經濟學人-智慧手機將成為“真正的個人電腦”

譯者:唐克   |   2015 / 03 / 14

文章來源:網易科技   |   圖片來源:股感知識庫


2007年,當賈伯斯在舞台上向人們展示iPhone並宣稱“它將會改變世界”的時候,當時的我們可能會認為他在誇大其詞,然而在8年後,以iPhone為代表的觸控智慧手機已經席捲全球各個角落。如今,幾乎地球上一半的成年人都擁有自己的智慧手機,這種趨勢目前仍在成長中。

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毫無疑問,智慧手機已經滲入人類生活的各方面。美國媒體《經濟學人》網站日前發文對智慧手機的發展現狀和未來進行了分析,文章認為功能強大的智慧手機將會成為“真正的個人電腦”,為人類發展做出更大的貢獻。以下是文章的主要內容。

在著名英國科幻劇集《神秘博士》(Doctor Who)中,擁有兩個腦袋的渥德人(Ood)是一個非常特別的外星種族,他們大多沉默不語但又秉性善良,更為不可思議的是,他們有兩個腦袋,大腦在頭上,而小腦則握在自己的手中。

儘管在人類眼中,兩個腦袋的渥德人看起來很是奇怪,但實際上手裡拿著智慧手機的現代人已經與渥德人並無二致。目前全球已經有20億人在使用智慧手機與互聯網相連接,而根據矽谷知名風投安德森-霍洛維茨基金的合夥人本尼迪克特·埃文斯(Benedict Evans)的介紹,到2020年,全球的智慧手機用戶有望突破40億的規模。以中國為例,2015年中國的智慧手機銷量預計將會超過5億台,而另一個人口大國印度的手機銷量同樣非常可觀,印度手機品牌Micromax甚至推出了售價不到40美元的手機。

除了手機之外,移動產業的其他領域也在高速發展中。來自波士頓諮詢集團的數據顯示,從2009年到2013年年間,全球在移動基礎設施建設方面的投資高達1.8萬億美元,而直接後果就是移動網路網速的提升和費用的下降,這也為以手機為中心的移動計算技術提供了最大的保障。

改變人類社會的手機

到2020年,全球約有80%的成年人將會通過手機與全球資源建立連接,與今天的歐洲人和美國人一樣,他們每天會在手機上花費約兩小時的時間或者更多,而電腦將會被人們逐漸遺忘,甚至被丟進地下室中。

與書籍、鐘錶和引擎一樣,智慧手機正在改變著人們之間的關係以及人們與周圍世界相處的方式,手機讓整個人類社會變得更加緊密、快捷和便利。電腦固然憑藉強大的計算能力大幅提升了人類前進的腳步,但卻最終受到體型等因素的限制,而小巧的手機擁有絕佳的移動性和強大的連通性輕鬆實現了信息的共享與聚集,所以也就擁有了繼承電腦衣缽繼續改變世界的能力。

智慧手機真正成為計算領域的主角要從iPhone說起。如今的蘋果已經不再依靠桌機和筆記型電腦盈利,而是憑藉iPhone成為全球市值最高的公司。市場研究機構Strategy Analytics日前發布的數據報告顯示,在去年第四季度,蘋果公司憑藉iPhone的優異市場表現攫取了全球智慧手機產業88.7%的利潤,iPhone也為蘋果的季度營收貢獻了188億美元,較去年同期的114億美元大漲64.7%。智慧手機正在成為信息技術領域的關鍵產品,它不僅為手機廠商創造了高額利潤,同時也吸引了大量資金和人才等資源。

iPhone在全球智慧手機市場的份額為15%,而Android的份額則高達82%,兩者旗下的應用商店App Store和Google Play中的應用數量都已經突破300萬個,其中蘋果App Store在2014年的銷售額高達140億美元。各式各樣的應用正在讓我們與世界的交流方式變得更有效率和便捷,而種類繁多的遊戲更是成為大量遊戲玩家的最愛。

移動應用的發展為手機賦予了更多的功能,除了一般的電話、簡訊、收發郵件功能之外,還可以幫助用戶結交新的朋友、享受到各式各樣的服務、預約醫生以及家裡的冰箱和恆溫器等等,手機正在逐漸成為物聯網的中心設備。而對於近年來備受關注的可穿戴產品而言(比如健身追踪器、智慧手錶、夾式攝影鏡頭等等),它們的許多功能也都是通過智慧手機來實現。簡言之,大部分可穿戴設備更像是一個展現信息的終端,而信息的收發和處理都是有手機來完成的,所以從這個層面上來說,不管可穿戴技術發展到什麼階段,智慧手機都將會是其重要的組成部分。

