任天堂是怎麽做出《動物森友會》的?

作者:36氪的朋友們   |   2020 / 04 / 27

文章來源:36氪   |   圖片來源:36氪


《集合吧!動物森友會》火了,不僅口碑爆棚,在日本的實體版銷量也以三天188萬,超過之前《精靈寶可夢:劍/盾》首週136萬的成績,創下目前任天堂Switch遊戲的最高首發記錄。

如果我們回顧《動物森友會》(後文簡稱《動森》)系列銷量,發現他們在任天堂每個平台,幾乎都是霸主級的暢銷作品,全系列至今已經售出3000萬份以上。

2001年在N64平台發售的《動物森友會》銷量達到232萬份;2005年在NDS上發售的《歡迎來到 動物森友會》銷量達到1175萬;2008年在Wii上发售的《動物森友會 城市大家庭》創下338萬銷量,而2012年在3DS上發售的《來吧!動物森友會》則創下目前系列最高的1221萬銷量。

不僅僅是銷量,圍繞這個系列也誕生出很多有趣的話題。在之前的一篇文章中,我們拋出了「為什麽中國沒人做得出《動森》」的問題。那麽任天堂怎麽做的《動森》?帶著這個問題,我們查閱了十餘篇採訪和報導。

19年來《動森》從最初一個迷宮探險RPG的構思,演變成一系列休閒娛樂的「過日子」遊戲,這中間經歷了非常多的變化,但製作的初衷其實一直沒變。

原點

1999年,任天堂在《動森》還沒有「動物森友會」這樣具體的名字和概念,說來有些功利,做動森的契機,有幾分給N64遊戲機的周邊主機N64DD站台的意思。

那時,硬碟這一概念還沒有興起,而對比傳統卡帶,磁盤MB級別的儲存容量非常龐大,N64DD有64MB的磁盤容量,在當時看來,這麽大的容量已經足夠做很多嘗試和突破。巖田聰社長後來評價:「甚至有可能改變遊戲(的形態)。」

「是不是能挑戰一下至今沒做過的遊戲?」沿著這個想法,動森最早的一份項目企劃逐漸成型。

後來,該系列製作人江口勝也基於這個企劃雛形,萌生了做一款「讓大家一起玩的遊戲」的想法:「在一個廣闊的場景里,建構一個RPG風格的世界,然後讓多名玩家進入其中,而每個玩家遊玩的結果,會影響到其他的玩家。」

江口寫了一份只有兩頁A4紙的企劃書,提出了「社交遊戲領域(Communication Field)」的概念,找到了野上恒,開始著手製作。為了讓玩家們互換各自的數據,就需要建構一個可以用於玩家互相交流的場景,那麽在其中,玩家「到底想玩什麽」變得非常重要。

這個概念乍聽之下和網路遊戲比較相似,而且跟N64的很多遊戲也相似,比如《馬力歐賽車64》等多人坐在電視機前一起玩的遊戲。不過江口等人想做的東西,跟這些又有點不一樣。「讓很多人,錯開時間,玩同一個遊戲」,他們想創造的是不一樣的交流體驗。

當時的江口工作很忙,對於他這樣的遊戲開發者來說,有時工作量堆積成山,等回到家想和孩子玩玩遊戲,但往往孩子已經早早休息了。「我們都明白跟孩子一起玩遊戲會很開心,但現實就是得忍受這份做不到的寂寞。」

2008年的巖田聰、江口勝也、野上恒

所以他們想,乾脆做一款能和身邊人一起在不同時間玩的遊戲,哪怕很晚回家,打開老婆與孩子們玩過的遊戲,互相之間也能有一些共鳴。

江口和野上先想到類似勇者冒險RPG里的迷宮探險,白天孩子打到一半,卡關過不去了,晚上老爸回來,用孩子留下的裝備線索通了關,還闖得更深,這樣兩個人就可以接力玩遊戲了。

