一場很貴的聽證會,四巨頭自白到底有沒有壟斷市場

作者:敏迪選讀   |   2020 / 08 / 04

文章來源:敏迪選讀   |   圖片來源:敏迪選讀


美國時間7月29日,美國眾議院的反托拉斯小組委員會舉行了一場長達五小時的聽證會,聽證會的名稱叫「在線平台與市場力量,檢視亞馬遜、蘋果、臉書、谷歌的主導地位」,主要是調查亞馬遜Amazon、蘋果Apple、臉書Facebook及谷歌Google,涉嫌違反反壟斷法。

我先解釋一下什麼是反托拉斯。托拉斯就是英文的Trust,也是「商業信託」的意思,指一間企業透過把敵人買下來、合併等各種方式,讓自己成為市場的壟斷者。所以反托拉斯法就是反壟斷法的意思。

回到聽證會。這場聽證會可不是小打小鬧,因為我們罕見的看到這四間公司的執行長通通用視訊的方式出席,包括亞馬遜的貝佐斯(Jeff Bezos)、蘋果的庫克(Tim Cook)、臉書的佐克柏(Mark Zuckerberg)、谷歌母公司Alphabet的皮察(Sundar Pichai)。

但跟之前佐克柏參加的「劍橋分析聽證會」相比,這次的反托拉斯小組到是有乖乖做功課,沒有提一些令人白眼的問題。他們蒐集了超多資訊,包含數百萬份文件、數百小時的採訪,甚至還取得這四個執行長的私人信件。所以大家都預期這場聽證會會腥風血雨,四個執行長會在台上被釘到爆。但別忘了,他們可是全球最有錢的聰明人啊。

我們接下來就來看看,這四家分別都被問到什麼問題,又用什麼方式四兩撥千金吧。這場聽證會費時五個小時,採輪流一問一答式,例如有議員問皮察,Google有沒壟斷廣告市場,皮察就得回答,然後其他執行長就在旁邊納涼。如果說這四人每一秒都幾十萬(元)上下,昨天應該浪費了超爆多錢,大概10億之類的。

Facebook

在FB,最具有威脅的問題是跟併購Instagram和Whatsapp有關,所以我挑這題出來給大家看。另外也挑了一題趣味題。

議員問:「我們從你跟員工的信件看到,你們當初在併購Instagram前,刻意想要用API回傳的數據,進一步打探Instagram底細,以便在未來的關鍵時間點上決定他們要成為朋友還是敵人。而你批准這個做法。另外你們併購Instagram時,甚至威脅Instagram原創辦人,不賣給FB,FB就會做出一樣的東西。」

佐克柏:「那些政策都是過去的,我們現在不這麼做。而且我也不記得自己有威脅過誰。」

趣味題:

議員:「Facebook是不是刻意打壓保守派人士!你們前幾天還把川普兒子的帳號封鎖!」

佐克柏:「報告議員,我想這應該是一個給Twitter的問題...」

嗯…川普兒子被刪的是Twitter帳號沒錯...

Google

在Google,他們最被質疑的是操控搜尋結果,讓其他競爭者的服務無法被民眾搜尋到。

例如他們之前跟Yelp競爭(商家評價網站),不僅將Yelp網站踢出搜尋頁面,還截取三十八萬張Yelp上頭的圖片,挪到Google Maps的商家資訊裡頭。在2013年,他們也用同樣招式對待全球最大的照片供應商蓋帝圖像(Getty Images)。

他們把Getty的圖通通消失在搜尋結果裡,然後又讓它們出現在Google圖片上。然而,當議員不斷詢問皮察這些尖銳的問題時,皮察也只是不斷的說:「我不清楚這些事,我會回去問清楚。」

Apple

蘋果執行長Tim Cook應該就是那種坐進會議室聽了一個多小時,才發現自己其實不用進來的人。

議員們對他的問題少之又少,而且又都沒有打到痛點。最尖銳的問題大概就是App Store 30%抽成,以及App的審核機制吧。

議員:「原本有個App叫Screen Time,你們用隱私權的名義把這些App下架,然後推出自己的服務,六個月後才讓這些第三方App回到架上,但他們根本也沒做什麼隱私權的調整啊。庫克先生,你看來像是試圖殺死競爭者,好給自己留位置。」

庫克:「我們對所有App採取同樣的態度,我們都會嚴格審查每個App。」

就這樣?! 對,就這樣。

Amazon

Amazon應該是最符合過往反托拉斯的公司了,因為只有它們家以賣多樣商品為生。也因此,貝佐斯面對的問題又多又難解,導致他在某些議題上承認它們必須這樣做,要不然就會被淘汰。

議員:「之前有個母嬰用品網站Diapers.com,你們為了跟它競爭,Amazon也推出自己的尿布產品,然後用超級便宜的價格大促銷,甚至在一個月內虧了上億美元,就只是要把人家打倒。最後Diapers.com還真的被你們的價格戰打垮,最終被Amazon收購。你們這樣的大公司對待競爭對手,簡直就像獵豹追逐羚羊一樣。」

貝佐斯:「價格戰又不是我們發明的,大家都在做。而且就算Diapers.com倒了,市面上還是有很多尿布品牌,Amazon一樣面臨競爭啊。」

聽證會的重點我就停在這裡,因為我覺得貝佐斯的這段話很適合作為敏迪我個人的感想。首先,反托拉斯的概念已經有夠久了,當初是為了制裁美國的石油、鋼鐵和煙草公司訂定的,但今天坐在聽證會裡頭的,通通都是新形態的網路公司。以前我們說避免壟斷,是因為這些商品的總量是有限制的,石油就是這麼多,一家公司壟斷市場,其他小家公司就無法存活。

但網路公司是無限大的。這也是為什麼今天是四巨頭出席,而不是一家超級無敵大的公司霸佔了整個網路市場。所以過去的反托拉斯法其實不太能套用在網路科技業。再來,我們使用者自己都知道,這四巨頭真的無可取代嗎?我們這些消費者真的有被某一家控制嗎?講句實在的,現在美國年輕人用Tiktok都比用IG、FB還兇,你會說FB壟斷市場高枕無憂了嗎?

Apple也是,Android的市占率遠高於iOS,即便iOS裡頭的App Store上架審核有瑕疵,它也只是在它自己的平台上管控,你會說「這間公司壟斷自己的平台」嗎?當哪天Apple真的把Android買下來,再來談真正的壟斷吧。

四巨頭今天被質疑的地方,的確有一些存在道德瑕疵。但是這是網路世界的機制失調了,讓這四巨頭逮到機會就搶佔市占率,讓自己茁壯。但我們不能因此要四巨頭為市場失調負責。

最後,再次推薦科技導讀,他昨天寫的這篇「科技巨頭不是問題,反壟斷不是答案」非常非常棒,最棒的是,這篇是公開der!大家請讀讀看,喜歡他的分析脈絡,加上自己經濟狀況也允許的話,歡迎訂閱科技導讀,我覺得是台灣最好的科技分析媒體。

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