從AT&T到迪士尼和微軟都相當歡迎的新收益認列原則

作者:REINHARDT KRAUSE   |   2016 / 08 / 26

文章來源:IBD   |   圖片來源:Jayroz


繼2002年沙賓法案(Sarbanes-Oxley Act)以來,最大的會計原則改變:收入提早認列將會影響公開發行公司的帳上收入。

而這個影響涉及的範圍相當地大,從盈餘、紅利、佣金以及併購的決策,都會受到影響。

由美國財務會計準則委員會(Financial Accounting Standards Board, FASB)制定的第606號準則將在財政年度的2018年或2019年開始生效。它將會影響許多公司,特別是對那些有著多年合約、授權收入、以收入作為衡量績效標準或有第三方銷售管道的公司產生相當大的影響。

從短期的角度來看,投資人有時可能會較難分辨公司的營收走勢,財務狀況因為制度的改變,可能會和前幾季無法比較,營收和盈餘也會出現波動的情況,這可能會影響公司的股價。

四大會計師事務所之一的普華永道(PricewaterhouseCoopers)的合夥人Dusty Stallings表示,“新的收益認列原則在我們過去所遇過的會計原則變動之中,改變的幅度是數一數二的大。對絕大多數的公司來說,要執行這樣的原則是相當不易的”。

分析師表示,受到影響最大的可能會是電信公司,像是AT&T(T)、Verizon Communications(VZ)以及電腦軟體公司像是Adobe Systems(ADBE)和微軟(Microfoft, MSFT)。

幾乎所有的科技公司,包括蘋果(Apple, AAPL)、亞馬遜(Amazon.com, AMZN)、思科(Cisco Systems, CSCO)、臉書(Facebook, FB)、Saleforce.com(CRM)以及高通(Qualcomm, QCOM)都在監管文件中表示它們正在評估新的標準會為財務報表帶來多大的影響。

對波音、迪士尼以及吉利德的影響

這項新的準則會為絕大多數的產業帶來影響,包括媒體業、娛樂業、航空業、生物科技業、健康保險業、營建業、汽車業、軍事防禦業、不動產業以及加盟業者,像是餐廳業者。波音(Boeing, BA)、華特迪士尼(Walt Disney, DIS)以及吉利德(Gilead Sciences, GILD)都會受到這個準則改變的影響。

這項收益認列可能會影響到銷售佣金、紅利、稅額以及債務契約。

過去因為發生了安隆(Enron)、世界通訊(WorldCom)以及其他的會計醜聞之後,針對詐欺因而制定了沙賓法案。

而FASB第606號準則,則是為了使美國所有的產業的收入認列能夠趨於一致所產生的。軟體產業以及防禦產業的特定收益認列原則將會消失。

四大會計師事務所之一的安侯建業(KPMG)的合夥人Prabhakar Kalavacherla表示,“收益認列最重要的是何時認列、應該要認列多少的收益。所有產業的收益認列原則將僅存一個一致的原則”。

和現行一般公認會計原則的比較

對許多軟體以及其他的科技公司來說,新的準則與現行的一般公認會計原則(Generally Accepted Accounting Principles, GAAP)相較,會加速收益認列的時間。他們必須馬上認列收益,而非依照合約的時間長短來逐期認列收益。公司有時候不知道確切的收入是多少,因此他們被要求必須要自行估算而非依賴舊有的規則。

電腦的製造商以及其他透過分銷商來銷售貨物的公司的營收將會記入更多的預收收入。他們必須基於過去的歷史數據、有多少的產品將會透過分銷商銷售至終端使用者手上來預估並記載收入。

Stallings表示,“有部份的產業記載收入的速度將會較先前來得快,軟體業就是一個例子。要從現今較為嚴格的認列原則轉為新的認列準則,有許多的產業必須作出預估”。

新會計原則的關鍵是收益應立即認列而非在存續期間當中逐期認列。AT&T和Verizon可能會因為智慧型手機的預付銷售形式而立即認列更多的收益,而非和過去一樣,是在租賃合約或付款計劃期間內逐期認列收益。

併購的報酬產生速度會加快?

