區塊鏈是下一個希望,還是泡沫?

作者:K@W   |   2017 / 03 / 11

文章來源:K@W   |   圖片來源:Olivia


電子加密貨幣 (Cryptocurrencies) 如比特幣已經受到大眾的歡迎,但它的安全性仍讓人存疑,而它的基礎技術“區塊鏈”被證明對企業組織是有益的。

許多產業正在探索區塊鏈的優勢,並測試其極限。因為區塊鏈能夠提升效率,例如加速交易和證券的結算而帶來的財富,這使金融產業率先使用了這個技術。房地產業也察覺了區塊鏈的潛力,能夠使房屋、甚至是房屋的一部分,和其他缺乏流動性的資產的交易和移轉更加容易。區塊鏈透過提高跨境交易速度和提升透明度,打破了傳統的全球供應鏈。

這項處於發展階段的新興科技相較於早期的網際網路來說,這些用途只是冰山一角。
Celent 的資本市場研究總監 Brad Bailey ,在紐約的區塊鏈高峰會(Blockchain Opportunity Summit)上表示:“我們仍處於早期階段”。他把區塊鏈的現階段比喻為 1990 年代初期的網路,並對未來新的想法與用途抱持樂觀的態度。 “這將會影響全世界。”

區塊鏈的技術一開始是線上驗證比特幣的一種方式,可以減少雙方交易比特幣時的不信任感。它是被設計來監督交易的,並沒有考量中央機構,例如銀行或政府的功能。

本質上,區塊鏈是一個共享的虛擬公開帳本,其中加密的交易由外部團體確認。在比特幣的體系當中,這些外部團體被稱為“礦工”,他們運用電腦解決複雜的數學問題,以確認交易和賺取報酬。經確認的交易被放置在“區塊”中,再加入到鏈裡。由於帳本是和網路上的每個人共享的,所以數據被認為幾乎不可能刪除或更改。

今天,區塊鏈的概念已經超出了加密貨幣的範圍。各個產業都在研究共享帳本,因為它的交易紀錄似乎無法被更改,且能與多人共享。

專家說,不會有一個“母區塊鏈 (mother blockchain) ”,但多個帳本各有不同的目的。區塊鏈的變形也出現了:雖然原始的比特幣區塊鏈對任何人開放,卻有一些公司的區塊鏈是私有且“需要許可”的,他們僅開放給獲得許可權的個體。出席高峰會的 Verizon Wireless 公司的產品創新首席技術長 Sarab Sokhey 表示,那些擔心被駭後可能受到政府起訴和罰鍰的公司會喜歡這樣的方式。直到技術成熟和產業標準確立前,他們不會對外開放。

區塊鏈的商業應用是清楚的,而它對社會也產生了一些影響。例如,它可以為那些被政府管制的人創造可供識別的身份,而且不受地理限制的影響。區塊鏈也能夠允許科技較不先進的國家使用更少的技術來參與全球性的交易。高峰會的官方合作夥伴邁克創新管理研究所 (Mack Institute for Innovation Management) 的執行董事 Saikat Chaudhuri 說道,“區塊鏈毫無疑問是一項令人興奮的科技”。“除了交易效率或商業上的靈活性之外,它的能力和應用範圍更廣。它能夠為那些不具有識別身份的人提供識別、促進金融的包容性,這才是它全部的力量。”

緊張”的金融機構

根據 IBM 商業價值研究院 (IBM Institute for Business Value) 和經濟學人智庫 (Economist Intelligence Unit) 的一項調查顯示,有七分之一的企業表示它們將成為“開拓者”,佈署區塊鏈,並在 2017 年達到商業化的規模。

受訪者對區塊鏈的多重好處感到有興趣,這些好處包括成本降低、紀錄的不變性、交易透明化和創造新商業模式的潛力。例如,區塊鏈將消除外匯交易時,銀行和其他參與者需保留的多重紀錄。該調查追蹤了 200 間全球金融機構的反應。

調查也顯示,“開拓者”會將重點放在以下的商業領域:清算和結算、大宗付款、股票和債券發行以及參考數據。報告補充說明,近年來,金融機構“群起參與區塊鏈試驗和概念證明”,開放創新實驗室、舉行黑客松 (hackathons) 、與金融科技新創公司合作、加入聯盟,與監管機構合作。