不過勇者冒險題材太泛濫了,於是江口找到了動物朋友的點子,故意把玩家設計得能力有限,要借助動物們的幫助來解決問題。這便有了初代《動森》的制作想法。

成型

現在聽起來可能會覺得很離譜,不過當時的《動森》,的確是向著一款「迷宮探險RPG」去製作的。初步的企劃和大致的方向都有了,只是它距離成型還有點遙遠。

剛開始製作的時候,和從系統概念入手一樣,江口和野上首先考慮的也是程式方面的功能。

比如迷宮做幾層,道具放哪裡,玩家怎麽給動物下指令,跟在玩家屁股後面的小動物們,怎麽在迷宮裡跟著玩家一起闖蕩……

那時候他們覺得,玩家一定不能設計成萬能的角色,必須通過動物的幫助才能過關。就像父子倆玩遊戲那樣,兒子總是向父親求助:「老爸快幫我想想辦法呀。」而至於玩家跟動物之間的對話、交流,則完全沒有顧及。

從程式方面進行了大量試錯之後,原本計劃在N64DD上推出卡帶的打算,最終也沒有實現,只能用傳統卡帶推出遊戲。那時候傳統卡帶的閃存只有1MB,和起初的64BM簡直差得太遠,項目構思遭遇了根本性的推翻。

沒辦法,江口和野上只能大幅度刪減內容。在反覆斟酌能留下什麽東西的過程中,唯獨「場地構造」和「玩家之間互動」是他們一定要留下的東西。此外,原本N46DD自帶的「時間」功能,他們也打算利用傳統卡帶的容量保留下來。

接下來,能刪的東西基本都被刪了。

最開始,他們想做春夏秋冬四座島嶼,代表四個季節,每個島嶼上還有大大小小的迷宮。然而這些內容都塞不進去了,只好合併為一個島嶼,迷宮也只能做得很淺,地圖大小則是能縮就縮。

在這個刪刪減減的世界里,他們還得做一個給玩家當作據點的村子,江口吐槽:「這麽小的村子里,到底玩什麽才能讓人開心呀?」野上也覺得:「這根本沒法展開冒險。」於是,他們乾脆放棄了讓玩家冒險的想法,只做玩家之間的交流。

只做交流該怎麽做?在一個縮小了的場景里,玩家會幹什麽事情?江口想到的第一件事,就是「蓋一間屬於自己的房子,然後按自己的想法裝飾一下,裝飾的材料也得自己動手從別的地方收集,然後因為要交流,所以房子還要給別的玩家看看」。

這看起來只是一個非常單純的行為,但在他們的構思裡,這能給玩家構建出一個長期遊玩的體系。於是,圍繞這個點,《動森》里才有了村子、有了家具和素材的來源、有了鈴錢、有了貍貓店主……

為了讓玩家之間有更多的交流,他們還設計了一些不可逆的、差異化的要素,比如每個人的村子都是自動生成的隨機地圖,來到朋友的地圖中,玩家也會感興趣「這和我不一樣」。

他們還設想,當玩家買了某個道具後,其他人再來同個商店裡可能就買不到了。「雖然擔心會有玩家因此生氣,但反過來這也有可能是促成交流的契機,」野上還是用父子舉例:「說不定,孩子會說:爸爸買的道具,給我吧。」

後來,遊戲加入的時間帶設計也基於這種考慮,「父親晚上回來,要是釣到了稀有的魚,抓到了很罕見的昆蟲,孩子或許也會尊敬。」

從立項開始,初代《動森》就繞了一大圈彎路。比如剛開始貍貓等很多動物都是四腳行走的,因為不方便玩家對話,後來全改成了雙腳行走。來回的推翻重做,折騰得開發成員們都快發火了,不過《動森》總算是摸清楚了制作方向。

