從足部診所到創投獨角獸,Cliff 靠「這件事」提高生產力
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從足部診所到創投獨角獸,Cliff 靠「這件事」提高生產力

2021 年 4 月 30 日


以下為影片內容文字稿,文章可以快速閱讀,看影片則更有畫面感!可開啟中文字幕!

Rick:許多在我的 Podcast 上接受採訪的企業家都十分強調要從事自己熱衷的事情。那麼,你熱衷於治療腳部嗎?(編按,受訪者 CliffHolekamp 創辦的第一家公司是足部診所。)

Cliff:這個嗎⋯⋯。

過往工作經驗成為創業基礎

Rick:大家好,我是 Rick,歡迎回到種子創業之旅,我們將在 20 分鐘內分享創辦人白手起家的精彩故事。今天,我將與創立美國最活躍的風險投資公司之一的創辦人聊天 。他還被列入全美百大創業教授之一。他是 Cliff Holekamp,是 Cultivation Capital 的創辦人兼常務董事。

嗨,Cliff,非常感謝你今天來我的頻道。我將首先跟觀眾介紹一下你的成就。你是全美百大創業教授之一,至少是九家公司的董事會成員,並創立了 Cultivation Capital 。現在它是美國中西部最活躍的公司。我的問題是,你是如何開始的?

Cliff:我想就是一步一步來,對吧?當你回顧起來時,似乎做了很多事,但在前進時,感覺就不一樣了。純粹是每天把想做的事情認真做罷了。倒是有幾個可以說是我真的開始創業的時間點。一個蠻明顯的是,我剛上完華盛頓大學的 MBA 課程時,創辦了我的第一家公司 Foot Healers ,但另一個頗有影響的過程是我高中從事上門推銷業務工作的時候。我高中暑假期間在洛杉磯中南部打了一份工:上門拜訪家家戶戶並推銷百科全書。至今我依然認為從那段經歷得到的收穫對我日後的企業發展言影響很大,那份工作讓我真正了解業務端一些最基本的銷售技巧及理念。好比說如何提出想法,與客戶交談,傾聽他們的需求,並了解他們的需求,以及思考我所銷售的產品能如何滿足他們的需求。這些收穫成為了我創業的基礎。

Rick:那麼你還在高中的時候有想過未來要創業嗎?

Cliff:或有,又或許沒有,我一直以來就對創業頗感興趣,也大致上知道自己未來應該會從事商業有關的工作,但當時也不清楚自己該從何做起。

出售公司、轉任教職

Rick:了解,你提到你創立的第一家公司是 Foot Healers 。我蠻好奇的是,許多在我的 Podcast 上接受採訪的企業家都十分強調要從事自己熱衷的事情 。那麼,你熱衷於治療腳部嗎?

Cliff:這個嗎⋯⋯,我實在不想成為一個沒有熱誠的例外,但我真的不是特別熱衷於腳。有時候我甚至覺得腳有點噁心,但我倒是非常熱衷於服務客戶,我不知道你的經驗如何,但我過去在醫院和診所裡有過許多負面的經歷。有幾次我覺得醫護人員對我幾乎沒什麼同情心,甚至沒有做到最基本客戶服務的禮儀。我發現 我們對於餐廳的客服期望比對診所裡的客服期望更高 ,這太荒謬了。買起司漢堡是件很普通、日常的事,但是去看醫生是一個令人恐懼又厭倦的過程,所以比起賣起司漢堡的服務生,醫生是不是應該提供更良好的服務呢? 總之,我確實非常熱衷於更改醫療環境中的客服品質, 也很在意客戶體驗。我想我們不必對所有事情都充滿熱誠,而是要在我們所做的事情中找到熱誠 。

Rick:你創立 Foot Healers 之後到了華盛頓大學教創業的課程。你是如何開始任教的呢?

