Figma的故事?也留言說說你想聽的新創或大企業故事吧~下期見

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