可以確定的是,銀行的參與是有既得利益的。豐田金融服務中心 (Toyota Financial Services) 的全球策略創新長 Chris Ballinger 表示,“銀行提供價值移轉的交易信託服務,如今科技對這項服務帶來了威脅。銀行對此很緊張,因為這牽涉到龐大的獲利”。這項服務可能被科技取代。

要如何取代呢? Chris Ballinger 談到,“你可以使用區塊鏈,透過網路,在未經確認的節點之間進行價值移轉,因此你不需透過中介機構,你就可以消除所有和中介機構相關的成本。 基本上,你把資產轉為類似現金的物品,再把它交付給別人,對方也會接受。這使資產移轉的效率非常高。”

區塊鏈另一個獨特的好處是,識別身份與進行中的交易是分開的。一般來說,區塊鏈使用的是電子簽名,而不是真實姓名和其他個人訊息,藉由私鑰或密碼來執行交易。

而目前的信用卡或銀行交易,則是將信用卡的個人訊息 ,如姓名和地址與消費記錄和其他金融活動綁在一起,以供確認。比特幣這種分離機制提高了個人資訊的安全性。Ballinger 提到,“今天,付款訊息和身份是綁在一起的 。這個組合對駭客而言是一個誘人的糖蜜。”。“透過分開財務訊息與個人身份,沒有糖蜜、沒有可以攻擊的中心也沒有追逐的動機。”

2015 年 12 月,那斯達克指數 (Nasdaq) 透過 Linq 分類帳,執行了第一筆區塊鏈交易。交易所表示,區塊鏈能夠促進交易結算和清算的速度,從賣方到買方所有資產移轉所需的時間,包括紀錄這筆交易所花費的時間,從三天縮短為 10 分鐘。這是因為交易免除了過去需要手動的許多流程,且略過了經過第三方所需要的時間。

因此,那斯達克交易所指出,“這可以減少 99% 以上的結算風險,大幅降低資金成本和系統性風險。”其他的交易所,包括位於澳洲、緬甸、德國、日本、韓國、倫敦和多倫多的交易所,也在考慮使用區塊鏈。

Overstock.com 也使用的區塊鏈發行了第一個證券。電子零售商務子公司 tØ 的總顧問  Ralph Daiuto Jr. 表示,“我們正在證明第一個以區塊鏈公開交易的證券安全性”。公司看似沒有進行交易,但實際上它正在使用數位錢包進行結算交易,移轉財產的。“目標是減少清算循環的時間,和避免過程的中所有可能錯誤。”他補充,公司能夠透過區塊鏈,降低 70% 的股票交易成本。”

Daiuto 指出,區塊鏈“要經由案例逐步證明,我們的確可以在真實世界應用區塊鏈科技”才有可能獲得監管機構批准。“名義上教育重要的監管機構需要數月的時間。” Overstock 則是耗費兩年打下基礎才有目前的成果。

房地產和智慧合約

房地產市場是區塊鏈特別有希望的領域,國際區塊鏈房地產聯盟  (International Blockchain Real Estate Association) 的總裁 Ragnar Lifthrasir 指出,“區塊鏈幾乎幫我們解決了每一個房地產的問題”,例如:詐騙、仲介費和爭執、不透明的盡職調查、價格發掘緩慢、複雜的交易過程和其他問題。“在許多方面,我們的技術仍停留在 17 世紀,公證人仍然使用印章。”區塊鏈能夠簡化並加快過程,同時增加記錄的透明度。

例如,在賣房子時,移交給新屋主前仍會簽訂紙本契約,而這份契約必須進入公開紀錄,這代表有人必須到當地的政府辦公室辦理。Lifthrasir 指出,“這個紙本的基礎系統,詐欺已司空見慣。”區塊鏈的解決方案相當地直接,它使用的是數位標章。“當我想轉移財產,只是將它從我的錢包轉移到買方的錢包。”

Lifthrasir 表示,要將財產權的移轉放到公開紀錄,執行起來也不會太困難,因為這項清單已經存在比特幣的紀錄當中了。他補充,這還能強化所有權的驗證。“當紀錄公開在網絡上時,很難否認這個財產的所有權。”他新創立的公司 Velox 正與芝加哥的 Cook County 合作,使用區塊鏈移轉和記錄房地產的交易。它也設法讓區塊鍵的財產名稱能夠顯示留置權。