Cliff:我在 2001 年創立 Foot Healers , 2007 年的時候接受了一個收購公司的邀約,並售出 Foot Healers ,接著開始思考下一步的計劃。我當時甚至有考慮收購其他公司。我認為我能收購一間很有發展潛力的小型企業,而與我交流的第一批人就包含了之前在華盛頓大學教過我的資深教授。Bart Hamilton 就是其中之一。Hamilton 教授當時跟我說我不知道有沒有適合你收購的公司,但我倒是知道我們在校內有很多需要幫忙的地方。於是他問我是否有興趣教一堂基礎的創業課程,後來教學的進展非常好,我得到很多學生的好評,到了學期末他們也就邀請我回學校全職任教。

要學習成功的企業家特質嗎?

Rick:我認為結果非常好,你的許多學生創業都非常成功,其中包括來自 Varsity Tutors 的 Chuck Cohn。他們最近變成一個價值 17 億美元的獨角獸企業。我想知道的是,作為教授和投資者,你是否注意到成功的企業家之間有什麼共同點?也許有什麼特定的技能或特質?

Cliff:有。但我必須說,他們也有很多的不同點。你不必在別的成功人士中尋找到自己的特質。我想說的還有—成功有很多不同的層面。就好比經營一個小企業,即便成長率不高,依然也可以在過程中找到價值和成就,因為你有可能從中學習到如何獨立,並在經營自己的事業的過程中得到光榮感和自信。要在創業中找到成就感,不一定要把事業做得和 Varsity Tutors 一樣大。在思考這些問題的時候我倒會反問企業家,他們在什麼樣的工作環境中能夠茁壯成長?

他們如何在沒有什麼結構或是規劃的環境中工作?他們比較樂於在廣闊的企業範圍內工作還是針對一個部門做專業性的工作?如果你能在上述的某種環境內完全的發揮自己的才能,那麼那種工作環境就完全適合你。當我從投資者的角度考慮這個問題時,我會尋找能夠讓公司快速發展和成長的特質,進而尋找一些能夠讓公司獨特的特質 ,因為只有百分之二的公司能獲得風險投資,但其餘的 98% 也可能是自有、自僱的良好企業機會。

我最看重企業家的積極度:他們會急著事情做好、他們能迅速做出反應、他們十分渴望得到消費及生產的資訊。因此,如果你想尋找高生產率的企業人士,我想最重要的人格特質就是積極度。而且你在跟一個人見面、合作、交談的過程中就很容易可以察覺出他們的積極度:他們是否會快速回覆電話、遇到未知的事情時, 他們是否能迅速找到答案、而無法立即得到答案時,他們是否會感到很困擾等等⋯⋯。我覺得積極度的確跟企業家的成功率跟成長率很有關係。

聊聊挫折經驗與目標設定

Rick:我完全贊同,每次訪問很有成就的企業家甚至是任何的企業家的時候都非常有收獲,因為他們都有自己歷經千辛萬苦的創業之旅。Cliff,你做過好多事情,但你應該也遇過蠻多挫折的吧?你是否能和我們分享一些你曾經遭遇過的失敗,還有這些挫折是如何幫助你前行的?

Cliff:我當然有過不少挫折,我想我至今都還印象深刻、並覺得在那幾年體驗、學習到最多的是我剛創立 Foot Healers 的那兩年。我剛開始經營公司的時候,我希望一切都完美無缺。我對於每個小細節都考慮的非常周全。我甚至會特別注意候診室咖啡桌上的雜誌內容、精心挑選公司播放的音樂及電視上播放的內容 ,我連候診室裡的氣味是什麼樣的味道都非常在意。

而這樣做也沒什麼不好,對吧?如果你還記得的話,我非常非常在意客戶體驗。但每元硬幣都有正反兩面,很多人都說你最大的優勢就是你最大的劣勢,而執著於客戶體驗的同時,我也過於注重一些 可能沒那麼重要的小事情。而我發現的是,當你專注於細節的時候,你會整個人陷入細節中,因而無法將精力放在最重要的事情上。完美性很有可能是企業家成功的大敵。

