不知足?十項判決九項有利!為什麼蘋果還要提上訴?
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不知足?十項判決九項有利!為什麼蘋果還要提上訴?

2021 年 10 月 16 日

 
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前幾天,蘋果突然就一項對自己極為有利的判決,發起了上訴,並提交了暫緩執行該判決的動議。這波操作相當讓人迷惑—— 若這項判決已經對其有利 ,為什麽還要上訴?

或許我們可以順藤摸瓜,來嘗試了解一下蘋果這樣做的動機。

從 “ 巨大勝利 ” 到 “ 再緩緩 ”,只過了一個月

先來介紹下大概的背景:

去年,知名遊戲公司 Epic Games 在 Fortnite 遊戲的 iOS 版加入了自家的應用內付費 (IAP)方式,違反了蘋果應用商城政策,遭到下架。此舉其實是 Epic 有意為之,故意挑起矛盾,並且在下架當天就對蘋果發起了反壟斷訴訟,提出了 10 項罪名/請求,包括允許開發者自選 IAP 渠道、允許第三方應用商城存在於 iOS 平台上等。

今年9月,該案有了初步判決。10 項罪名/請求當中,法院駁回了 9 項——此結果對蘋果十分有利。

然而,在剩下的那一項中,法官判決要求蘋果進行整改,允許開發者在 iOS 應用程式裡設置引導,從而讓用戶可以到應用外(比如第三方網站)進行支付。

這個 9/10 有利的裁決,的確讓蘋果在 IAP 方面受到了一定挑戰,可能會在未來對應用商城收入造成顯著影響,但無論如何,都沒有對蘋果的基本面造成傷害,沒有威脅到其最為核心的圍墻花園商業模式。

該案法官 Gonzalez Rogers 指出,蘋果的 IAP 政策違反了公平競爭,但其它關鍵的商業模式具體如何運作,平台政策怎樣制定,仍然是蘋果的自由。

“《不正當競爭法》保護的對象是競爭,不是競爭者。” 法官在判決書中寫道,暗指 Epic 對蘋果起訴當中那些最終被駁回的訴求,實際目的是擴大 Epic 的影響力,而非保護自己被侵犯到的利益。

當時,蘋果也公開表示對案件審理的結果感到欣喜。蘋果法務主管 Kate Adams 接受采訪時表示,這一結果對於蘋果來說是 “ 巨大勝利 ”。

Epic 方面也宣布這是自己以及其它 iOS 開發者的勝利。雖然 10 項請求中只贏了一項,至少也算是針對蘋果這家超級巨型壟斷平台漫長戰爭當中,第一次取得對己方有利的結果。不過,Epic 也提交了上訴。

若你以為蘋果見好就收,那你就太小看這家公司了。10/8 蘋果也提交了上訴,以及針對一項對自己不利判決的暫緩執行動議。也就是說,在此案中,原告 Epic 因為 10 項當中只贏了一項,決定起訴。被告蘋果贏了 9 項,卻還不過癮,也要起訴……

具體來說,蘋果希望暫緩執行對自己不利的那一項判決:允許應用開發者在應用內設置鏈接,引導用戶到應用外(比如網站)進行支付。

接下來,一位法官(不確定是否還是 Gonzalez Rogers 法官本人)將對蘋果的暫緩執行動議進行審理,時間預計在今年 11 月。若動議被駁回,那麽一切按照法官9月的判決繼續執行,蘋果將需要在今年12月之前對 IAP 政策進行整改。

但假如動議得到法官批準,那麽對蘋果又將是巨大利好。因為這意味著 “ 一切照舊 ”,蘋果可以不用對 App Store、IAP,以及各種平台政策做出任何修改,一直到 Epic 和蘋果的官司上訴結束。

而這場官司,本來就已經是矽谷前所未有的里程碑級別官司,從去年起訴到今年下達初步判決,就已經用了一年。現在進入上訴流程之後,根據之前其它矽谷重大官司的經驗來看,可能沒個三五年都下不來。

蘋果的終極目的,就是“拖”。拖得越久,對於蘋果越有利。只要該裁決一天不執行,蘋果官方 IAP 對於 iOS 開發者來說就仍然屬於“強制使用”,蘋果就可以繼續收取15%甚至更高的 IAP 抽成,也即俗稱的“蘋果稅”。

那麽,蘋果用什麽理由拖延下去呢?

