巴菲特為何要聯手亞馬遜 摩根大通組建醫療公司?
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巴菲特為何要聯手亞馬遜 摩根大通組建醫療公司?

2018 年 2 月 5 日


本週二 (1 月 30 日) ,亞馬遜(Amazon, AMZN-US) (Amazon,AMZN-US) 、波克夏(Berkshire Hathaway, BRK.A-US)·海瑟威 (Berkshire Hathaway,BRKA-US) 以及摩根大通(JPMorgan, JPM-US) (JPMorgan Chase,JPM-US) 聯合宣佈,三家公司將聯手打造一家旨在改善國內僱員醫療條件的新公司。

受此消息影響,當日相關連鎖藥店類股票一度大幅下挫。但冷靜下來之後,市場也開始思考這項計劃可能會產生的影響。

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“亞伯摩”計劃願景

三家公司在公告中表示,新成立的公司將不以盈利為目的,也不受利潤指標的約束,旨在透過自身規模以及優勢互補,以性價比更高的方式來改善各自員工的醫療條件。

公告稱,新公司運作初期重點關注科技解決方案,並將由波克夏 CIO Todd Combs、摩根大通董事總經理馬維爾·蘇利文·貝爾奇托德以及亞馬遜高級副總裁貝茨·加內蒂共同領導。

的確,當今社會面臨的棘手問題,就包括了如何應對醫療領域的巨大挑戰,以及如何充分挖掘醫療產業的潛力。透過將三家頂尖的公司聯合起來,從事這項頗具創新和開拓性的事業,或許能為這些問題的解決找到新的答案。

波克夏在公告中指出,醫療成本的上升正在不斷侵蝕美國經濟,雖然波克夏還沒有找到最好的解決方式,但也不打算被動等待;波克夏相信,透過集中國內精英的智慧,醫療成本上升的勢頭將最終得到遏制,患者的滿意度也會增加。

摩根大通 CEO 傑米·戴蒙 (Jamie Dimon) 表示,美國民眾希望獲得具有透明度的醫療訊息。

亞馬遜 CEO 貝佐斯 (Jeff Bezos) 則表示,美國醫療體系相當複雜,對此亞馬遜也十分清楚;儘管如此,如果能減輕醫療對經濟的壓力以及改善員工及其家庭的醫療條件,亞馬遜願意進行嘗試。

複雜的美國醫療體系

在美國,多數人對醫療產業的印象還停留在醫生和保險的層面,殊不知其他分支的複雜性遠超想像。直到最近,美國醫生和保險公司之間的溝通方式,才因為一項由聯邦資助的大規模電子醫療訊息記錄方案而得以統一。

另外,美國還透過“責任醫療組織”的新形式將醫生群體和保險公司進行了責任捆綁。但即便如此,醫療產業的平均成本依然居高不下,令多數美國民眾感到難以承受。

業內人士認為,這種背景之下,最有可能獲益並且最有能力改變這種體系的並不是政府,而是企業。

人們或許並不知道,在美國,多數圍繞企業的“保險”並不是真正意義上的保險。它只是由包裝成保險公司的外包實體作為“自保險”企業保險採購代理人的一種方式。“自保險”是指由工商企業和金融集團設立、主要承保成員企業業務、規避成員風險的保險公司。

對於一家員工人數在 100-200 人以上的企業來說,直接由企業負擔員工醫療費用反倒比從外部購買保險要划算得多。企業只需要對其醫療報銷限額以上的部分進行“再保險”即可。如果“自保險”企業員工人數龐大,效果就會更好。

有意思的是,美國最大保險公司之一的通用再保險,正是波克夏·海瑟威的核心資產。

“亞伯摩”計劃威力究竟幾何

巴菲特深諳保險營運之道,亞馬遜則教授人們如何更好地在網路上購物,而摩根大通在醫療儲蓄 (往往與高額保費和避稅優惠相結合) 業務上具有豐富的經驗。正可謂各有所長。

這三家公司的公告傳遞出一個訊號:這是一項以技術作為驅動,將各自的專業優勢進行整合,面向醫療產業所有領域的計劃。

儘管它們沒有談到這個計劃將給醫療服務帶來的影響,但隱含的意思就是:醫生和醫院必須適應新的環境、降低成本、使價格透明化,同時對醫療服務的物理和數位過程進行創新。

不過,尚不清楚這種合作關係能否解決美國支離破碎的醫療體系所面對的其他問題。例如,專利保護藥品價格的不斷上漲、針對消費者的直投廣告、成本高昂的臨終關懷、基因訊息的濫用以及慢性疾病的預防和控制等問題就備受關注。

對“亞伯摩”計劃而言,決定成敗的最關鍵因素就是這樣一個事實,即醫生對醫學訊息的瞭解程度要高於患者或消費者。人們總希望在需要時能有一個醫學專家提供合理的建議。但當針對醫療機構的激勵機制與宏觀目標不一致時,醫生給出的往往不是最優的建議。

身處醫療產業之外的人會對“亞伯摩”計劃拍手稱讚,但身處產業之中的人則會感到擔憂,他們所能做的只有儘快適應。

這家新公司確切的商業模式並未對外公佈。這也引發了一些醫療專業人士的質疑,他們表示,過去市場上也出現過類似的宏偉計劃,但取得的成果卻寥寥無幾。

然而,也有一些業內人士從歷史和財務的角度進行剖析,認為新成立的公司可能會顛覆醫療產業。他們指出,“亞伯摩”計劃給企業聯盟繞開大型醫療實體的束縛提供了一種新的形式,未來可能加快醫療產業的併購步伐。

對學名藥而言,更加透明的環境可能會使利潤受到擠壓,但對知名品牌藥品來說將是利多。

川普 (Donald Trump) 的承諾不被看好

美國總統川普在週二晚間的國情咨文講話中表示,他的工作重點之一就是降低處方藥的價格;在其他許多國家,這類藥品的價格遠低於美國,這非常不公平。

銀率網華盛頓分部負責人馬克·漢瑞可表示,川普此前也做過這樣的承諾,但最後能否付諸實施,還是未知數;比起川普的承諾,他更看好“亞伯摩”計劃。

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從上圖可以看出,過去 60 年,美國醫療成本急速上升。1960 年,醫院總成本為 90 億美元,到 2016 年,醫院總成本達到 1.1 兆美元;1960 年時,醫生和診所的總成本為 27 億美元,但到 2016 年,醫生和診所的總成本達到 6650 億美元;處方藥價格總成本則從 1960 年的 27 億美元上升至 2016 年的 3290 億美元。

2016 年,美國醫療總開支 3.3 兆美元,折合每人 1 萬 348 美元。然而在醫療費用不斷增加的同時,工資水平卻起伏不定 (如下圖所示) :

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川普政府已提出要取消歐巴馬 (Barack Obama) 政府 2010 年推出的《平價醫療法案》。若果真如此,按照國會預算辦公室的說法,屆時將有大約 100 萬美國民眾失去保險保障。

市場人士認為,亞馬遜、波克夏和摩根大通是在用商業的智慧來看問題,因為買方的規模越大,議價能力就越強。

哈佛大學經濟學家大衛·卡特勒 (David Kettler) 就指出,美國醫療成本居高不下的原因就是行政開支占到醫療總支出的 1/4,這在全球範圍屬於最高水平。

不僅如此,退休生活的成本也不低。2016 年,對 65 歲老年男性和 65 歲老年女性來說,如果要使手頭資金足以覆蓋醫療成本的機率達到 50%,則分別需要 7 萬 2000 美元和 9 萬 3000 美元。

雪球》授權轉載

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