祖克柏,Facebook 抄襲出一個帝國!

作者:新浪科技   |   2020 / 08 / 25

文章來源:獵雲網   |   圖片來源:股感知識庫


除了TikTok之外,過去六年多時間裡,Facebook至少抄襲了六款應用。

8 月 5 日,Facebook旗下Instagram推出新的功能Instagram Reels。Reels允許用戶製作和發布 15 秒短影,提供海量音樂庫,影片發布算法還可以讓用戶看到最熱門影片,而不是針對用戶偏好訂制的個性化內容。似曾相識否?這分明就是複製版的TikTok。Facebook又選擇在這個時間節點推出Reels,司馬昭之心路人皆知。

“複製”競爭對手

自 2014 年以來,Facebook沒少“複製”過競爭對手平台上推出的成功功能,Reels只是最新的一次嘗試。Facebook會密切關注競爭對手,如果他們發布了一些成功的產品,Facebook就會馬上跟進,“阻止競爭對手在市場立足”,實現自身的快速發展,CEO祖克柏在2012 年的一系列往來郵件中寫道。這份曝光的往來郵件還顯示,當時Facebook的高級員工曾赴中國向人人(Renren, RENN-US)網創始人和百度(Baidu, BIDU-US)創始人李彥宏取經。

在匯報中這名員工寫道:“或許這樣做可以更快發展,因為他們只是在抄襲別人。”祖克柏對此很感興趣,COO桑德伯格也十分認同。甚至一位項目管理人員透露說,他們樂意看到Facebook更大膽、迅速地複製競爭對手。在 7 月份剛結束的科技公司反壟斷聽證會上,面對議員提問,祖克柏拒絕透露 2012 年郵件往來之後,Facebook抄襲了多少公司。但根據公開整理的資料和媒體報導,除了TikTok之外,過去六年多時間裡,Facebook至少抄襲了六款應用。

疫情迫使越來越多人不得不在家工作和學習,和朋友的聚會玩樂也只能通過線上的方式。這時候,視訊會議工具成了隔離時期人們生活中的必備品,比如Zoom和Houseparty等等。2011 年華裔工程師袁征在矽谷創辦了Zoom,視訊會議應用Zoom發布後一直穩定增長,但自去年 12 月疫情發生以來,Zoom的使用率一下子瘋漲 1900% ;日活躍用戶在短短兩個月時間裡從 100 萬增長到 2 億人次。甚至,“Zooming”也已經成了開視訊會議的新代名詞。

“Zooming”現象引來了Facebook注意

“Zooming”現象自然也引來了Facebook的注意。眼瞅著Zoom和其他視訊會議每天收穫更多新用戶,不願看到競爭對手分流自己用戶的Facebook馬上在今年 4 月份也推出了自己的群組視訊電話功能Messenger Rooms。Rooms允許用戶通過連結發起不超過 50 人的視訊電話會議,沒有Facebook或Messenger帳戶的用戶也可以通過連結加入會議。會議發起人可以把會議設為私密,阻止未受邀請的訪客隨意加入,也可以踢走不受歡迎的與會者。在線會議期間,用戶可以使用Facebook的虛擬現實濾鏡以及設置虛擬背景,讓自己看上去像是在海灘、或在農場、或在史丹佛大學等等。這些功能Zoom都有,尤其是虛擬背景,原先更是Zoom的特色。

祖克柏說,每天約有 7 億用戶在Messenger和WhatsApp上撥打電話。所以公司希望進一步幫助人們發起群聊視訊電話,讓溝通變得更加簡單高效。但事實上,Facebook之前也嘗試過開發獨立的群組視訊應用,那會被複製的對象是另一款視訊會議產品Houseparty,但去年該項目終止了。只不過最近Zoom和其他視訊會議應用的極大成功,讓Facebook可以在這時候毫不猶豫地推出Messenger Rooms。

遊戲直播:炙手可熱領域

遊戲直播是另一個炙手可熱的領域。尤其是在疫情期間,和視訊會議一樣,人們對遊戲內容以及遊戲直播的需求大幅上升。大約兩年前,Facebook Gaming發布之前,市場上已經有兩大實力平台:Twitch和YouTube Gaming。 YouTube Gaming更偏向遊戲內容;而在遊戲直播方面,創作者和消費者的首選應用一直都是Twitch。2014 年,Twitch被亞馬遜收購後,增長呈指數趨勢。 2020 年二季度,Twitch上的觀看總時長達到了 50 億小時,市場份額佔 67.6% 。除了直播之外,Twitch有龐大的用戶社區,包括玩家、電競選手和遊戲內容創作者等,還有常規的需要邀請才能參加的錦標賽“Twitch Rivals”。

Facebook Gaming除了增長數據比Twitch好看一點外,其他都要落後於Twitch以及YouTube Gaming。所以為了最大化利用疫情創造的機會,今年 4 月份Facebook為Facebook Gaming推出獨立的應用。在直播和社區功能外,該應用還有一個特點是“Tournament模式”(錦標賽模式)。

和Twitch相似,但又有些不同,準確來說,是比僅邀請模式的Twitch Rivals更向前發展了一步。 Facebook Gaming上的“Tournament模式”允許用戶舉辦各種形式的錦標賽。雖然我們不能嚴格地將“Tournament模式”定性為抄襲,但也著實有理由懷疑該模式借鑒了Twitch Rivals的創意,並且在此基礎上又做了改進。這樣做的目的也很明顯:取代Twitch,成為遊戲直播領域的No. 1 !

