「Stripe」估值超越 SpaceX!搞支付比上太空更賺錢?
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「Stripe」估值超越 SpaceX!搞支付比上太空更賺錢?

2021 年 3 月 25 日

 
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“ 你知道嗎, Stripe 已經超過 SpaceX 成為美國估值最高的公司了! ” 當矽星人把這個消息告訴好友時,作為 “ 馬斯克迷妹 ” 的她一臉震驚。
“ 誰? Stripe ?是幹什麼的,憑什麼? ”

是的,在馬斯克、貝佐斯等一眾矽谷巨頭都在忙著造火箭上太空時, “ 紅髮小子 ” 科里兄弟卻默默帶領著他們的支付平台 Stripe ,成為了美國最值錢的新創公司。

昨天, Stripe 宣布已完成新一輪 6 億美元的募資,最新估值達到 950 億美元。一舉超越了馬斯克的明星太空探索公司 SpaceX 先前 740 億美元的估值,奪下全美最大獨角獸的桂冠。要知道, Stripe 在 2020 年 4 月的上一輪估值才僅為 360 億美元。也就是說,在不到一年的時間裡, Stripe 的估值翻了近 3 倍之多。

人們不禁會問,做支付平台的公司千千萬, Stripe 憑什麼就能夠脫穎而出,還能獲得如此高的估值甚至打敗 SpaceX ?

線上支付領域崛起的新勢力

很多普通消費者並不熟悉 Stripe ,是因為它並不直接面向消費者,而是主要向企業提供支付解決方案。雖然人們很少在日常生活中見到它,但不誇張的說,幾乎所有人都用過 Stripe 提供的服務。無論你是用 Lyft、Uber 叫車,還是在亞馬遜(Amazon, AMZN-US)、Spotify(Spotify, SPOT-US)等電商平台上購物,當你線上上付款時,背後很多都是由 Stripe 在幫你處理。

由於美國的銀行產業及其系統高度成熟,民眾對使用 Visa 和 Mastercard 等傳統實體卡來消費習以為常。因此在過去十年,美國的行動支付業也發展得相對緩慢。

但隨著電商和網路支付時代的日漸繁榮,市場也逐漸意識到發展線上支付已是大勢所趨。除了 Paypal (PYPL-US)這樣的老牌支付巨頭之外, Square (SQ-US)和 Stripe 這兩家矽谷新興支付企業也開始崛起。其中, Square 由 Twitter 的創辦人 Jack Dorsey 於 2009 年創立,主要是瞄準線下支付場景,為實體商家提供支付解決方案。成立於 2010 年的 Stripe 則主要專注線上支付業務,主要為中小型企業提供線上支付方案。

在過去,中小企業想要進行線上交易,需要自己來搭建支付環境,這個系統需要能夠安全、快速地處理包括信用卡、支付寶、Apple Pay 等市面上各種支付方式,是一個費時費力又費錢的過程。而 Stripe 瞄準這一痛點,為商家提供了一個整合的支付平台,商家只需要在自己的網站中增加 7 行代碼,就可以把自家網站跟 Stripe 連接起來,接著他們便能快捷又安全地完成支付、交易甚至退款等行為,而背後複雜的現金流處理都由 Stripe 完成。

商戶經由 Stripe 產生的每一筆交易,都要按 2.9% + 30 美分的交易佣金付給 Stripe 。這樣簡易的操作方式和並不算高的收費,迅速在中小企業中口口相傳,很快就吸引了大量的用戶。

而 Stripe 的客戶定位不僅只是在消費領域,只要你需要線上支付,它都可以為你搭建方案。如今, Stripe 的用戶群涉及領域極廣,其中你不僅能看到亞馬遜、Wish 這樣的電商,也能看 Slack、Salesforce(CRM-US)這樣的 SaaS 企業,還能看到 Reddit、Github 這樣的社區甚至一些非盈利機構,合作用戶已超過百萬家。

疫情之下,Stripe 超速狂奔

近一年來,在疫情的加持下, Stripe 更是開啟狂奔模式。

由於居家隔離期間,很多人的日常購物都轉到了線上讓線上支付爆發式成長,同時也促使大量的人和公司開設電商平台,這便使得專注於中小企業線上支付的 Stripe 更受青睞。 Stripe 發布的資訊顯示,自疫情以來,光歐洲就有超過 20 萬家新公司註冊了 Stripe 平台, 2020 年系統平均每秒處理的請求近 5,000 個。

那麼, Stripe 此次 950 億美元的估值貴了嗎?我們來看一下它的 “ 兄弟 ” Square 。 Square 在 2015 年以 29 億美元的估值上市,成為全球首家 IPO 的行動支付公司, 5 年多過去,其股價已經翻了近 200 倍,目前市值超過 1,140 億美元。

而一直以來, Stripe 都比 Square 更受資本青睞,一方面是看到線上支付更巨大的市場潛力,另一方面也是 Stripe 紮實的技術及其清晰的商業模式。因此,對標市值已過千億的 Square ,如今市場給予 Stripe 950 億美元的估值也不足為奇。

20 歲創業, 30 歲身價百億

說起 Stripe ,就不得不聊一聊他們背後的天才創辦人——科里森兄弟。Stripe 現今已經成為了美國估值最高的公司,而它的創辦人 Patrick Collison 和 John Collison 才分別剛滿 32 歲和 30 歲。兩兄弟來自於愛爾蘭一個名為 Dromineer 的小村莊,有多小呢,全村一共也就 102 人,坐落著幾家酒吧、兩間旅館和一座廢舊的古堡。

