從無錢交房租到坐擁百億,Airbnb聯合創始人致富路

作者:創思舍   |   2015 / 07 / 26

文章來源:新芽   |   圖片來源:新芽


最窮的時候,Brian連房租都交不起,險些露宿街頭。不過在短短七年時間內,他就漂亮地鹹魚翻身,不但不再領政府的救濟金了,還成功擠入十億美元俱樂部。這一切到底是為了什麼?

BrianChesky
Brian Chesky本人

這位黑髮小帥哥名叫Brian Chesky,是Airbnb的聯合創始人。

如果在Google上鍵入Airbnb,你就會看到如下事實:Airbnb,即Air Bed and Breakfast,主要任務是為旅行者尋找各種各樣物美價廉的短租房。出遊時,你還只會入住千篇一律的大酒店嗎?那你就out了,進入Airbnb就像進入了一個曼妙的童話世界。這裡的線上房東不只提供普通的民居,還有樹屋、船屋、小城堡,一圓你成為彼得潘或者艾莎的小夢想。

Airbnb 實景
Airbnb上待出租的浪漫小樹屋

但是,在這童話般的浪漫色彩下,真正的Airbnb卻是一個令人垂涎的財富帝國。它到底值多少錢?嘿嘿,您先坐穩嘍,聽我慢慢說來。先說說它的規模:目前Airbnb常駐員工2000人,在世界各地開辦了21家分支機搆,輻射範圍包括34,000座城市,累積線上用戶4000萬。在完成新一輪融資以後,它的身價就會達到240億美元。您說什麼,您對錢沒概念?那就這麼說吧,世界酒店巨擘Marriott集團旗下擁有4000多家酒店,Marriot的身價為210億美元。這下,您明白了吧~

Airbnb
Airbnb官方logo

故事的主人公——小帥哥Brian是Airbnb的創始人兼CEO,他身價幾何,您懂的~不過您別誤會,他的爹地媽咪都是普通的社會義工,沒什麼官二代、富二代背景,完全是白手起家。另外,他畢業於羅德島設計學院,學的是美術專業,沒學過經濟學理論,畢業不久他老人家就失業了。最窮的時候,Brian連房租都交不起,險些露宿街頭。不過在短短七年時間內,他就漂亮地鹹魚翻身,不但不再領政府的救濟金了,還成功擠入十億美元俱樂部。這一切到底是為了什麼?其實,經過和他的交流,我們驚喜地發現,他的成功可以複製~下面,我們就一起來學習Brian Chesky的四堂成功課~

第一課 勇於嘗試:置之死地而後生

我們最感興趣的是他為什麼想到要創設Airbnb網站。面對記者的提問,這位33歲的漢子把身子陷入見證了他曾經的頹廢荒唐和現今的榮耀的黑色沙發裡,開始了他的回憶。

那是2007年的深秋,Brian和他的同窗好友兼Airbnb聯合創始人之一Joe Gebbia已經失業多時了。可是屋漏偏逢連夜雨,他們正計算著手裡還有多少錢,包租婆又來催房租。兩個大男人經歷了失業和創業失敗,心灰意冷,只好跑出去喝酒消愁。酒過三巡,Brian說:“要是有人幫咱付房租就好了!”兩個人一愣,隨即一拍大腿,對呀,找人來交房租阿。那時候,城裡正舉辦一個大型的商品展覽,很多慕名而來的參展商和遊客都租不到稱心的旅館房間。他們決定把客廳騰出來給遊客住,再用遊客交的住宿費來交房租。說做就做,Gebbia從壁櫥里拉出了幾個被束之高閣的充氣床墊兒,Brian在當地網站上發出了出租廣告。就在那個週末,三個前來參展的年輕人成功入住他們的客廳,那個月的房租就此有了著落。撈了第一桶金,他們的“生意”越做越大。幾個月後,他們共同的工程師朋友Nathan Blecharczyk也前來尋求合作。