過日子

製作之初,收集要素被當做《動森》的一大主軸,但跟一般的收集遊戲不同,《動森》幾乎很難讓人「集齊」那些龐雜的要素。這是開發組有意為之,「連自己都覺得多到想放棄」。

初代《動森》的家具

因為不以全要素收集為目標之後,每個人才能有適合自身情況的選擇,人與人之間收藏要素的差異和不同也才能體現出來。江口在後來解釋這種設計意圖:「能夠自我滿足、能感到自己朝著滿足的方向走,這是非常重要的事。這份滿足感也會延續到下一天。」

所以《動森》的節奏,刻意做得懶散了許多,設計裡也加入了諸多限制。比如與現實時間聯動分時間段做變化、商店裡賣的東西數量有限、買過以後需要等第二天補貨、開店時間也有限、過了季節就搜集不到特定的東西、種樹也要等好幾天才長成,結果也要等上幾天。

換句話說,這款遊戲的長線設計,就沒那麽容易讓人滿足。不過《動森》還留了一手:「玩家玩遊戲的動機,是獲得巨大滿足之前的渴望感。只是在等待巨大的滿足感時,可以用一些小的幸福感來填補這段時間。」

為了做到這一點,江口用了些小竅門,來保證玩家每天能獲得一些小的滿足感:「我們的目的是讓玩家懷著想被滿足的心情,所以如果真的滿足了,這份心情也就隨即結束了。」

比如除雜草、收郵件、挖掘化石、看著大頭菜價格或喜或憂等等。除了這些簡單能實現的內容,還有一些稍微花時間一些的事情可以做,比如抓蟲、釣魚、設計衣服。

而最重要的是,所有這些內容,都不是強制玩家必須去做的事情。用江口的話來說,要構成豐富多彩的世界,必須要用玩家自己的興趣去推動他想做的事情。

所以《動森》沒有覆雜的主線劇情、沒有終點、沒有結局,不如說,這些東西對《動森》而言很礙事。這也使得這款遊戲的樂趣很難被概括,比起「這遊戲是玩XX的」,「這是XX樣的遊戲」來概括,它更像是一款「隨心所欲過日子的遊戲」。

在當年,幾乎沒有遊戲敢像《動森》這麽做,在任天堂內部,它的評價也有好有壞。江口覺得它「絕對好玩」,巖田聰第一眼看到後覺得「這不行」。

這種擔心是出於「玩家能不能感受到這種樂趣」的疑問,讓玩家很拼命的玩遊戲,努力養成、努力變強、努力通關、努力達成目標,成為設計遊戲的目標。

對於《動森》項目組的成員而言,這種遊戲玩起來實在太不切實際了。野上說:「我結婚了以後就覺得,在家裡玩遊戲,這麽拼是玩不下去的。」下班很晚,回去還要用肝拼遊戲,成何體統?

所以在製作《動森》的時候,內心中他也夾帶了一些心願:「晚回家的父親打開《動森》,發現孩子留下的消息,然後給孩子準備想要的東西,再留言給孩子:這些事搞定了。」帶著這種心情,他們在遊戲裡加入了留言板功能,說這就好像對孩子的贖罪:「抱歉,總是回家太晚。」

《動森》在製作過程中一直構想著,玩家看到遊戲後會有怎樣的反應。這個思路,是宮本茂團隊在任天堂做遊戲的一貫策略:盡可能地換位思考玩家玩的場景,在什麽環境、什麽情形、和什麽人一起, 在什麽時間玩等等。

巖田聰後來評價說,《動森》的特別之處在於,它是一款讓大家想拉朋友、家人一起來玩的遊戲,而不僅僅是想要推薦給別人。

起起落落

初代《動森》建立好的思路和調性,在後來的《動森》系列遊戲中,也得到了非常好的體現。圍繞「交流」的設計,又因為遊戲設備的更新換代,開發出更多的潛力。

2005年任天堂發行的《歡迎來到動物森友會》,靈活運用了NDS聯機功能,不僅僅實現了郵件、聊天室等基礎功能,還做到玩家之間互相串門的實時聯機功能。只是當時為了保證玩家之間不被陌生人的惡意行為影響,使用了雙方輸入好友碼才能聯機的形式。