而在這個與世無爭的村莊中,科里森兄弟開始接觸網路學習程式,並展現出驚人的天賦並迅速成為 “ 全村之光 ” 。哥哥 Patrick12 歲時就靠著自學,把德國的一枚通訊衛星給家裡的電腦連上了網路, 16 歲時,他更新了發明於 50 年代的、世界上第二種電腦語言 Lisp,將其重命名為 LISP Croma,因此獲得了愛爾蘭青年科學家獎項,還受到國際 Lisp 會議的邀請首次去到了美國,也讓他看到了更大的世界。

此後,Patrick 立志要去美國最好的學校學習,在短短 20 天內就學完了 2 年的課程,並優異地透過 30 門考試,次年順利地被麻省理工大學錄取。而弟弟 John 也緊隨哥哥的步伐, 15 歲時以愛爾蘭應屆畢業生第一名的成績被哈佛大學錄取。在美國順利會師之後,兩兄弟很快開始了他們的首次創業,並把目光投向了他們都很喜歡用的平台ebay。

他們發現,ebay 雖然搭建了一個買賣的平台,但並沒有給賣家提供更深入的服務,比如要改價、整理庫存清單、搞客戶服務等等,這些都需要商家從其他的平台上找尋相關服務。那為何不給它們做一個整合?科里森兄弟就此創建了一個面向賣家的產品管理系統 Auctomatic,並首次吸引到了 YC 的注意。在 YC 的輔導下,Auctomatic 第二年就以 500 萬美元的價格賣給了加拿大的 Live Current Media,當時兩兄弟才僅僅分別為 19 歲和 17 歲。

首次創業的成功,也極大增進了兩兄弟的信心。他們馬不停蹄地開始尋找下一個創業機會,這一次,他們盯上了 Paypal ,並開始了他們的線上支付成長之旅。他們發現,當時的 Paypal 線上付款響應速度很慢,一次結款的流程走下來甚至會花上數週時間,銀行、信用卡公司、支付平台被割裂開來,底層技術根本跟不上網路發展的速度。兩兄弟認為,這樣的低效支付方式的弊病一定會日漸放​​大,在網路時代,付款應該也要像在 Facebook 上上傳一張照片那樣簡單。

而作為行動派的兩兄弟說幹就幹,僅僅用了一個月的時間就打磨出了一個 API (應用程式接口),商家透過複製貼上這幾行代碼,就能創建出一個安全可靠的支付連結,並將付款流程縮短到 30 分鐘。Stripe 的雛形就此產生。而 YC 再一次看到了這兩個天才少年,給其注入了首筆投資,並引薦他們認識了 Paypal 的創辦人彼得泰爾和馬斯克。他們的理念也成功打動了 Paypal 的幾位創辦人,並且給他們投資了 200 萬美元。

從此之後,科里森兄弟選擇輟學專心創業, Stripe 也走上了發展的快車道。紅杉資本、Andreessen Horowitz、Founders Fund等矽谷明星級投資機構紛紛向其挹資,成立僅 3 年多後, Stripe 的估值就超過 17.5 億美元成為最年輕的獨角獸之一。此後幾年, Stripe 的發展更是勢如破竹,每一次融資都帶來估值的飛升。如今一舉拿下美國新創公司的頭把交椅,科里森兄弟也順利躋身百億身價俱樂部。

▲圖 Stripe 截止到 2014 年 4 月的估值走勢,圖片來自於DRIFT

業務向全球市場拓展

除了收付款服務外, Stripe 的產品也開始向更廣泛的領域衍生,逐步構建出了一個覆蓋企業財務全流程的產品生態。目前, Stripe 提供的產品內容涵蓋了付款、公司營運和財務服務三大板塊的各項細分。

支付板塊除了之前提到的透過 API 完成全球收付款和資金轉移之外,還包括跟 Square 類似的線下支付服務以及為需要重複性付款的企業提供訂閱制服務。而在營運板塊, “ Radar ” 服務可以透過 AI 來偵測可疑現金流、盜刷請況, “ Sigma ” 是可利用 SQL 來幫助公司快速分析的資料庫工具, “ Atlas ” 則可協助外國企業在美國創立公司等等。可以說,在 Stripe 這一個平台上,能夠滿足客戶跟支付相關的所有需求,而目前平台已經接受接近 140 種貨幣的付款。

▲圖 Stripe 目前提供的相關業務

而 Stripe 表示,在這一輪融資之後,他們也將把更多的精力放在國際業務的拓展之上。2014 年, Stripe 就與支付寶達成了合作,當國外的商家偵測到購物者來自中國大陸時,就會提供支付寶作為付款的選項,為中國買家 “ 海淘 ” 進一步疏通了支付渠道,同時它們還在積極拓展印度、非洲等市場。

此次, Stripe 還特別提到了歐洲市場的潛力,他們認為歐洲無論是在數位經濟的基礎設施建設,還是在民眾對線上支付的使用度上,都還有很大的發展空間。而 Stripe 也將德國的柏林辦公室列為除舊金山辦公室外的第二總部,並邀請了前英格蘭銀行行長Mark Carney 加入董事會。

目前 Stripe 的業務已經覆蓋 42 個國家,處理的支付量達數兆美元。而隨著數位經濟的快速發展和全球擴張戰略的打響,相信 950 億美元,也並不是 Stripe 的終點。那麼,已經成為美國第一的 Stripe ,日後又是否能超越字節跳動 1,800 億美元和螞蟻金服 3,000 億美元的估值呢?

虎嗅網》授權轉載

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