在暫緩執行的動議寫道,蘋果的做法沒有違反《不正當競爭法》。他們認為,Epic 缺乏證據,以及法院沒有足夠權力做出該要求。

此外,如果裁決繼續執行,允許應用開發者加入外部支付鏈接的話,“ 將對蘋果應用商城的合法商業模式產生顛覆效果 ”,“ 對蘋果的商業利益造成不可挽回的損失 ”。

這種神反轉驚呆了不少人。一個月前,蘋果還在說裁決內容是 “ 巨大勝利 ”。該案裁決下達的一周前,也即今年 8 月底,在另一樁美國 iOS 開發者對蘋果的集體訴訟中,為了和達成和解,蘋果自己選擇了讓步,允許開發者向用戶告知、推銷非 IAP 支付方式。此讓步,和前述 Epic vs 蘋果案件的裁決結果,在字面不完全相同,但達成的效果是類似的,都是允許應用開發者提供和推廣非蘋果官方的 IAP,或者非 IAP 的外部支付方式。

當時的這次和解,同樣被蘋果當作“重大勝利”、“對開發者的重大利好”來宣傳。宣布此事的新聞稿今天還在蘋果官網上掛著:

怎麽剛過去一個月,蘋果又反悔了呢?這可能和蘋果正在遭遇的全球反壟斷重擊有一些關聯。

全球反壟斷新一波圍剿

10/7,蘋果突然在全球遭遇了全新一波反壟斷圍剿。

在 24 小時之內,連續傳出四條對蘋果極為不利的消息:

  1. 歐盟政府將對蘋果 iPhone 手機 NFC 芯片技術的壟斷情況展開調查
  2. 荷蘭反壟斷監管部門完成了一項長達三年的調查, 認定蘋果 IAP 部分政策構成反競爭行為,並要求蘋果公司整改
  3. 日本剛剛結束對蘋果 IAP 政策反壟斷調查的監管部門,又對該公司開啟了一項新的反壟斷調查,涉及更廣泛的應用商城政策和反競爭情況
  4. 美國科技初創公司 Paddle 宣布推出針對 iOS 的全新 IAP 系統,抽成比例最高 10%,低於蘋果最低水平的 15%。

讓我們來一條一條看。

1)歐洲:歐盟政府對蘋果已同時展開了至少 3 宗反壟斷調查。而這一次,路透社援引知情人士報道,歐盟從去年夏天開始對蘋果 Apple Pay 展開了一宗新的調查(第四宗)。目前,調查範圍已收窄到 iPhone 手機搭載的 NFC 芯片上。具體來說,歐盟認為 iPhone 的 NFC 芯片只能用於 Apple Pay,拒絕開放給其它支付或 NFC 服務提供商的情況,及 Apple Pay 本身服務條款包含的一些政策條文,可能構成成壟斷。

據知情人士透露,歐盟政府正在準備正式的文書。一旦判定壟斷屬實,蘋果或將面臨全球年營收的十分之一作為罰金,高達274億美元,約合該公司市值的百分之一。

2)荷蘭:同樣來自路透社的報道,當地反壟斷監管機構 ACM 於上個月向蘋果下達通知,認定該公司強制開發者使用蘋果官方 IAP 渠道的做法是反競爭行為。

荷蘭當局的調查是從2019年開始的,一開始包含所有應用類別,後來收窄到約會類應用。Tinder 母公司 Match Group 向當局投訴,蘋果強制使用 IAP 收費渠道,使得 Tinder 無法和用戶就應用內付費問題直接溝通,侵害了雙方的利益。

據知情人士透露,荷蘭尚未有對蘋果罰款的計劃,不過已經在溝通中要求該公司整改。

3)日本:據日經新聞報道,日本公平貿易委員會 JFTC 對蘋果、谷歌發起了一項新的反壟斷調查,涉及兩大操作系統和應用商城平台的多個可能涉嫌壟斷的方面。

4)競爭對手:英國科技初創公司 Paddle 於 10/7 正式宣布,順應 Epic 和蘋果訴訟初步判決的結果,推出 “ 蘋果官方 IAP 的首個競爭對手 ”,名為 Paddle IAP,將於今年 12/7 正式上線。 Paddle 是一家為 SaaS 類服務提供訂閱收費和合規解決方案的公司,總部位於英國倫敦。

該公司在新聞稿中表示,“當蘋果和 Epic 訴訟的結果出來之後,我們立刻開始了為 iOS 開發者提供更好、更廉價應用內支付系統的開發工作。這個新的解決方案,將給開發者提供更多的控制權,並且將他們從高額的’蘋果稅‘當中解放出來。”

該公司宣稱,通過 Paddle IAP 進行收費,開發者將可以看到消費者的電子郵箱,直接對用戶進行退款,幫助用戶管理訂閱,在各國市場進行靈活定價、提供跨平台客服等等。這些功能通過蘋果 IAP 都無法實現。

至於 Paddle IAP 的抽成標準,只有 10%、5% 兩檔,分別面向低於和高於 10 美元的訂單。

以上這些新聞,全都發生在當地時間 10/6~10/7 的 24 小時內

另外,除了剛提到的這些發生在一天換掉的壞消息,韓國國會也在上個月通過了《電信業務法》修正案,禁止蘋果、谷歌等應用商城運營者強制使用其官方 IAP 渠道,從而阻礙韓國開發者使用其自己選擇的支付方式。一旦違法,罰款額度為其在韓國收入的 3%。為了阻止該法案通過,蘋果和美國政府聯合進行了強有力的遊說,但是最終沒能成功。

總的來說,全球各國都在對蘋果展開反壟斷調查。在矽星人看來,以上這些,也許就是蘋果突然在 10/8,對之前 “ 巨大勝利 ” 的判決結果提交暫緩執行和上訴的動機之一吧。

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