你寧可大致上做得好、又能推動企業持續發展,也不願為了把凡事做到完美而影響了自己的發展空間。我鑽了兩年的牛角尖才意識到自己幾乎把員工都逼瘋了。辦公室的香味根本跟公司的營收無關,它並不會大幅的改善我們的經濟表現 。而且有很多對於經濟表現更具有影響力的因素。你只需要專注於影響最大的兩個或三個,找出真的能行動指針的事情 。再說了,當你剛開始創業時,你不一定有能力能夠把每件事情做到完美。你不是一個擁有無窮的資產、資源、和員工的大企業。

白手起家的創業主顧名思義就是用著少數、甚至不夠的資源開始的。你在缺乏資源的情況下就更需將資源(最重要的資源或許是自己的時間和精力)集中到最重要的事情上,而不是將時間和精力分散在所有的事情上。因此,當我改向只專注於重要的事情,然後同時放下一些小細節,我確實感到痛苦,畢竟放下總是會痛苦的,對吧?我放下的這些細節是我明明知道還需要改善的、明明知道可以做得更好,或者應該做得更好的事情,但事實上,過於專注在這些小細節卻損害了公司整體上的營運。當我改變了自己的管理風格,只關注於會帶動變化跟發展性的事情時,我們整體的經濟績效立即上升了一大截。

Rick:我也有同感。就像我剛開始做 Podcast 的時候會盡力在每一集都加上字幕、確保沒有任何語病或是拼寫錯誤的字,但其實根本不值得花這麼多時間,所以我完全能理解你的看法。那麼你現在覺得自己在創業之旅的哪一個階段上呢?我知道你剛剛搬到南卡羅來納州以擴大 Cultivation Capital。你是否有個最終的目標?

Cliff:我每次在設定最終目標的時候,到頭來都會發現目標設錯了。後來我就學會了不要對最終目標進行預測。主要是因為我自己蠻安心的。儘管沒有特定的最終目標,我每天也是持續努力向上。或許這不是非常好的建議和看待事物的方式,但是我每次定了一個目標,最後都會出乎意料的超越它。也許這是年過四十而不惑的感想:我很高興能踏上創業的旅途,也從中找到內心安然自在的感覺 能夠持續前進。我每天醒來就會問自己 能做些什麼來持續進步、向前發展,讓自己的職涯既豐富又有所啟發,好比建立公司、學習、或是回饋社會,都能往這方面想。只要我每天堅持不懈地努力,我就會發現自己的目標越設越高,而我很喜歡這種感覺。

提升生產力與時間管理

Rick:那太棒了,你一直在做很多不同的事情,所以我想了解你是否有任何生產力和時間管理的技巧?

Cliff:幾年前, 我做了一件事 也讓我再次找到內心的平靜,我清空了我的電子信箱。我不知道你是怎麼處理信件,但是我的信箱會變很滿,而當很多東西會被埋在下面,你就會為了錯過的信件感到焦慮,又必須重新閱讀所有的信件看看自己究竟是錯過了哪一封。我後來以已讀和未讀將我的信箱進行分類。現在,每一封電子信件要不就是被刪除,就是被歸檔,或是我讀了之後就馬上回覆。這麼做當然也會困擾到我的朋友跟同仁,因為我當然也會希望他和我做一樣的整理,將信件刪除、歸檔、或是立即回覆,但這的確讓我在生活規劃中能夠常常超前進度。我現在電子信箱中有四封電子信件,我還算滿意。我並不會時時刻刻都完全清空信箱,但如果信件越來越多,我通常會將數量控制在 10 封以內,好讓自己知道還有什麼事情還沒處理。這也讓我能夠保持極高的生產力。其實生產力要取決於信箱是蠻可悲的 ,但至少在我的世界中是如此。

Rick:我最近也註冊了Superhuman,也是一種清空電子信箱的軟體,超棒的。我還想問問,你對於像我這樣 還是學生、但對於創業頗感興趣也希望未來能夠創立屬於自己的東西的人,有什麼建議嗎?