《歡迎來到 動物森友會》

在聯機功能的影響下,《動森》原本的遊戲樂趣翻了2~3倍,《歡迎來到動物森友會》也因此大受好評,創下了1175萬的銷量。

而從N64過渡到Wii平台的過程中,這一系列的細節變化量也在飛速地增長。「NDS版推出的時候,看到的人無不驚訝,不僅僅是因為人和人之間的聯繫,還因為越是深挖越能發現一些深層的內容。」巖田聰感慨,這種多樣性造就了玩家對遊戲的熱愛。

此時已是監督的野上回想起,當時有一名同事一家三口都特別喜歡玩NDS上的《歡迎來到動物森友會》,其中,兒子的母親非常喜歡釣魚,以至於釣得太多,被兒子抱怨「媽,快別釣了」。

於是,她在兒子面前就忍著不釣,但是背後還是一個人偷偷釣魚。但是有一天,兒子在玩的時候,動物跑過來找他聊天,剛好說到他的母親「那家伙,整天都在釣魚啊」。千算萬算,沒想到動物的閑聊,讓他的母親露了餡兒。

動物一直是《動森》系列的一大要素,在遊戲推出後也不斷追加著新的種類,到任天堂GC上推出的《動物森友會e+》時期,動物數量已經達到260以上。有關動物的設計,除了服裝,還有大量的台詞文本。

2006年晚些時候,京極彩第一次加入《動森》的制作組,負責Wii平台新作《動物森友會 城市大家庭》中的台詞設計。盡管遊戲看起來非常簡單,但它的文案量,跟京極之前負責的《塞爾達》不相上下。設計出像前面讓玩家感到驚訝的細節對話,就是她負責的工作。

京極彩

在這一作裡,日文文本量就達到160萬字,差不多4000張原稿的量級。這中間不僅僅包含了之前幾作中,表現動物細節反應的台詞,還著重考慮了對話的流暢性,以及話題組合的多樣性。

前作中可能會有「今天天氣真好啊。話說有什麽事嗎?」等,話題轉換比較跳躍的對話套路,但從這一作開始,京極都非常重視話題之間的銜接。

《動物森友會 城市大家庭》也做了很多系統上的新要素,比如加入了足跡功能,可以讓玩家看到別人常走的軌跡,猜到大家都愛幹什麽。又如利用WiiConnect24(常駐網絡,會自動下載數據)設計了拍賣會等功能,強化玩家之間的交流等等。

然而這一作的銷量並不如前作那麽理想,發售後,開發組的成員反思了各種不足,隨後跟巖田聰說:「下次一定做出能讓客人滿足的作品。」

巖田聰在這句話里面,聽到了他們的執念。「開發組的成員,沒人會考慮遊戲能賣多少分。完全憑借著讓客人滿足的執念,以及自己也喜歡遊戲的純粹想法,在制作遊戲。」

變革

在為3DS制作《動森》新作《來吧!動物森友會》的時候,京極彩升任聯合監督,與更側重系統程式的毛呂功一同,負責統籌新作的開發。

與核心成員一通討論之後,大家達成了共識,有了前車之鑒,新作必須想辦法有所改變。京極回顧以往,《動森》系列都在重覆一樣的套路:搬家到一個新的村子,貸款買房,然後賺錢還債……極端一點說,就是還貸遊戲。

但同樣的套路,在玩家眼裡就會造成「又是這套」的印象,項目組成員們提了很多想法,其中不乏「做一套挖砂金礦玩法」這樣比較功利的點子。不過最終,京極決定用「建設整個村子」的主題。