普華永道的另一個合夥人Todson Page表示,如果軟體公司的收益認列速度加快,那麼收購的數量可能會上升。這是因為如果小型公司馬上就能夠出現正數的盈餘,會讓這些標的更加地吸引買主的注意。

普華永道的美國科技業併購主管Page表示,“從交易的角度來看,這或許會對部份的買家帶來一些助益,因為這能夠讓它們的收益數字更快達到GAAP準則之下所認列的數字”。

而營收的增加,當然也會影響公司的盈餘。

美國證券交易委員會(Securities and Exchange Commission, SEC)的副會計長Wesley Bricker表示,“這項新的會計準則不只會影響營收的數字,也會對利潤造成影響”。

當更多的收益提前認列,雖然會使利潤增加,但也有可能導致盈餘的波動。

而公司的遞延收入也會隨之降低。因此FASB的第606條準則也意味著公司採用加速或者是將收益遞延來符合市場預期的操作空間會減少。

FASB第606條準則的其中一個目標是讓美國的收益認列原則和國際財務報告準則接軌。國際會計準則委員會(International Accounting Standards Board)先前的成員,目前任職於KPMG的Kalavacherla表示,它的目標是讓投資人能夠易於比較不同產業以及不同國家的公司。

盈餘和收益的重新表達

在新的標準之下,公司會選擇不同的表達方式。有一些公司會選擇依新的準則來表達過去幾年的營收,而其他公司則僅會從生效日期開始對於目前以及未來的合約採用新的規定表達。

分析師指出,電信業者、媒體業者以及娛樂相關的公司是最有可能採取重新表達的產業。

Kalavacherla表示,若採用重新表達的方式,比較易於追蹤。如果僅在生效日後才使用新的表達方式,投資人和分析師會比較難看得出來趨勢的變化。他說,“如此一來,數據的可比性就降低了”。

在2015年,在公司要求更明確的解釋之後,FASB將新的收益認列原則的生效日期往後延了一年,延到2018年。儘管如此,有部份的公司仍表示不滿。

FASB表示它不會再考慮將時程往後延。但有部份的分析師認為這項新的規定還有變數。

Jefferies軟體產業的分析師John Difucci表示,“這個規定目前來說並無法忠實表達”。

在5月份的摩根大通(JPMorgan)的會議當中,有一些軟體公司被問到這個標準會為它們帶來什麼樣的影響時,它們並沒有正面的回應。

SaaS軟體訂閱Vs.授權費用

對於那些從一次收取授權費用轉為採用訂閱制、採用軟體即服務(sofeware-as-a-service, SaaS)商業模式的軟體公司來說,這項會計準則的改變會為它們帶來相當大的影響。在FASB 606的準則之下,只有“持續更新”的軟體能夠隨著時間的經過而認列收入,大多數的Saas的服務都是這樣的情況。

分析師表示,一開始就使用SaaS商業模式的公司,像是Salesforce.com,影響會比較小。而Adobe、微軟以及Splunk(SPLK)這些軟體公司它們的商業模式正在轉變為SaaS的模式,但採用一次性的授權收入仍相當地可觀。花旗集團(Citigroup)表示,這可能會加速它們收益認列的時間。

KPMG的調查顯示有許多的公司仍在觀望。它們仍未升級資訊系統,重新計算、或者是採取其他和新標準相關的步驟。這些公司有可能從生效日開始才採用新的標準,而非重新表達過去的財務報表。

KPMG表示,因為公司在收入的認列,必須作出更多的預估,它們必須在財報的附註當中揭露更多的歷史以及其他相關的數據。這將能夠讓投資人得到額外的資訊。

這個新的法規對於新創公司來說,也是一個商機,它們能夠提供相關的財務軟體來協助公司估算收入的認列數字。這些新創公司包括Leeyo Software、Zuora以及Revstream。

而Leeyo的CEO Jagan Reddy則告訴IBD, “這對審計員來說,將會是一大挑戰”。(編譯/Ing)

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