就是這樣,Airbnb有了最初的雛形。網站最初的功能變數名稱為Airbedandbreakfast.com(後改為更為簡約的airbnb.com),主要是為房東和旅行者提供線上交易平臺。三個合夥人各有分工—Brian Chesky是領導,Joe Gebbia主要負責網站設計,工程師Nathan Blecharczyk提供技術支援。後來,Brian戲謔道,三個臭皮匠,勝過一個諸葛亮。反正現今名聲大噪的Airbnb網站就這樣建立完成了。

這就是Brian的經歷給我們的第一堂課,人要有嘗試改變逆境的勇氣,並要及時付之實踐,不能讓想法永遠成為不可觸及的海市蜃樓。逆境並不可怕,就像中國人說的,置之死地而後生。

第二課 勤奮學習:三人行必有我師

就像前文說過的,Brian是學畫畫兒的,沒去過商學院,起初對經營企業是丈二和尚摸不著頭腦。但是他有個好習慣,就是和人自來熟,還能從別人身上吸取精神食糧。《甄嬛傳》裡皇后告訴祺貴人“要想成為寵妃,最好的辦法就是天天在寵妃身邊學著怎麼做寵妃”。而Brian則是天天在成功的CEO身邊學著怎麼做成功的CEO。

他曾在海灘和巴菲特吃過美味午餐,他讀賈伯斯、迪士尼和艾森豪威爾總統的傳記。在他的眾多導師中,他尤為推崇前任美國中央情報局局長—George Tenet,他從這位特工頭頭那學到了“船艙理論”和“看得見的CEO原則”。

我們問他什麼是船艙理論,他拿了張面紙,畫了艘小船。(必須承認,以這繪畫底子,他確實不適合再在美術圈兒裡混了。)他指著“小船”和我說:“你看,Airbnb就是這艘船。我是CEO也就是這艘船的船長。我每天就做兩件事—水面下的事,隨時注意水下的危險情況,以免陰溝裡翻船;水面上的事兒,就是能使企業增值的事兒,具體的說就是發展企業的產品、品牌和文化。”簡單的說,就是一手抓預防,一手抓發展!

而所謂的“看得見的CEO原則”就是要讓員工知道你關心他。用Tenet的話說,你要想方設法讓員工感覺到你的存在。Tenet從CIA退休以後,跑到一家投資銀行做起了經理。他告訴Brian他每天都去員工食堂吃午餐,順便和大家聊聊天。他還會為有所作為的員工親筆寫激勵卡。數年後,當他發現他寫的激勵卡還板板整整地貼在員工的座位上時,他都有點熱淚盈眶了。Tenet說,如果你關心員工的成長,他們自然會感覺得到,為了回報你的知遇之恩,他們會拼命幹活,因為員工勤勉而多賺的錢可以讓企業迅速成長。

Brian不僅善於學習,還善於總結。在Airbnb公司,有一個叫“週末夜現場”的傳統—每週末,Brian都把自己最近的學習心得貼在公司郵箱裡,供大家學習。

這就是Brian教給我們的第二堂課:不管你是誰,你處於什麼樣的位置,你總能從其他人那兒學到新的東西。要勤於學習,所謂三人行則必有我師。

第三課 危機公關:危難時刻顯身手

做CEO,不只是有“葡萄美酒夜光杯”的光鮮,也難免有“高處不勝寒”的苦澀。真正的光明,絕不是永沒有黑暗的時光,只是永不被黑暗所吞沒罷了。當企業遭遇“黑暗”,到底是從此一蹶不振,還是繼續高歌前行,在很大程度上取決於CEO的危機公關能力。