在區塊鏈內,所謂的“智慧”合約可以說是革命性的發明。Symbiont 的執行長兼智慧合約委員會的共同主席 Mark Smith 談到,“他們以程式的方法來表達一份合約。”

例如,汽車貸款的智慧合約可以在買家支付的那一刻簽署完成。如果他錯過付款,代表合約違規,並啟動收回所有權的過程。 在德拉瓦州,Smith 的公司與州政府合作,建立公開檔案的“智慧”記錄,能自動停止交易過程。

安永 (EY) 的澳洲營運部門嘗試經營一個房地產區塊鏈的生態系統,現在正在市場上使用,用來交易全部、部分房地產的所有權。安永使用區塊鏈的想法,受到房地產和金融機構的喜愛,但是當實際執行時,安永合夥人及澳洲區塊鏈領導人  James Roberts 談到,“恐懼和不確定性開始蔓延”。

安永必須確保參與者和交易是經過認證的,如此才能建立信任。 “我們決定,我們會解決人們和機構的身份認證問題。我們將建立互信的系統,並證明文件紀錄是真實而準確的、可被用來作為金融工具,如財產或債務等的交易媒介”。

安永的區塊鏈生態系統有幾個階段。首先,使用區塊鏈的個人必須經過身份檢查,甚至生物驗證。他們會使用隨機生成的唯一金鑰在區塊鏈上創建記錄,使安永能夠進一步檢查來自於政府和其他地方的各種資料庫。

接下來,在區塊鏈中進行交易,驗證交易的資產。整個生態系是私有和許可制的。此外,安永儲存個人獨特的離線私鑰以確保安全,以及建立後台系統管理的功能,儘管區塊鏈以去中央化為前提,但此舉能使參與者更放心的使用系統。但是要成為一個可行的生態系統,它需要一定的規模。Roberts 談到,“我們需要數百萬的資金和數百萬的群眾參與我們的系統,要達到這樣的規模,還需要更加的努力。”

挑戰和風險

安全性依舊是區塊鏈面臨的最大挑戰。 AlphaPoint 執行長 Joe Ventura 說道:“事實是,一旦你讓某人訪問某個網路,很多時候,他們會非常容易的取得該網路的全面性的授權。“這是一個巨大的安全問題。”但是,如果最終有人建立了許多保護措施來防止駭客攻擊,那麼它會拖累區塊鏈,並破壞區塊鏈一開始的目的。 “基本上,你跳過這麼多環節,只是為了把消息傳遞給對方。”

理論上,區塊鏈的記錄是不能改變的,但還是可以用一些方法做到。Smith 引用了以太坊基金會(Ethereum Foundation)近期一個爭議性的決定:以太坊原本是開源加密貨幣的組織,在有人利用軟體缺陷領走資金之後。 基金會決定將時間回推,把錢還給人們,並創建了兩個版本的帳本。 “想像一下,如果這是一間企業,他們把時間回推一天,”文圖拉說。 “這是完全不可接受的。”此外,創建兩個版本,會讓一些人能夠利用這個漏洞。 “人們能夠讓他們的金錢翻倍,”史密斯表示。

至於合法性,Synechron 總經理 Sandeep Kumar 指出,至少監管機構可以在區塊鍵當中擁有一個節點,公司在此對他們的訪問進行定義。因此,監管機構不必等待銀行提出合格的文件,而是 “在事件發生時即可監督和管理。”

最後,每個公司必須弄清楚公司本身是否適合使用區塊鏈。 Consensys 的總經理 Tyler Mulvihill 指出:“要先弄清楚自己的情況,適用區塊鏈還是資料庫?”。“如果你的公司有很多內部訊息,不像供應商一樣需要進行多方的交易,且多數人不需要使用你的訊息或與你做生意,使用資料庫就可以滿足大部份的需求了。但如果你需要和四面八方的個體進行交易,需要信任、需要獲得某些訊息、需要被審核,這就是區塊鏈最大的用途所在。”(編譯/Rose)

K@W》授權轉載

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