區塊鏈的真相

作者:Marco Iansiti&Karim R. Lakhani   |   2017 / 04 / 30

文章來源:虎嗅網   |   圖片來源:Joseph Wang


合約、交易及其記錄是我們的經濟,法律和政治制度的定義結構之一。他們保護資產並管理組織邊界。他們建立和驗證身份和記錄事件。它們管理國家、組織、社區和個人之間的活動,指導管理和社會運行。

然而,這些關鍵工具和為管理這些工具而形成的官僚機構還沒有跟上經濟的數位化轉型。他們就像一個上班高峰時段的大堵車,即使一級方程式賽車也無法發揮應有的速度。 在數位世界中,我們調節和維護行政控制的方式必須改變。

首先提出技術的五個基本原則

  • 分佈式數據庫

區塊鏈上的每一方都可以訪問整個數據庫及其完整的歷史記錄。 沒有單一方控制數據或訊息。 每一方都可以直接驗證其交易合作夥伴的記錄,而無需中間人。

  • 對等傳輸

通信直接在對等體之間發生,而不是透過中心節點。 每個節點存儲並轉發訊息到所有其他節點。

  • 透明的匿名性

任何有權訪問系統的用戶都可以看到每個事務及其關聯值。 區塊鏈上的每個節點或用戶都有一個唯一的 30 以上的字母、數字組成的地址,用於標識自身。 用戶可以選擇保持匿名或向他人提供其身份證明。 區塊鏈的加以發生在這些地址。

  • 記錄的不可逆性

一旦在數據庫中輸入事務並更新了帳戶,則不能更改記錄,因為它們連結到它們之前的每個交易記錄 (因此稱為“鏈”) 。採用各種不同的算法以確保數據庫中的記錄是永久的、按時間順序排序的,並且對於網路上的所有其他節點都是可以訪問的。

  • 計算邏輯

分類帳本的數字性質意味著區塊鏈交易可以關聯到計算邏輯、本質上是可編程的。 因此,用戶可以設置自動觸發節點之間交易的算法和規則。

區塊鏈可以解決這個問題。 作為比特幣和其他虛擬貨幣底層核心技術,區塊鏈是一種開放的分佈式分類帳本,可以有效地以可驗證和永久的方式記錄雙方之間的交易訊息,而分類帳本身也可以被編程以自動觸發交易。

區塊鏈如何工作

在區塊鏈中,我們可以想像一個場景:電子合約嵌入數字代碼並存儲地在透明的共享數據庫中,在那裡它們被保護不被刪除、篡改和修訂。 在這個場景中,每個協議、過程、任務和付款將具有可以被識別、驗證、存儲和共享的數字記錄和簽名。 諸如律師、經紀人和銀行家等中間人可能不再需要。個人、組織、機器和算法將自由地彼此進行高速、低成本的交易和交互, 這代表了區塊鏈的巨大潛力。

事實上,幾乎每個人都聽說過區塊鏈將徹底改變業務並重新定義公司和經濟的說法。 雖然我們感受到了了它的潛力的能力,但是我們依然擔心其中的泡沫。 這不僅僅是我們關心的安全問題 (比如 2014 年一個比特幣交易所崩潰,以及最近的其他的駭客) 。

我們研究技術創新的經驗告訴我們,如果要進行區塊鏈革命,許多障礙 – 技術、治理、組織甚至社會 – 都必須同時變化;不弄清楚區塊鏈可能會帶來什麼變化就急於進行創新應用,可能是個嚴重的錯誤!

我們認為,真正的區塊鏈主導的企業和政府的轉型,還有很多年的路要走。 這是因為區塊鏈不是一種“破壞性”技術,它可以用較低成本的解決方案攻擊傳統的商業模式,並迅速趕上現有的企業。 區塊鏈是一項基礎性技術:它有潛力為我們的經濟和社會制度創造新的技術基礎。 但是,儘管影響巨大,區塊鏈需要幾十年才能滲透到我們的經濟和社會基礎設施中。 採納的過程將是漸進和持續的,而不是突然,因為技術和制度變革的潮流獲得動力。 這種洞察力及其戰略意義是我們將在本文中探討的。

技術應用模式

在決定進行區塊鏈戰略和投資之前,讓我們反思我們對技術應用的瞭解,特別是其他基礎技術的典型轉型過程。 最值得參考的示例之一是分佈式計算機網路技術: TCP/IP  (傳輸控制協議/因特網協議) ,這項技術的普及這為網路的發展奠定了基礎。

