Under Armour的穿戴裝置是否能讓它從Nike手中取得天下?

作者:ELAINE LOW   |   2016 / 01 / 30

文章來源:IBD   |   圖片來源:IBD


青少年從1980年代中期開始對Nike(NKE)的崇拜之情讓它變成了310億美元的大企業。而Under Armour(UA)則是持續進攻穿戴裝置和並持續使用人工智慧來加強它的應用程式來吸引新一代對它的品牌產生信仰。

部份新的智慧科技終將會在所有Under Armour的產品當中出現,數位長Robin Thurston告訴IBD,這意味著隨著生物識別技術的進步,或許有些產品會被取代,也有可能有新的東西出現而代替了智慧型手機當中的應用程式。

而Under Armour也相信感測器和數據的收集會是運動產業未來的需求。

Thurston說,“在第一個20年(用公司的歷史來算),公司改變了運動休閒服飾,而我們相信在接下來的20年當中,我們將會改變人們運動的方式,科技在未來會扮演相當重要的角色。“

起源於Baltimore的運動服飾製造商,將會在星期四報導它最新一季的營業狀況,在這個月的前幾週,它在CES上發表了許多穿戴裝置,包括無線耳機、智慧慢跑鞋、智慧連結健身管理系統UA HealthBox,能夠用來監測心跳、紀錄健身數據以及體重。

這些設備都會連結到更新後的UA Record應用程式,這個程式可以提供個人化的提醒,像是一天當中最好的健身時間,這個功能是和IBM(IBM)的Watson超級電腦合作的。

誰會想要智慧慢跑鞋?

一間賣緊身衣和運動鞋的公司卻在科技上下功夫窄看之下是一件很奇怪的事,特別是在科技領域上已經百家爭鳴的時候,目前市面上已經有Apple(AAPL)Watch、Fitbit(FIT)、Jawbone、Garmin(GRMN)和其他家的健身手環。

NPD的運動產業分析師Matt Powell指出,現在的健身愛好者和以前有氧舞蹈的愛好者已經有相當大的不同了。年輕人喜歡參加更多課程而非獨自運動,也喜歡在社群媒體上分享他們的經驗。

Powell告訴IBD:“新世代的消費者和以前的消費者相反,他們在運動時是非常喜歡社交的,以前的消費者只喜歡獨自舉重,在離開之後也不會向任何人說話。”

Under Armour並不諱言他就是想要成為健身界的Facebook(FB)。應用程式UA Record能讓使用者線上和其他人分享他們的健身目標和成就,他們也可以追蹤Under Armour的代言人,像是芭蕾舞伶Misty Copeland或巨石強森。

在這個快速成長的健身科技產業,讓未來的消費者在他們年輕的時候就培養對品牌有情感上的連結是相當重要的。Sterne Agee CRT分析師Sam Poser指出,“Under Armour所作的一切,都是為了5到10年後的定位,當這些孩子們長大成人,而科技也持續地進步,屆時他們產生碰撞而磨擦出的火花甚至會比想像中還要多。”

Nike是否會參與穿戴裝置?

根據Piper Jaffray最新的<<Taking Stock With Teens>>的報導當中指出,目前在青少年最喜愛的品牌當中,Nike仍遙遙領先,超過四分之一的受訪者認為Nike是他們心目中第一名的服飾品牌,而約有一半的人認為Nike是他們最喜歡的運動鞋品牌。

Poser引用SportScanInfo的數據表示,Under Armour也把觸角延伸到了青少年和小孩身上。在2015年童鞋銷售額成長了103%,而成年男性以及女性的鞋類銷售成長則是62%以及69%。

而並不是每個人都認為Under Armour前進穿戴式裝置是十分必要的一件事。

Macquarie的分析Laurent Vasilescu指出“我贊成Under Armour 採取這項作法,但我們也十分期待Apple和Google會有什麼樣的動作,這些公司有最好的工程師。”

Under Armour並非獨自行動,他與HTC合作製造穿戴裝置。而我們從2014年Nike停止了穿戴裝置的研發後也可以看得出來獨自行動的確是很艱難的一件事情。而Nike與Apple的合作,也並沒有要在近期推出任何的連網裝置。

Vasilescu指出,而Nike退出了硬體裝置市場並不意味著他要退出健身追蹤市場,他不自己推出穿戴裝置也有可能是與Apple加深合作關係的訊號。”

重新創造Apple的魔幻時刻

Under Armour如果要獲得年輕健身族群的注目,那他除了做出穿戴式裝置外,還要再加上更多努力。讓產品帶給人非買不可的感覺。

Poser認為Under Armour塑造出來的品牌形象已經有點類似於Apple了,但是新推出的手環,Under Armour必須找到一個方式來說服人們“這真的是一項很好的產品,你一定要有,就像人們想要有一隻新iPhone一樣。”

可以肯定的是,Under Armour進攻心跳監測系統和應用程式希望持續實現的目標仍是賣衣服和鞋子。而許多消費者都是年輕人,特別是想要看到他們每天運動情況的那一群人。

Under Armour的Thurston指出“約有65%以下的互聯健身用戶的年齡都在40歲以下。他們對科技都相當地了解,他們可能會舉手說我想將數據保持在某個水平,不管是食物熱量的追蹤、活動量的追蹤或者是健身的紀錄。我們認為有上百萬的人們需要這樣的產品。”(譯者/Ing)

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