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用數據說話

全球手機應用最出名的當屬Uber,這家估值高達410美元公司的成功之處就是通過應用將智慧手機變成了一個能夠遠端控制出租車的工具,智慧手機將Uber的用戶自動分成司機和乘客兩大類,進而通過Uber的平台來滿足各自的需求,同時Uber還能獲得大量所需的數據,包括出租車位置以及乘客回饋意見等。

類似的服務供應商還有利用智慧手機來改變物流產業的,比如Instacart。多年來,許多公司都非常看好雜貨類產品的配送業務,但卻很少有公司能夠做好這個業務。但是隨著智慧手機的普及,這個行業也逐漸變得有利可圖。提供本地商店日用雜貨購買及配送業務的Instacart算是目前這個行業中做得最好的一家,該公司已經與全美15個城市中的4000家雜貨店簽約,其年營收也從2012年的100萬美元飆升至2014年的1億美元。而在這類服務中,手機自然扮演了一個必不可少的角色。

與智慧手機和移動應用有關的業務不僅僅是互聯網的一種延伸,同時也對一些與一般民眾息息相關的生活方式進行了重塑。Google當年通過收購Android進軍智慧手機領域的一個主要原因就是希望能將自己的服務盡快融入到高速發展的手機產業之中。在人們通過手機應用上網時,後者所帶來的體驗與PC瀏覽器的體驗截然不同,互聯網不再像是一系列相互連接的網頁,而是直接展示出用戶所需要的信息,甚至是廣告。智慧手機用戶大多會選擇通過應用來購物,而不再是通過搜尋或廣告,這是一個比較明顯的變化。

如果說手機世界對於那些傳統網路公司來說是一個挑戰的話(儘管Facebook在移動領域取得了成功),那麼如果他們沒有積極轉型的話,未來的境遇將會越來越糟。媒體公司曾經依賴於用戶登陸他們的站點,而如今人們更喜歡通過Facebook、Twitter等社交網絡以及消息服務來獲得信息,閱後即焚應用Snapchat最近推出了一項名為“發現”(Discover)的服務,可以為用戶提供來自CNN、國家地理等媒體的文章和視頻內容,但這些內容會在推送之後的24小時內消失,所以傳統的媒體內容也需要跟隨用戶的需求而發生變革,如果仍然固步自封,到最後肯定會被淘汰出局。

與此同時,移動時代的醫病關係也在發生著微妙的變化。智慧手機和可穿戴設備中所內置的傳感器可以採集到用戶的多種醫學體徵數據(包括體溫、心率和血糖水平等等),同時在需要的時候它們還可以拍攝和發送病變圖片,甚至充當耳鏡等醫療器械,所以未來這些設備非常有可能會成為病人和醫生共同的助手,幫助他們對病人的病情進行更加全面的了解,進而採取更加有效的治療方法。

當然,手機的發展也給人們帶來了不少麻煩,如常見的“短信脖子”(長時間低頭看手機壓迫頸椎)和“手機依賴症”,這種依賴嚴重時甚至和毒癮沒什麼差別,有心理學家甚至因此將手機稱之為“世界上最小的老虎機”。

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新的時代才剛剛開始

對於悲觀主義者來說,智慧手機就像是喬治·奧威爾在其名作《1984》中所說的“電幕”一樣,方便統治者隨時對民眾的一舉一動進行監督。但實際上獨裁統治者的政權將會因為智慧機的普及而受到威脅,雖然手機可以成為政府監督民眾的工具,但它同時也可以披露腐敗官員暴行、傳播信息、發表意見、為輿論提供平台等等。基於手機的社交媒體、信息服務和其他應用讓人類社會的信息變得更加公開,所以從這個角度來看,手機實際上能夠促進人類民主進程的發展。

同時,手機讓人與人之間的關係變得更加緊密。人們可以通過手機平台一起打遊戲、相互交易、共同追星等等,這些都在一定程度上提升了人們之間的交流效率。有研究表明,女性通常會通過手機來豐富和強化自己的社會關係,而男性則更傾向於通過手機拓寬自己的圈子。

綜上所述,智慧手機正在開啟一個新的計算時代,或許手機這種形式未來可能會不再存在,但類似的移動隨身設備正在逐漸成為“真正的個人電腦”,並成為與人類日常生活密不可分的“夥伴”,就像渥德人手裡握著的小腦一樣,為人類的發展做出更多的貢獻。(譯者:唐克,百度新聞與網易科技合作稿件)

網易科技授權轉載》

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