在 1972 年推出, TCP/IP 首先在簡單使用場景的案例採用:作為電子郵件的基礎在 ARPAnet 的研究人員間使用 (由美國國防部主導,是現代商業網路的前身) 。 在 TCP/IP 之前,電信架構基於“電路交換”,其中在雙方或機器之間的連接必須在交換期間預先建立和維持。 為了確保任何兩個節點都能通信,電信服務提供商和設備製造商已經投資了數十億美元建設專線設施。

TCP/IP 的革新在於其協議頭的部分: 新協議透過將其數位化並將其分解成非常小的分組來傳輸訊息,每個分組包括地址訊息。 一旦被釋放到網路中,分組數據可以選擇到接收者的任何路由。在網路邊緣的智慧發送和接收節點可以分拆和重組數據包並解釋被編碼的數據。 沒有必要建設專用線路或大規模的基礎設施。

TCP/IP 創建了一個開放的,共享的公共網路,沒有任何中央機構負責其維護和改進。

傳統電信和計算部門對 TCP/IP 持懷疑態度。 幾乎沒有人想像,可以在新架構上建立如此具有靈活性的數據、消息、語音和視頻連接,原有的訊息系統在安全和擴展性上無法滿足。 但是在 1980 年代末和 1990 年代期間,越來越多的公司如 Sun、NeXT、Hewlett-Packard 和 Silicon Graphics 使用 TCP/IP 協議,部分地在組織內創建本地化的私有網路。

為了做到這一點,他們開發了構建模組和工具,擴大了其在電子郵件系統以外的使用,逐漸取代了更多傳統的本地網路技術和標準。 隨著更多組織採用這些構建塊和工具,人們感受到了新技術帶來的生產力的顯著提高。

TCP/IP 在 1990 年代中期隨著萬維網的出現而廣泛地使用。 新技術公司迅速出現提供“管道” :連接到現在公共網路和交換訊息所需的硬體、軟體和服務。 Netscape 發佈商業化瀏覽器、Web 服務器和其他工具和組件,幫助人們開發和採用網路服務和應用程式。

Sun 推動了Java的應用程式編程語言的發展。 隨著網路上的訊息呈指數級成長,Infoseek、Excite、AltaVista 和 Yahoo 這樣的公司誕生並引導用戶進入網路。

一旦這個基本的基礎設施達到了量變臨界值,新一代企業將利用了低成本的網路連接能力,創建一個對現有商業活動更具吸引力的替代網路服務: CNET 線上行動新聞、 亞馬遜 (Amazon) 提供的書籍比任何書店都多。Priceline 和 Expedia 使得更容易購買機票,並帶來前所未有的透明度。這些新進入者以相對較低的成本獲得廣泛覆蓋的能力,給傳統企業如報紙和實體零售商帶來了巨大的壓力。

基於廣泛的網路連接,下一波的公司創造了新穎的, 變革性的應用程式,從根本上改變了企業創造和獲取價值的方式。 它們建立在新的點對點架構上,並透過分佈式網路產生價值。 想想 eBay 如何透過拍賣改變線上零售,Napster 改變了音樂產業,Skype 改變了電信,Google 利用用戶生成的連結提供更相關的結果,改變了網路搜索。

更多的公司已經使用區塊鏈透過複雜的供應鏈跟蹤物品。

最終, TCP/IP 花費了 30 多年的時間,透過所有階段 – 單一使用,本地化使用、替代和轉型,重塑經濟。 今天,世界上最有價值的上市公司中有一半以上是由網路驅動的、基於平台的商業模式。

我們經濟的基礎已經改變。 實體規模和獨特的知識產權不再賦予無與倫比的優勢; 越來越多的經濟領導者是充當“基石”的企業,主動組織、影響和協調社區、用戶和組織在內的巨大網路。

全新的架構

區塊鏈 — 一種位於網路上的對等網路 – 於 2008 年 10 月作為比特幣草案的一部分提出,比特幣是一個虛擬貨幣系統,它避開了發行貨幣,轉移所有權和確認交易的中央機構。 比特幣是區塊鏈技術的第一個應用。

區塊鏈和 TCP/IP 之間的是平行的關係, 正如電子郵件開啟了對等的訊息溝通,比特幣開啟了雙邊金融交易的新局面。 區塊鏈的開發和維護是開放的,分佈式的和共享的 – 就像 TCP/IP 的維護模式, 世界各地的志願者團隊維護著核心軟體體系。 像電子郵件一樣,比特幣首先被一個熱心但相對較小的社區維護和管理。