Cliff:蠻多人都有許多很好的創業點子,因為他們很熱衷於某件事情。應該很難單純對創業有興趣吧,因為實在太籠統了,你應該不只是想當創業老闆,而且是某種企業的創業老闆吧?你可能對某種產業感到興趣,想出一些專門給 特定客戶的服務,而要得到這些啟發及點子,你必須與周遭的環境密集的互動,也需要在某些方面獲得專業知識。

就好比我自己這個例子好了。我當時對醫療一無所知。我之所以會進入 Foot Healers 是因為我去拜訪了最近與足科醫師結婚的媽媽。那位醫師告訴我,他要是當時能拿到企管學位,現在可能在醫療事業上能夠做得更好,我那時當然可以很輕鬆平常的回覆:喔,真的,我也這麼認為,然後接著就去海灘玩。但是不知道為什麼,我當時的反應卻是:那要不我找個時間去你的辦公室了解一下吧,或許能看看企管知識是不是真的能對你的工作有所幫助。他說,好啊,太棒了。於是我就提議幫他做一個免費的諮詢案子,看看有什麼方法能夠為他提高工作效率。我至今都還不知道自己怎麼會想出這種點子,但我很慶幸自己有想到。或許部分動機也是為了讓自己更加了解繼父吧。部分原因是出自於好奇:既然他是足科醫師,那我是不是可以更加了解這方面的知識?我對足病學一無所知,而想要更加認識繼父的求知慾和好奇心卻促使了我發現許多足科醫療方面的商業機會。在做這份諮詢報告的過程中,我確實發現了好多的機會。這也成為了 Foot Healers 的起源。我要不是當時提議為繼父做免費諮詢的話,這一切可能就不會發生了。

其實大多數的好點子都是這樣而來的吧。我們都是因為對一件事情感到興趣而有了想法,對吧?你之前採訪過 Jim McKelvey 所以你知道,如果他當時不是玻璃工藝師,他可能就不會有創立 Square(SQ-US)的念頭了。再說了,如果他當時沒特別想把吹製好的玻璃賣出去,然後突然起了一個信貸處理和銀產業務的念頭,是不是覺得兩者不太有關聯性?但其實是有的。他創業的起源其實就來自於他對於吹製玻璃的好奇心。

低估還是高估?

Rick:對啊,真的很有趣。最後,我還準備了一個小遊戲叫做Underrated or Overrated(低估還是高估)。

Cliff:你不會是想害我說錯話吧?

Rick:希望不會。好的,第一題:電動汽車。
Cliff:被低估了。我們的世界終究會改變。問題只在於何時會改變。

Rick:比特幣。
Cliff:它並沒有被低估,但是幣值過高了。
Rick:對啊,最近幣值好像達到了 50,000 美金左右。
Cliff:它的價值只依賴於別人想付多少而已 。論付款機制的話,比特幣沒有被高估,但我就是覺得太貴了。

Rick:了解,那麼下一題是早起。
Cliff:被高估了。
Rick:為什麼呢?
Cliff:我純粹不是一個喜歡早起的人。我不晚睡,大約七點鐘起床,而對於在工作的人來說已經挺晚了。我寧願晚點下班,也不想早起上班。

Rick:有道理。下一題:矽谷。
Cliff:被高估了。我們很多其他的企業也差不多要發展到矽谷的水平了。那邊很擁擠,在那裡工作的不利之處也不斷堆積,我沒辦法保證全國其他地區都能夠完全趕上矽谷的水平,但是我們預計趕上很多,我們也正在朝著這個目標邁進。
Rick:是的,從Cultivation Capital的發展我的確能看得出來,你可以做到的。
Cliff:我們就是為這拚命的吧。