分類廣告網站:Craigslist

Craigslist是一個具有 25 年歷史的分類廣告網站。在美國,人們如果想要發布免費的當地分類廣告或出售一些二手商品等等,他們首先想到的基本上都是Craigslist。雖然Craigslist網站的界面很醜,幾十年來也沒有什麼變化,但它依舊是“全球第一的分類廣告網站,無論是從收入還是流量上來看,”AIM Media的彼得·佐爾曼在2019 年時說,“單一網站一年可以創造10 億美元收入,實在了不起。”(注:Craigslist並未揭露收入數據。AIM Media根據廣告展示估算出Craigslist在2018 年創造的收入約為10 億美元。)

這樣一個龐然大物自然逃不掉被Facebook盯上的命運。事實上,Marketplace也確實給Craigslist帶來了巨大的競爭壓力。過去二十多年,Craigslist幾乎沒有任何改進,一直以網頁為主。因此雖然都是發布分類廣告,但Marketplace的用戶體驗更好。除了網頁,用戶還可以從Facebook應用訪問Marketplace,可以更加快速地發布小廣告、更加方便地瀏覽小廣告、更容易轉手二手商品,更重要的是,它比Craigslist更安全(雖然Facebook的數據安全本身也是一大問題)。

眼看著Marketplace一步步發展壯大,分類廣告網站界曾經的老大Craigslist終於在 2019 年底推出自己的應用。這下反倒Craigslist像在複製Marketplace了。這也只能怪Craigslist沒有抓住移動端的趨勢,讓Facebook有機可乘。

FB 抄襲,最明顯的莫過於Instagram Stories

要說Facebook抄襲,Instagram Reels之外,最明顯的莫過於Instagram Stories。當然,Instagram Stories也是Facebook到目前為止,最成功的一次抄襲。Snapchat(SNAP-US)在2013 年的時候就曾率先創新推出Stories功能,讓用戶發布一組圖片或短影,這些發布的內容會在24 小時候後自動刪除,即我們熟悉的“閱後即焚”,當然這也是Snapchat最大的招牌。

2016 年,已經被Facebook收購的Instagram把這些功能悉數都搬到了自己的平台上,甚至連名字都不改一下。所有人都知道,Facebook的Instagram Stories就是抄襲的Snapchat Stories。就連當時的Instagram CEO凱文·希斯特羅姆也承認:“這一切,都要歸功於Snapchat。”他還說:“很長一段時間,Instagram平台上到處都是用戶發布的Snapchat鏈接。很顯然,人們希望拼接這兩個不同的產品,所以我們給了用戶他們想要的功能。”——直接把Snapchat的Stories功能拿了過來。

希斯特羅姆還直言不諱地談到自己對“抄襲”的看法:“創新當然值得鼓勵。Instagram也創新使用過濾鏡,但是重要的不是誰在創新。Facebook發明了feed功能,後來LinkedIn在用,Twitter在用,但各自的feed都不一樣,目的也不同,誰也沒有瞧不起那些借鑒,大家都公認為很棒的創意的人……每一家公司都在應用最棒的形式或者最新技術。Snapchat上的臉部濾鏡和幻燈片式的照片展示,這些之前不也早就存在了嗎?難道這樣Snapchat就不偉大了?Gmail也不是第一個郵件客戶端,iPhone也不是第一台手機,這些公司就不偉大了?我覺得這些公司都很偉大,Facebook也很偉大。大家一起創新,一起改進,這才是矽谷有趣的地方。”

發布抄襲功能的時機選擇上,也充滿心機

不止如此,Facebook在發布抄襲功能的時機選擇上,也充滿心機。就像對付TikTok和Zoom一樣,Facebook選擇在Snapchat的母公司Snap準備上市的前夕。 Snap在 2017 年初上市,Instagram Stories在 2016 年發布,後續馬上又更新了更多直接從Snapchat抄來的互動功能。後來Snap的股價在上市後第三天大跌 12% 以上,來自Facebook的激烈競爭是讓多家機構看空Snap的主要原因之一。現在,Facebook早已把Snapchat的Stories功能複製到Instagram之外的Facebook應用和Messenger應用上,每一個應用的日活躍用戶數量都超過了Snapchat。Snapchat則越來越消失於眾人視線。