TCP/IP 透過顯著降低連接成本來釋放新的經濟價值。 同樣,區塊鏈可以大大降低交易成本。 它有潛力成為未來所有交易的記錄系統。 如果這種預期真的實現了,經濟將再次經歷根本性轉變,因為新的,基於區塊鏈的影響力和控制力的商業巨頭出現了。

讓我們看看商業如何運作的: 保持交易的持續記錄是任何業務的核心功能。 這些記錄跟蹤過去的行動和績效,並指導未來的規劃。 它們不僅提供了組織在內部如何工作的觀點,而且還提供了組織的外部關係。每個組織都有自己的記錄,他們是私有的。許多組織沒有記錄其所有活動的總帳,而是分散地記錄在內部的部門上。 問題是,協調個人和私人分類帳的交易需要很多時間,並且容易出錯。

例如,典型的股票交易可以在微秒內執行,通常沒有人為干預。 然而,股票的所有權轉讓,則可能需要長達一個星期才能完成。 這是因為各方無法訪問對方的分類帳本,並且無法自動驗證資產實際上是否擁有並可以轉移。實際的業務流程是:一系列中介作為資產的保證人,單獨交易記錄跨組織的交易,並分別更新各自管理的分類帳目。

在區塊鏈系統中,分類帳目被複製在大量對等節點上的數據庫中,每個數據庫由有關方託管和維護。當在一個副本中輸入更改時,所有其他副本將同時更新。 因此,在交易發生時,交換的價值和資產的記錄被永久地輸入到所有分類帳目中。 第三方中介機構無需驗證或轉讓所有權。 如果股票交易發生在基於區塊鏈的系統上,它將在幾秒鐘內進行安全和可驗證的結算。  (之前發生的駭客攻擊比特幣網路所暴漏的弱點其實不是源於區塊鏈本身,而是與各個連結到區塊鏈的參與方自身有關。)

基礎技術的應用過程

如果比特幣擁有像早期的電子郵件系統那樣的能量,那麼區塊鏈會在幾十年後釋放其全部潛力嗎? 在我們看來,答案是肯定的。 我們無法準確預測這種轉換將需要多少年,但我們可以猜測哪些類型的應用程式將首先受益,以及區塊鏈如何最終得到廣泛接受。

在我們的分析中,歷史表明兩個維度影響基礎技術及其業務的發展。 第一個是新穎性 – 應用程式對於世界創新性的程度。 越是新奇的事物越需要更多的努力來使用戶理解它解決了什麼問題。 第二個方面是複雜性,由生態系統各個參與各方,共同努力協作,利用該技術產生商業價值。

例如,只有一個成員的社交網路沒有什麼用處; 一個社交網路的價值體現在:只有當我們自己的許多社會關係已經連接到這個網路, 這些新的用戶才會與其他所有人共同創造價值。 許多區塊鏈應用程式也是如此。 而且隨著這些應用的規模和影響的擴展,將會產生更為重大的結構性變革。

我們已經開發了一個框架,將創新與這兩個上下文維度進行映射,將它們劃分為不同象限。 每個象限代表著技術發展的一個階段,有助於決策者瞭解技術變革的挑戰類型,所需合作水平和共識,以及對應的立法和監管。 該圖還給出必須建立什麼樣的流程和基礎設施,以採用促進創新的合理建議。 管理者可以使用它來評估任何產業的區塊鏈發展狀況,以及評估其可能採取的區塊鏈能力的戰略投資策略。

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單次使用

在第一個象限是低創新和低協調度的應用程式,它們能夠創造更好用、更低成本、高度集中的解決方案。電子郵件:一種便宜的替代電話、傳真和傳統郵件的技術,是 TCP/IP 的一次性使用的應用程式 (其價值隨著用戶數量增加而增加) 。 比特幣也落入這個象限。 即使在早期,比特幣被少數人使用作為備選的便捷支付方式 (你可以認為它是一個複雜的電子郵件,不僅傳輸訊息,而且實際價值。) ;在 2016 年年底,比特幣交易的價值預計將達到 920 億美元。 與全球支付總額中的 411 兆美元相比,這仍然是一個四捨五入的記錄,但比特幣正在快速成長,並在諸如即時支付,外匯和資產交易等當前金融系統存在限制的場景中越來越重要。

本地化

第二象限包括新穎性相對較高的創新,但只需要有限數量的用戶創造即時價值,因此推廣其採用仍然相對容易。 如果區塊鏈遵循網路技術進入業務的路徑,我們可以期待區塊鏈創新建立在一次性應用程式上,以創建本地專用網路,多個組織透過分佈式分類帳連接在一起。