Rick:太棒了。下一題是企業管理碩士( MBA )學位。
Cliff:如果你拿這個學位的目的純粹是因為你覺的 MBA 這三個字能夠讓你一年能夠多得到 20,000 美金的薪水,這就不是 MBA 學位真正的價值。但如果你是真的想學習,並且充分利用這個機會,你能夠以 MBA 學位抵過 10 年的職涯規劃,但是 80 %的 MBA 碩士卻沒能做到。如果你只是希望畢業後能賺更多的錢,你沒有從中認真收穫,那 MBA 學位確實是被高估了。但是對我來說,不到兩年的課程使我在職涯中躍升了 10 年。

Rick:太棒了,最後一個問題是:你收到過最好的建議是什麼?
Cliff:我其實還不知道怎麼回答這個問題。
Rick:哈哈我之所以把這個問題保留到最後就是因為它通常是最難回答的。
Cliff:我可以告訴你我聽過挺好的一個建議,因為我沒有辦法馬上把我一生收到的所有建議都比較一下。但我想其中一個挺好的是:量入為出。對我而言,創業是得到自由的一種方式。創業當然能夠代表許多其他很棒的事情。你看到能夠給自己動力的事就該好好把握。但是對我來說,我的動力就是自由。而保障自己的財務自由的秘訣就是量入為出,不用一定要跟上時代的步伐。我希望對於每個人,每位創業家和我一起工作、我教導過的學生來說,創業能夠是一種讓他們達到財務自由的方式 。這並不代表每個人都得把生活過得像 Zuckerberg 一樣天天搭私人飛機,畢竟每個人的情況不一樣。但無論你達到了何種財務水平,你要是能夠在能力範圍內找到幸福,並從中感到知足而不得寸進尺⋯⋯。畢竟不值得為了多得到一個假期或是多買一輛車而犧牲了你在財務自由中擁有的安寧和幸福。
Rick:聽了真有收穫。這就是今天的採訪。非常感謝 Cliff,感謝你今天願意來到我的 Podcast 。希望你一切平安順利。
Cliff:你也是,謝謝 Rick !

Rick:希望你們喜歡這一集不到 20 分鐘的採訪內容。如果你想聽聽我採訪 Cliff 的幾點收穫摘要,就繼續聽下去吧。我學習到的第一點是我們應該專注於真的能夠帶來進展的事情 。 Cliff 一開始過於注重客戶體驗,他甚至精心管理他足科醫療公司裡的每一個小細節,像是候診室桌上擺放的雜誌還有房間裡的氣味。這些當然是應該在意的事情,但並不是最重要的。再說了,許多剛開始創業的企業家沒有夠多的資源和時間,所以更應該專注於對整體企業最重要的事情。

接著,如果你想知道 Cliff 以投資主來說 最看好創業家身上的什麼特質 ,那就是積極度。他們的反應有多快,是否因尚未解決的問題而煩惱⋯⋯,這些是我們需要自我探討的事情,但也要記得,風險投資並不適合所有人。你在沒有獲得風險投資的情況下,依然可以創出一番成功的事業。

最後,Cliff 如此忙碌,他提高生產力的秘訣是什麼呢?答案就是清空電子信箱。對於這點我也十分贊同。有了一個能讓我輕鬆地整理、快速回覆信件、並保持電子信箱整潔的系統,真的使我的工作效率大大提高。我個人使用的是 Superhuman 軟體,如果你也想使用看看,可以跟我說呦。這就是這一集的內容啦。

本週的創業點滴是由聖路易斯的 Ben 提出的,他想強調一下最近 3LAU 的專輯售出了 33 個NFT(即非同質化代幣),總價為 1,160 萬美元。NFT 最近掀起一撥狂潮,如果你對於 NFT 還不太了解我強烈建議你查查看一些相關訊息,保證你會大吃一驚。
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種子創業之旅》授權轉載

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