其實這個主題從系列一開始就隱約存在,但是重點還是放在裝飾自己家,屋外的裝潢要素、改建要素並不多。京極和毛呂覺得,如果把個性化的裝飾要素擴張到整個村子的外觀,那麽當玩家之間互相交流起來,趣味性勢必會大幅度增加。

所以,他們請原先的老村長引退,把玩家放在了新村長的位置上。

這樣一來,遊戲也能配合玩家的需要進行一些設定的改變。「原先為了保證現實的連動感,給商店設定了閉店時間,但對一些晚間才能遊戲的玩家來說,並不友好。而當了村長之後,玩家用村長權限,就能一定程度上調節開店時間段了。」

只是,要行使這些權限,首先還得獲得村民們的信任,然後玩家還需要自掏腰包來執行新的條例。在新的建設、條例完成之後,他們還加入了完成儀式的小動畫場景。

這其實就是在塑造一種儀式感。「因為這個儀式,玩家能覺得挺不錯,或者意識到遊戲方式改變了,自然心境也會有變化,這就會帶來一種扮演‘村長’的感覺。」

主基調定好了之後,接下來的開發,就是和內容量的鬥爭了。《來吧!動物森友會》的內容量增加得非常多,而且為了找到更好的點子,他們動員了整個團隊,一同出謀劃策,構思各自喜歡的家具,結果這次的家具量足足有前次的1.5倍。

再加上「我的設計」功能,算上玩家自己設計的家具、服裝、圖案,每個人建設、裝點出來的村子,也就可以做到幾乎不重複,各有各的特色了。

要在新作上做出這麼多突破並不容易,這很大程度上歸功於Nintendo EAD部門對女性遊戲設計師的重視。江口在早期設計《動森》的時候,就考慮過引入更多人的視角,來確保不論男女、不同年齡層,都能在這款遊戲中找到樂趣,於是這個團隊逐漸吸收了一些女性員工和她們的觀點。

京極彩就是Nintendo EAD的第一個女性設計師,Wii時代加入《動森》系列後她發現,當團隊成員中男女比例更平衡的時候,有創意的點子更容易蹦發出來。所以女性視角的設計理念,對這個系列的變革也起到了關鍵的推動作用。

《來吧!動物森友會》

2012年底《來吧!動物森友會》發售之後,最熱衷這款遊戲的,竟然是19~24歲的女性群體,要知道這個年齡層原本並不是任天堂用戶中最大的群體。同時,日本當地3DS的銷量也被瞬間拔高100萬台,甚至因為這款遊戲,3DS在當地銷量闖過了1,000萬大關。

更有意思的是,3DS原本的硬體銷量中,男女比例是69%對31%。但在購買《來吧!動物森友會》的人群中,男性只占44%,女性則占到了56%。連巖田聰也驚嘆「這數字讓人啞口無言」。

動森

距離《來吧!動物森友會》發售已經過去7年半,接近8年的時間了。NS平台新作《集合吧!動物森友會》的製作,也差不多花了7年半的時間。

這段時間裡,曾任聯合監督的京極也升任新作的總監督,遊戲也如我們現在看到的,充滿了讓人流連忘返的要素,不管它的風景、氛圍、收藏品,還是大頭菜的價格。總之,《動森》依然是原本的樣子,一個與現實完全不同,但也同樣真實的自由世界。

很多年前,江口說做遊戲最重要的,是讓接觸到這款遊戲的人感受到樂趣,在他們玩的過程中,能夠忘掉一切,忘掉煩惱。野上則希望,玩家玩過遊戲能為之高興、快樂,能驚嘆原來遊戲這樣調動著自己的情感。

「它是一款可以和家人、朋友分享歡樂的遊戲,」如今,京極也懷揣著類似的想法:「我們希望創造一種新老粉絲都能享受的體驗。」

這19年來,《動森》裡包含的想法依舊純粹、美好。

《轉載自36氪》

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