大多數初始的基於私人區塊鏈的應用發生在金融服務部門,通常在小型企業間進行,因此協調要求相對較低。 納斯達克 (NASDAQ) 正在與 Chain.com (許多區塊鏈基礎設施提供商之一) 合作,提供處理和驗證金融交易的技術。

美國銀行 (Bank of America) 、摩根大通 (JPMorgan Chase) 、紐約證券交易所 (NYSE) 、富達投資 (Fidelity) 和渣打銀行 (Standard Chartered) 正在測試區塊鏈技術,以取代在貿易融資、外匯、跨境結算和證券等領域的紙質和手工交易過程。

加拿大銀行正在測試一種稱為 CAD-coin 的數位貨幣,用於銀行間轉帳。 我們預計私有區塊鏈的快速擴展可以滿足不同產業的特定業務需求。

替代

第三個象限包含新穎性相對較低的應用,因為它們基於現有的單一用途和本地化應用程式,但需求的協調成本很高,因為它們涉及更廣泛的公共用途。 這些創新旨在取代整個經營方式。 同時,他們面臨著技術應用的高門檻;它們不僅需要更多的協調,而且人們希望替代過程是完整的,深入到組織和機構核心的。

可能的替代品的例子包括加密貨幣 – 從簡單的比特幣支付技術發展而來的全新的貨幣系統。 這其中關鍵的區別是,加密貨幣要求進行貨幣交易的每一方都接受它,這也將挑戰一直在處理和監督金融交易的政府和機構的權威。 消費者還必須改變他們的行為以便理解如何應用加密貨幣的新的功能。

MIT 最近的一項實驗凸顯了數位貨幣系統面臨的挑戰。 在 2014 年,MIT 比特幣俱樂部為 MIT 的 4494 名本科生提供 100 美元的比特幣。 有趣的是,30% 的學生甚至沒有註冊領取,並且 20% 的註冊人在幾個星期內將比特幣轉換為現金。 即使是技術精通的人也很難理解如何使用或在哪裡使用比特幣。

最有野心的替代區塊鏈應用程式之一是 Stellar,這是一個非營利組織,旨在為那些從未接觸過區塊鏈的人們帶來可負擔得起的金融服務,包括銀行、微型支付和匯款。 Stellar 提供自己的虛擬貨幣:流明,還允許用戶在其系統上保留一系列資產,包括其他貨幣、電話分鐘和數據信用。

Stellar 最初專注於非洲,特別是那裡最大的經濟體尼日利亞。 它已經在其目標人群中得到了重大的採用,並證明了其成本效益。 但它的未來並不確定,因為生態系統協調的挑戰很高。 雖然 Stella 在底層民眾中的應用實踐已經證明了 Stellar 的可行性,但是要成為銀行標準,它需要影響政府政策的支持,說服中央銀行和大型組織使用它, 這可能需要多年的協調努力。

轉型

進入最後一個象限完全新穎的應用程式,如果最終實現,必然會改變經濟,社會和政治制度的本質。 它們涉及協調許多參與者的活動,並就標準和流程達成體制協議。 它們的應用將需要重大的社會、法律和政治變革。

“智慧合約”可能是目前最具變革性的區塊鏈應用,非常適用於諸如自動化支付、貨幣或其他資產轉移等場景。 例如,智慧合約可能會在貨件交付後立即向供應商發送貨款。企業可以透過區塊鏈發消息表明已接收到特定商品,或者該產品可以具有 GPS 功能,其將自動記錄位置更新,該位置更新進而觸發付款。 我們已經看到了一些在風險投資,銀行和數位版權管理方面的自動執行合約的早期實驗。

影響是令人著迷的。 公司建立在合約上,從公司到買家 – 供應商關係到員工關係。 如果合約自動化,那麼傳統的公司結構,流程和像律師和會計師這樣的中介會發生什麼? 管理者怎麼樣? 他們的角色將徹底改變。

在此之前,我們不能太激動了,我們應該記住,我們遠離廣泛採用智慧合約還有數十年的時間,例如如果沒有機構應用區塊鏈,就無法形成有效的應用場景。

對於如何設計、驗證、實施智慧合約所需的複雜的努力和投入有清晰的認識。 我們認為實施這些艱鉅任務的機構將需要很長時間才能完成這些工作, 這其中的技術挑戰 (尤其是安全性) 的複雜性是令人生畏的。