Facebook上的“On This Day”功能,也就是“那年今天”,大家一定都不陌生。 “那年今天”可以展示幾年前的今天發布的照片​​、文章、狀態等等,給用戶帶來滿滿的回憶。但是,這個功能也是Facebook抄來了。

自從 2010 年開始,Facebook就一直在嘗試如何理想地展示用戶在過去發布的內容。一年多之後,一家名叫Timehop​​的創業公司帶來了“那年今天”的概念。但Facebook一直等到Timehop​​獲得成功後,即看到該應用在移動端收穫 600 萬日活躍用戶之後,Facebook才出手:正式發布“那年今天”這個懷舊功能。

雖然抄襲了Timehop​​,但Facebook仍有它的局限性。 Timehop​​可以從用戶的Facebook、Twitter、Instagram、Flicker、Dropbox還有手機相冊等地方收集回憶,但是Facebook的回憶只限於Facebook平台。可能也正是因為這個原因,被抄襲的Timehop​​顯得十分淡定。該公司CEO喬納森·魏格納聽說自己的應用被Facebook抄襲了之後,甚至有些欣喜。他說:“我覺得從某種意義上看,這是對我們工作的一個非常棒的認可,證明我們的努力是有價值的。我們的一個投資者說的很漂亮,他說’如果Facebook沒有入侵你的領域,那很有可能說明你的方向沒什麼價值’。”魏格納還說,Facebook的抄襲證明“Timehop​​是重要的,回憶也是重要的。”

如果被大公司抄襲,是一種認可的話,那麼Snapchat真不知是幸還是不幸。在Facebook照搬了Snapchat Stories之前,Facebook早已經盯上了年輕的、充滿創意的Snapchat。 “閱後即焚”是Snapchat的最大賣點,在年輕用戶中間大受歡迎。於是,Facebook也推出了自己的帶有“閱後即焚”元素的獨立應用Slingshot。和Snapchat一樣,用戶打開Slingshot後,首先自動彈出來的是攝像頭;拍完照片或影片後,用戶可以立即對內容進行編輯,添加濾鏡、隨意塗鴉或者加上文字說明、背景音樂等等。滿意後,用戶可以直接把作品發送給朋友。

跟兩年後直接抄襲不一樣的是,這時候的Facebook似乎還有點節操。 Slingshot的基礎功能是藉鑑的Snapchat,但區別也是明顯的。

首先,Snapchat是一對一內容分享,而Slingshot可以同時直接分享給一群好友;其次,Slingshot的最大特點不是閱後即焚,而是“用內容換內容”。也就是說,當你收到好友發來的照片或影片後,你無法立即查看。只有在你給對方發回自己的照片或影片後,才能看到對方發來的內容。如果對方發來多個內容,你也要用等量的內容去交換……Slingshot的產品設計師喬伊·弗林說:“這樣可以促進大家的參與感。”

“用內容換內容”看似是一個可以超越“閱後即焚”這個特點,為應用擺脫抄襲嫌疑的創新,然而這個創新著實是一個敗筆。因為Slingshot實在跟Snapchat太相似了,但用戶一通操作猛如虎後卻發現,這跟Snapchat完全是兩回事:不分享就不給看別人的內容?這樣奇葩的設計,要說促進參與感,恐怕是設計師的一廂情願。所以三個月後,Slingshot就刪掉了這個可以區別Snapchat的最顯著功能。一年多後,Slingshot項目徹底完蛋。有了這一次的失敗經驗後,Facebook再抄襲起來,就不再畫蛇添足,而是直接照搬了。

Facebook創新枯竭了嗎?

回顧Facebook的產品開發史,我們可以發現自Messenger應用之後,Facebook再也沒有成功開發出自己的熱門應用。熱門的圖片分享應用Instagram和即時通訊應用WhatsApp,是Facebook收購的。 Instagram上備受歡迎的Stories功能是從Snapchat抄來的。甚至, 7 月末的聽證會上,有議員指出,Facebook在收購Instagram時,曾威脅後者的創始人,不出售就會推出一樣的功能毀了Instagram。但即便是抄襲,也不是每一次都能成功。

“這些年Facebook抄襲其他公司產品的大多數嘗試都失敗了,Instagram上的Stories功能是一個特殊例外。或許Reels也有機會,但這並不能保證一定成功,”eMarketer的首席分析師德波拉·威廉姆森說。

為了保持創新,帶來更多新應用,Facebook在一年前組建了一個新的團隊——New Product Experimentation(NPE),來設計、開發和發布應用,給用戶“呈上全新的社區建設體驗”。 NPE團隊可以快速推出新應用,甚至在應用不達預期時直接終止測試。然而,上個月初,NPE團隊宣布終止的Hobbi應用依舊有抄襲之嫌。 Hobbi可以讓用戶管理和保存和個人興趣愛好有關的圖片,跟圖片管理應用Pinterest十分相似。

可以預見的是,未來Facebook還會推出更多測試應用。但究竟是創新還是抄襲,拭目以待。

獵雲網⟫授權轉載

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