Facebook 推出自己的加密貨幣

作者:王毓嬋   |   2019 / 03 / 18

文章來源:好奇心日報   |   圖片來源:Koko


據《紐約時報》消息,Facebook(FB-US)正在研發加密貨幣,並有可能成為第一家向普通用戶發行加密貨幣的科技巨頭。正在開發加密貨幣的部門十分神秘,根據兩位 Facebook 員工的說法,他們的辦公室使用完全不同的門禁卡,其他部門的員工根本無法進入。

正在籌備或已經發行了加密貨幣的公司不僅有 Facebook,還有 Telegram、Signal、Kakao(035720-KR)和 Line(3938-JP)。它們共同的使用場景是讓用戶向聯繫人匯款,效果類似於跨境支付領域的 Venmo 或 PayPal(PYPL-US)。具體到 Facebook 上,則是允許 WhatsApp 的 15 億用戶通過加密貨幣來給好友匯款。

對於普通用戶來說,這種加密貨幣的意義:一是為了節省跨境匯款的手續費,二是為了在普通人不方便開設銀行帳戶和網上購物的發展中國家促成線上交易。

彭博社報導表示,Facebook 的加密貨幣將首先在印度市場試用。印度擁有 4.8 億互聯網用戶,僅次於中國。WhatsApp 在印度也擁有超過 2 億用戶。世界銀行數據表示,該國在匯款金額方面也領先全球—— 2017 年,人們向印度匯去了 690 億美元。

加密貨幣從誕生至 2019 年已有 10 年,它的特性之一就是幣價不受控制、波動幅度大。這也是它投資屬性強而交易屬性弱的主要原因。對於發行可供交易的加密貨幣的大公司來說,最基本的是幣價要穩定,這也就催生了所謂的 “穩定幣”。穩定幣指的是不靠挖礦獲得,價值與具體數量的法幣掛鉤,且不具有波動性的虛擬貨幣。

2 月份,美國最大的金融服務機構摩根大通(JPMorgan Chase, JPM-US)宣布將推出加密虛擬貨幣 JPM Coin,用於即時結算客戶間的支付交易。每個 “摩根大通幣” 的價值是恆定的一美元,這就是穩定幣。

Facebook 幣與摩根大通幣的不同首先在於,摩根大通幣基本上與散戶無緣,只有經過監管審查的摩根大通的大型機構客戶,如公司、銀行和經紀自營商才能使用。而 Facebook 在全球有 25 億用戶,這個用戶基數遠遠大於摩根大通,控制難度也呈指級數上漲的。

另外,Facebook 幣的價值不僅僅是與美元掛鉤的。考慮到用戶來自諸多不同的國家且散戶居多,Facebook 幣不能簡單地定義為 “一美元”,而要與多種法幣掛鉤,且同時保持穩定。這又是一個困難。

該項目從 2018 年 Telegram 投入 17 億美元開發加密貨幣項目後開始,目前仍然在籌備當中。Facebook 有 50 名工程師在共同開發這個項目,由 PayPal 前總裁大衛.馬庫斯(David Marcus)領導。產業網站 The Block 一直都在追蹤 Facebook 這個項目列出的新職位,發現團隊規模一直在穩定成長。

Facebook 部分員工透露,這個項目已經取得了足夠的進展,他們甚至已經針對向消費者出售Facebook 幣的相關事宜跟加密貨幣交易所展開了溝通。Facebook 員工告訴交易所,他們希望在 2019 年上半年推出該產品。

我們尚不了解該加密貨幣發行後的更多細節,亦不清楚 Facebook 怎麼通過它來賺錢。Facebook 面臨的一大問題在於,它能在多大程度上控制這種虛擬貨幣。倘若該公司負責認證每一筆交易和追蹤每一個用戶,那就很難判斷它是否需要用區塊鏈系統來取代 PayPal 那種傳統的集中化系統。

《紐約時報》稱,與加密貨幣交易所合作至少可以幫助 Facebook 減輕一些監管負擔,因為這些交易所將負責持有加密貨幣和審查客戶。但如果 Facebook 使用它無法完全控制的加密貨幣,那就很難通過交易費來賺錢,也難以避免這種加密貨幣被不法分子利用。

在最壞的情況下,無法被控制的加密貨幣交易系統可能會變成一個大型的洗錢網路,這也是為什麼大型科技公司或銀行大多對它敬而遠之。

最近遭到關閉的 “明星穩定幣” 有不少。總部位於美國紐澤西州的霍博肯公司此前推出了一種名為 Basis 的穩定幣,它曾向 Alphabet(GOOGL-US)、Bain Capital、Andreessen Horowitz、Foundation Capital 和 Lightspeed 的風險投資部門出售了 1.33 億美元的預售幣,億萬富翁對沖基金經理史丹利・卓肯米勒(Stanley Druckenmiller)和美國聯邦儲備銀行(Fed)前州長凱文・沃爾(Kevin Warsh)也買進了,但它在僅僅誕生八個月後就宣布關閉。

最近另一種引人注目的穩定幣是 Tether。它的創造者說每個代幣都有一美元做為支持,但該公司卻拒絕接受審計,引發了對其真實性的質疑。

好奇心日報》授權轉載

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