區塊鏈投資方法指南

管理層應該如何看待自己組織的區塊鏈? 我們的框架可以幫助公司識別正確的機會。

對大多數來說,最簡單的起始點是一次性應用程式,它將風險降至最低,因為它們不是新的,與第三方的協調很少。

一個策略是添加比特幣作為支付機制。 比特幣的基礎設施和市場已經很好地發展,採用虛擬貨幣將強制執行各種功能,包括 IT、財務、會計、銷售和行銷,以建立區塊鏈能力。 另一種低風險方法是將塊鏈用作內部數據庫,用於管理有形和數字資產、記錄內部事務和驗證身份等應用程式。

對於那些需要在多個內部數據庫協作公司來說,這可能是一個特別有用的解決方案。 測試一次性應用程式將幫助組織開發他們所需的技能,用於更高級的應用程式。 亞馬遜和微軟 (Microsoft) 等新創企業和大型平台上出現了基於雲端的區塊鏈服務,實驗變得越來越容易。

本地化應用程式是公司自然的下一步。 我們現在看到了很多對私有區塊鏈網路的投資,而且涉及的項目似乎有望實現短期的真正價值。 例如金融服務公司發現,他們使用與有限數量的可信交易方建立的私有區塊鏈網路可以顯著降低彼此間的交易成本。

組織還可以透過本地化應用程式處理跨邊界事務的特定問題。 例如,有些公司已經使用區塊鏈透過複雜的供應鏈跟蹤物品。 這是發生在鑽石產業,其中寶石從礦山追蹤到消費者。 這種實驗的技術現在已經可以實用。

開發替代應用程式需要仔細規劃,因為現有的解決方案可能難以實施。 一種方法可能是關注替換性方案:不需要最終用戶改變他們的行為,但可以代替昂貴的或不具吸引力的解決方案。 為了獲得競爭優勢,替代方案必須能夠提供與傳統解決方案一樣好的功能,並且必須易於被生態系統採納。

First Data 公司對基於區塊鏈的禮品卡的研究是一個很好的例子。 零售商在售賣過程中可以大大降低每筆交易的成本,並透過使用區塊鏈跟蹤帳戶內的貨幣流動來提高安全性,而不依賴外部支付體系。 這些新的禮品卡甚至允許透過共享分類帳在商家之間轉移餘額和交易能力。

顛覆性應用也許仍然遙遠。 但是,現在評估他們的可能性並投資開發能夠使他們更強大的技術是有意義的。 當與一種新的商業模式相結合時,它們將是最強大的,特別是與那些價值創造和獲取的邏輯與現有方式迥然不同的商業模式。 這樣的商業模式很難創建出來,但一旦成功便可以釋放公司的成長潛力。

考慮律師事務所如何改變以便應用智慧合約: 他們需要掌握軟體和區塊鏈編程相關的新專業知識,可能還必須重新考慮他們的按小時支付的模式,並接受收取交易或收取合約費用的想法兩種可能的方法。 無論他們採取什麼樣的措施,管理人員必須確保他們理解並在做任何業務模式轉變前評估相關的影響。

變革的情景將最終實現,但它們也將提供巨大的價值。 可以產生深遠影響的兩個可能領域:大規模公共身份系統,用於護照管理,以及在防止洗錢和涉及許多方面的複雜金融交易中由算法驅動的決策。 我們預計這些應用程式將至少十年抑或更長時間後才能被接受。

轉型應用程式還將產生新的平台級的玩家,將協調和管理新的生態系統。 這些將是下一代的 Google 和 Facebook。 需要耐心去尋找和實現這樣的機會。 雖然現在開始對其進行重大投資可能為時過早,但為他們開發所需的基礎 (工具和標準) 仍然是值得的。

結論

除了為區塊鏈的應用提供一個好的模板, TCP/IP 以一種非常平滑的方式落地的一個案例。  TCP/IP 已經變得普遍存在,並且區塊鏈應用正在建立在數字,通信和計算基礎設施之上,這降低了成本並且將激發新的用例快速湧現。

今天,透過現有的技術框架、管理人員可以找出在哪裡開始構建基於區塊鏈的組織能力。 他們需要確保員工瞭解區塊鏈,在我們確定的象限中開發服務於公司的應用程式,並在區塊鏈基礎設施進行投資。

但是考慮到應用該項技術的時間跨度,技術障礙和純粹的複雜性,如果要達到 TCP/IP 技術被廣泛接受的程度,決策者應該仔細考慮實驗區塊鏈所涉及的風險。 顯然,從小處開始是應用新技術的更好想法。 但投資水平應該取決於公司和產業的背景。 金融服務公司已經率先走上了區塊鏈道路,而製造業仍然沒有。

無論業務背景如何,區塊鏈都有可能影響您的業務。 只不過,最大的問題是“什麼時候?”。

虎嗅網》授權轉載

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