馬斯克:6個月內公測星鏈,也許取代5G的將不是6G?

作者:量子位   |   2020 / 05 / 15

文章來源:新芽   |   圖片來源:新芽


「3個月內私人內測,6個月內公測。」

這就是馬斯克透露的衛星互聯網業務的最新時間表。隨著60顆星鏈衛星成功發射,現在StarLink已有420顆衛星運行於地球軌道。

按照馬斯克吹下的牛,它們的使命,將是替代光纖,給全球提供高速、穩定又便宜的網路連接。

但這幅宏偉藍圖裡,需要12000顆——現在進程才完成3.5%。

不過,馬斯克何以是馬斯克?

他有創新的天才,打破常規的勇氣,更知道如何用商業成功證明自己、積累更大的能量。

所以用現在的420顆衛星,馬斯克希望自己心心念念的「衛星互聯網」,可以讓一部分人先用起來。

這是一個怎樣的瘋狂想法?

讓我們先贅述下Starlink計劃——野心跟馬斯克的其他項目一樣大。

上面也介紹了,這個計劃核心是SpaceX會利用獵鷹9號可回收火箭,將12,000顆衛星送到軌道平面,然後組成衛星通訊群,為全球網民提供高速寬頻服務。

其中一組4425顆衛星,將坐落在約1200千米的高度,而7518顆衛星將坐落在約300千米的高度,並以不同的無線電頻率運行。

這樣一個龐大的衛星群將實時圍繞地球運轉,據稱可以在任何時間提供地球任何地點的寬帶覆蓋。

12,000顆衛星,什麽概念?

是人類有史以來發射的衛星總和的3倍!

馬斯克玩這麽大,也是因為衛星互聯網報酬率也很大。

之前《華爾街日報》就幫馬斯克算過帳:如果一切按照SpaceX計劃,預計到2025年該服務的用戶將超過4000萬,當年收入就會達到300億美元。

而且Starlink計劃從出生開始,就會展現鮮明的馬斯克烙印:

不止有眼前的大生意,還會有福祉全人類的大情懷。

如今看文章的你,或許對網絡連接沒什麼意見。

但根據聯合國最新數據,當前全球仍有57%人口(42億)未實現互聯網連接。

所以SpaceX也說了:

Starlink將為那些接入不可靠、價格昂貴或完全無法使用的地區,提供高速寬帶網絡。

而且一旦Starlink計劃打通,上網費用、上網速度,都會實現大幅改善。

上網費用能降低多少?還不知道。

但作為替代光纖的方案,在價格、成本方面優勢明顯。

地面光纜在複雜地形上的佈線成本是極其的昂貴。

試想一下,要跨越青藏高原和喜馬拉雅,在幾百公里無人區建上光纜,這是什麽概念?

另外,上網速度也能大幅提升,信號如果走Starlink的衛星,就會多出一段上下行的延遲,而走地面光纜的速度,大概是真空光通訊的2/3。

按照設想,可以實現1Gbps,是目前平均網速的180倍。

到時候人手一個「平板」(類似衛星電視),直接使用Starlink提供的服務,不再有移動、聯通和電信等營運商賺中間差價。

總之,想得大,做得大,投資報酬率大,影響更大。

下一代高速網絡連接,可能不是6G,看起來馬斯克的衛星互聯網來得會更快、更猛。

但是,也必須要說,這個大膽想法在2015年被馬斯克提出來時,很多人是不相信的。

倒不是質疑“衛星互聯網”能力本身,而是把這麽多衛星送上太空,這「運費」太貴了……

這可是需要火箭的啊?!

萬萬沒想到,馬斯克的SpaceX,不僅解決了火箭打造、升空等國家性挑戰,更實現了可回收,把火箭運輸成本,大大大大降低。

所以才有了本周一箭60星的尋常操作,雖然不是第一次,但整個過程仍然非常震撼。

毫不介意再度圖文並茂幫馬斯克廣播下。一箭60星,每次發射依然激動人心

4月23日,美國肯尼迪航天中心,今年第三次Starlink發射,啟動。還是熟悉的環境,熟悉的畫面。

隨著一聲令下,SpaceX獵鷹9號,搭載著60顆星鏈衛星,緩緩升入天空。約2分鐘後,火箭一二級成功分離。

隨後,火箭第一級按計劃降落到大西洋上的回收船上。約15分鐘後,這批衛星被送至地球上空的一個橢圓形軌道。

最終,SpaceX發布Twitter表示:

成功部署了60顆星鏈衛星。

值得注意的是,在這次發射過程中,SpaceX使用了大量二手硬體,其中包括獵鷹9號火箭助推器。

它之前曾三次往返太空,包括去年用於載人龍飛船演示任務。

未來,它們將借助自身搭載的推進器,最終進入地球上空約550千米處的運行軌道。發射420顆後,馬斯克不想再等了

420,馬斯克真的很喜歡這個數字。或許有些事你早已忘記。

就在讓特斯拉深陷SEC調查、馬斯克丟掉特斯拉董事長的特斯拉私有化推文中,馬斯克就說要以420美元完成。

後來他跟《紐約時報》記者回憶,這個數字完全沒跟其他人商量過,就是覺得喜歡這個數字——吉利。

當然,後來因為大麻相關的事情被曝出,外界也認為馬斯克喜歡420,或許跟大麻不無相關——這是一小撮不良愛好者造的國際節日。

而這次,更重磅的是,馬斯克決定在420顆衛星完成之際,就推出衛星互聯網。

並且給出時間表:

3個月內私人內測,6個月內推出公測版本。

也就是說,就在今年內,這一2015年提出的石破天驚的構想,就要初步實現。

Awesome~但是,也不是所有人都支持、期待馬斯克的這個夢想。

倒不是沒有信仰。而是馬斯克的夢想,擋到天文學家的宇宙視野了。

之前他們就公開吐槽:

衛星星座模糊了宇宙的視野。例如,國際空間站的宇航員們,已經從軌道實驗室拍攝了這些衛星:

在迷人的極光上空,衛星在逐步升高。

不僅如此,在地面上的拍攝工作也受到了一定影響。

來自亞利桑那州圖森市的天文學家斯科特·塔克,在4月17日晚上,利用長時間曝光的方法拍攝金星。

而照片中,衛星在金星前面呈現出一系列的白色條紋。

其他的影響可能還包括:衛星反光可能嚴重干擾光學和近紅外線觀測、衛星通訊波段電磁輻射對射電天文觀測造成污染、衛星與天基天文台發生碰撞等等。

怎麽說呢,照馬斯克這麽搞下去,夜空中最亮的星,或許就是他們家的衛星了。

但天文學家的憂慮和反對,馬斯克並不在乎。

按照他的思維和腦洞,火箭發射都這麽方便了,我們該去太空和火星去觀測宇宙——而不應該循規蹈矩依然固步於地球。

馬斯克給青少年的忠告

這種思維,也是馬斯克在最新交流中表達的。

就在SpaceX把60顆星鏈衛星送上太空後,馬斯克忙中抽空,跟美國青少年極客俱樂部,來了一次視頻AMA——Ask Me Anything.

他用了2小時,回答了不少極客少男少女的問題。

其中強調,我們過去科技發展,有點脫離了「原子世界」,但製造業對人類發展和未來又是至關重要,所以不應該只有眼前的虛擬互聯網創新。

也要把注意力放到製造業上來,特別是用機器制造機器的能力。

馬斯克也談到搞火箭的挑戰——不在於設計一枚火箭本身。

矽谷鋼鐵俠坦承,如果設計一枚火箭的難度是1,那打造出來的難度就是10,而建設這條生產線,難度就是100.

他鼓勵青少年們,要做那個打造“生產線”的人,跳出思維的強,想得大,從本質解決問題。

馬斯克還多次跟交流的青少年說,要敢想敢做,要敢於質疑權威,要敢於打破規則。

不要讓自己的思考局限於當前的價值觀或誰的影響力,要基於事情本質做推理。

當然,這個兩小時的AMA中,還有很多人關心馬斯克的多個事業同時進行的能力、人工智能挑戰、技術創新看法、死後財富怎麽處理……

但令人印象最深的,可能是這句話。

他可以解釋:馬斯克如何成為馬斯克?

People are self-limiting. You just gotta believe in yourself, and try. You gotta try. People can do way more than they think.

簡而言之:

Believe in yourself, and Try.

Believe in yourself, and Try.

Believe in yourself, and Try.

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