Brian Chesky擔任CEO的七年中,曾上演過多次完美的危機公關表演。今天我們聊聊其中的兩次。

2011年,一位叫“EJ”的Airbnb線上房東在網上嚴重吐槽該網站,一時間網站被推到輿論的風口浪尖。EJ之所以對Airbnb“恨之入骨”,是因為她通過該網站出租了自己在舊金山的一套房屋。但是,沒想到,“租客”非但沒交房租,還把家裡值錢的玩意兒洗劫一空,然後玩起了人間蒸發。EJ走投無路,只好向Brian Chesky寫信求援。結果Brian“年輕任性”地回道:“太太,我們就是個發佈房產租賃資訊的,哪能管得了那麼多。我們要是能幫你找到那些犯罪集團,還要FBI做什麼?”EJ也不是個吃素的,盛怒之下,她馬上把這個回復貼到了網站上,大眾的反應可想而知。

公司立刻開會討論怎麼應對這次危機。討論結果可謂眾說紛紜,莫衷一是。面對越來越嚴峻的輿論形勢,Brian再也坐不住了。他拍案而起:Airbnb必須馬上做出反應,有什麼後果我這個CEO擔著。他的解決方式是在投資人的支持下,先是向EJ太太真誠道歉,然後拍出5萬美元補償了房東的損失。他還說,以後只要您在Airbnb發佈租房資訊以致引狼入室,Airbnb二話不說先賠你損失,回頭再找那幫偷東西的孫子算帳。至此,網站危機終於塵埃落定,Airbnb破財免災,贏得一片鮮花和掌聲,當然,還有以後源源不斷的潛在商機。

公司的另一次危機來源於州立法。2010年紐約發佈法案,聲稱除非房東也住在那個公寓裡,否則30天以內的公寓短租是違法的。這種規定對專門從事公寓短租的Airbnb顯然是十分不利的。隨著越來越多的州青睞於這種法案,Brian再也坐不住了。2013年,Brian打點行李,開始了他的外交之旅。他與各州的政客、地產大亨、酒店經理和媒體人廣泛聯絡,告訴他們Airbnb不會成為酒店業的競爭對手—你知道,喜歡住民宿的人和傾向五星酒店的顧客本來就不是一群人,顧客群不同,何來競爭呢?終於,他的努力有了回報—舊金山率先立法明確表明公寓短租的合法性,納什維爾、費城、聖約瑟、倫敦和法國也緊隨其後,發佈相似的立法。Brian的又一次危機公關完美收場。

這是從Brian那學到的第三課—作為CEO,你必須有膽量、有見識、有魄力。危機時刻,別人可以呆在原地瑟瑟發抖,但你必須做出應對決斷。這就叫危難時刻顯身手~

第四課 享受生活:只學習,不玩樂,傑克變成笨寶寶

您讀過美國作家歐•亨利的小說《幽默家的自白》嗎?這篇文章大概的意思就是作者的靈感來自於多彩的生活,如果只知道閉門造車,靈感之泉總有一天要枯竭的。

Brian帶來的第四課和這篇文章的主旨有異曲同工之妙。按Brian的話說,最好的CEO會從日常生活中攫取靈感。沒事兒去逛逛遊樂場、商店、電影院、音樂會,你的企業可能就來自於玩樂中一瞬間的靈光乍現。

Brian是名副其實的鑽石王老五,但他身邊有一個高挑聰明的女友—Elissa Patel。他們很會利用業餘時間享受生活。每週四上午,他們都會固定去練瑜伽,既鍛煉了體魄,又放鬆了內心。三不五時還在Airbnb上訂套出租屋,一起出去度假,既增進了感情,又考察了市場。不過這位Elissa可不是Brian豢養在籠中的金絲雀,她最近已經推出了自創的美圖App——Frontback,在不久的將來,也許她也會在眾星雲集的商業社會擁有舉足輕重的一席之地。

在做一個成功的CEO的同時,Brian Chesky首先是個熱愛生活的快樂的人!從無錢交房租到創立企業—Brian的成功,你,也可以~(文/創思舍)

新芽授權轉載》

§封面圖片來源:https://flic.kr/p/p9BYUz

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