智慧型手機的爆發─3G普及關鍵

作者:Lynn   |   2016 / 12 / 21

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:Shane


前篇導讀:通訊知識專題(二):兵家必爭:通訊標準的軍備競賽—3G 篇

迎戰通訊新世代-5G篇-04

21世紀之初,電信業者描繪的3G世界裡如是說──任何人可以隨時、隨地,利用行動電話或其他行動式設備(例如個人數位助理PDA),打電話、上網;除了傳送語音之外,還可以傳送數據、影像、電腦遊戲…。

聽起來似乎相當熟悉?現今習以為常的場景,二十年前可是個宏大的理想。3G曾經承載著全球電信業的高度期待,2000年時,英國、德國、法國、義大利和西班牙等國家,開始競標3G通訊執照和無線電頻譜拍賣,各家的行動電信業者總計投下約900億美元。德國更是創下了高達458億美元3G執照的拍賣紀錄。

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照理說,高額的投標金將來都是要轉嫁到消費者身上。歐洲的3G執照費用約是建置系統的3倍,意思是從提供3G所產生的非語音收入,必須是語音的3倍,整個投資才能回本;在缺乏行動上網的易用介面與殺手級應用程式的情況下,顯然是不可能的事情。

於是研發者留下了負債和幾近無用的3G執照就離開了,還有些公司還試圖與發放執照的政府打官司。不但後續融資與設備投資舉步維艱、股價重挫,也讓3G服務也無法如期推出。歐洲電信產業一度處於潰敗的狀態。美國《彭博商業週刊》以「泡沫的故事」、「一場歐陸大災難」來形容歐洲3G願景的幻滅。直到四、五年後,歐洲電信業者才逐漸恢復元氣,開始布建3G網路。

相較於早早燒完資金、以致於在3G轉型上慢了一步的歐洲人,美國電信商由於現有頻率占用問題使得發照時間延遲,必須等到2004年初才能釋出3G執照,如此反使美國電信業者保有更多餘力與資金投入3G網路,可以說是因禍得福。

有了完善的3G網路後,萬事俱備、只欠東風──完善的行動通訊智能裝備

最早的智慧型手機作業系統是微軟在1996年發布的Windows CE。由於微軟在個人電腦作業系統上沒有對手,面對全新的行動通訊市場仍沿用過去在PC作業系統的思維方式,導致了系統速度緩慢的先天缺陷。

另一方面,英國公司Psion和Nokia、Ericsson、Motorola在1998年合資成立了Symbian公司,製造手機專用的作業系統以抵禦來勢洶洶的微軟。比起Windows CE其實僅是精簡版的Windows系統,Symbian一開始就是為手機而生的作業系統,不論是穩定度或支援性上都有很出色的表現。

可惜的是,在 1999~2004 年間,Symbian在發展上仍然是以傳統手機功能為主,Nokia 內部的心態總是「最重要的是如何賣出手機,應用程式只是讓手機更好賣」。Symbian也建議過Nokia在智慧型手機的開發上可以有很多其他的功能,無奈 Nokia 就是聽不進去。

此景彷若當時的Motorola從類比到數位手機的轉型,當時最賺錢、說話最大聲的部門是有鍵盤、好接聽的功能手機,觸控式螢幕、甚至是最關鍵的應用程式生態系並不在Nokia高層的認知中。

在Windows Mobile與Symbian大亂鬥、Nokia一家獨大的情形下,有一個角色正在偷偷地壯大勢力,這個角色叫做Apple。

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2005年,Apple收購了一家叫做FingerWorks的公司,這家美國自1999年起便開始研發手勢識別、多點觸控等技術,在當時這樣的應用並不為人們所看好,也沒人猜到Apple買它來做什麼。

iPhone One主打的 iTunes Music Store、Safari、Email、Camera 等程式,皆以圖像化的方式呈現在簡潔優美介面上,搭配多點觸控螢幕技術,iPhone去除掉了鍵盤、單以一顆 Home鍵和手指即可操作。

iPhone跨時代的創新還不止這些。早期在手機中安裝應用程式的方式,都是先從網頁上下載、用接線傳輸到手機裡頭再自行安裝 (想想當年我們是怎麼下載Doodle小遊戲到手機裡的)。2008年蘋果推出 iOS 2,新增了最重要的應用程式商店(App Store),可以在該平台上下載安裝應用程式,開展了應用程式生態系的新世代。

你不會利用手機去推銷生態系統,只會利用生態系統去推銷手機。Symbian一直在示好並鼓勵第三方開發者,在iPhone發布時,Symbian平台上已有1萬款應用。然而,Symbian整整花費了7年時間,相比之下蘋果在發布iOS第一版的一年多後就實現了這樣的成績。

蘋果能迅速成功和Symbian的坎坷命運都是因為同一個原因:應用商店。通過統一平台,蘋果幫助使用者更方便地購買應用程式,只能說缺少應用商店是Symbian的一個致命失誤──沒有資源的人若想自行開發將會非常困難,而開發和維護成本也很高。

大家都知道從2G接聽電話到3G行動上網普及的關鍵、勢必要有更好的行動裝置介面可以上網、看影片、聽音樂、與殺手級的應用程式,也因此當時各家手機大廠無不絞盡腦汁、出盡奇招。智慧型手機不是Apple發明的,但現在一般認知中的智慧型手機所包含的功能:多點觸控螢幕(multi-touch screen)手機作業系統(Mobile Operating System)應用程式下載平台(App Platform)應用程式(App),Apple提出了最好的概念,成功地將過往各家大廠嘗試的經驗整合起來、一戰成名。

3G的布署與網路速度的提升,早在2005年左右便已完工 (若非歐洲人破產重整、美國人發照延遲, 早在2000年時3G技術已確立);行動上網、應用程式(App)、手機作業系統也早已開展,然而始終缺乏臨門一腳之故,以至於3G用戶人數不多、始終無法普及。也因為資源早已備齊,只差賈伯斯的靈機一動,所以蘋果才能把iPhone整合成一支All-In-One的手機。

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智慧型手機於2005~2007年間起步、2008~2012年爆發性成長,轉捩點便在於iPhone;智慧型手機的轟動,也成功拉動3G用戶暴增。

這一篇,我們提到了雅各布是如何帶領高通在3G時代稱霸並坐收CDMA過路費、歐洲人是怎麼破產讓美國電信有可趁之機,也介紹了賈伯斯大開大闔的創新、讓3G最後能由於殺手級應用裝置──智慧型手機而普及。最終篇,讓我們來談談4G、5G,與洪流競爭下仍保有強大技術實力的華為、Nokia、Ericsson。

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