外匯存底剩一個月!錢還不了中國,斯里蘭卡將破產
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外匯存底剩一個月!錢還不了中國,斯里蘭卡將破產

2022 年 1 月 13 日

 
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我們今天把目光放向南亞國家,斯里蘭卡。

他們最近債務問題越來越嚴重了。嚴重到,主動問債主可不可以晚點還錢。而那債主是誰?還有誰會到處大撒幣,當一帶一路大金主呢?

因為內戰和印度有了嫌隙
中國趁虛而入,強推一帶一路

當然要先來認識一下斯里蘭卡。手上有國際觀察曆的可以打開到 3/18。

斯里蘭卡是南亞的一個島國,面積大概是兩個台灣大。因為外型和眼淚相似,又被稱為「印度洋上的一滴眼淚」。它在 1948 年從英國獨立出來,當時國名叫錫蘭。所以我們很常聽到的錫蘭紅茶其實就是斯里蘭卡紅茶。(但其實我很不喜歡錫蘭紅茶的味道QQ)後來到了 1972 年,才改名成現在的斯里蘭卡。

斯里蘭卡有點像是南亞版的台灣。怎麼說呢?讓我慢慢解釋給你聽。

斯里蘭卡在地理上靠近印度,所以長期以來,它和印度有著密不可分的親密關係。但是在 1983 年,斯里蘭卡發生內戰。由國內信奉印度教的泰米爾族對上信奉佛教的統治族群僧伽羅人。當時印度有幫忙斯里蘭卡平定內戰,但是其實印度蠻不爽僧伽羅人用武力強行壓制泰米爾族。所以當內戰於 2009 年結束時,印度和斯里蘭卡也開始有了嫌隙,沒有像以前那樣你儂我儂。

內戰期間,當時斯里蘭卡總理拉賈帕克薩覺得不能只靠印度,於是開始和中國打好關係,引進許多中國的投資。

2013 年,習近平提出一帶一路計畫,就順勢把印度洋這滴眼淚視為中國在南亞的重要轉運點。雖然當時總理已經不是拉賈帕克薩了,但是繼任者也覺得中國的錢好好拿,不借白不借,就不斷和中國簽下一個又一個一帶一路開發案,在國內大興土木,蓋了一堆有的沒的大型建設。其中最最知名的就是斯里蘭卡南邊的漢班托塔卡港(Hambantota port)。

▲ 漢班托塔港的位置

中國慫恿斯里蘭卡修建這個超大型深水港,說什麼這樣可以為斯里蘭卡帶來更多的商船,並且減輕可倫坡港(Colombo port)的壓力。你知道蓋這個港要多少錢嗎?14 億美金!斯里蘭卡 2010 年的總 GDP 不過也才 560 億美元,一個次要港口就花上這麼多錢,是土豪來著。

結果這個港口在 2010 年開始蓋,過了 7 年,港口外的路好像根本沒有被用過一樣,因為斯里蘭卡根本沒有這麼多貿易量啊。

漢班托塔卡港還只是其中一項建設,更多的是機場、公路、電廠、港口城等大型貸款項目。中國像是個熟練的推銷員,不斷說服斯里蘭卡跟它貸款,蓋又大又豪華的建設,然後從中國運來源源不絕的工人,連建設的工作機會也留給自己賺。而斯里蘭卡的債務佔GDP比例也從這時逐漸升高,從 70% 一路攀升到現在的 109% 。

終於在 2017 年,斯里蘭卡對中國說,我們還不出錢了。中國沒有大發雷霆,反倒是冷靜地說,那好,你就把漢班托塔卡港的所有權租借給我,我要借 99 年。中國的冷靜反倒像是「意料之內」,好像它本來就不打算賺錢,而是一開始就覬覦這個南亞的重要戰略深水港。

從那時候起,漢班托塔卡港就成了一帶一路債務陷阱的指標案例。也是從那時候開始,各國開始像斯里蘭卡一樣還不出錢,紛紛將國內的機場、發電站、天然氣管線「無償或便宜租借」給中國。而斯里蘭卡在龐大的債務壓力下,逐漸走向經濟崩潰之路。

幼無奶粉民無糧
政府央求中國債務重整

2019 年年底的疫情更是加重斯里蘭卡的毀滅速度。斯里蘭卡本來就是旅遊業為重,結果爆發新型冠狀病毒,觀光業一落千丈。2020 年更因為鄰居印度的確診數標高,連帶造成斯里蘭卡防疫困難,舉步維艱。

在沒了旅遊業收入之下,斯里蘭卡財政狀況一落千丈,外匯存底從 2019 年的 75 億美元驟降到現在只剩下 15 億美元。15 億美元可以用多久?僅僅一個月。

是的,如果斯里蘭卡是一個家庭,這家人的存款只夠活一個月了。因為外匯存底驟降,斯里蘭卡現在陷入嚴重的糧食短缺。再加上他們國家去年宣布禁止農用化學產品進口,說那會造成土地傷害,反倒造成現在的農作物大規模歉收。你沒有外匯存底去國外進口糧食,國內又因為不能用農藥導致無法自給自足,這到底是什麼慘上加慘。

斯里蘭卡的農業部長就對記者說,目前考慮向友好國家商借玉米等穀物,而且也得開始對人民展開糧食配給了。在這樣的情況下,斯里蘭卡就算心裡明白不能再仰賴中國的投資,但就像吸毒成癮者,你已經被毒品搞到沒有經濟自主的能力了,哪還可能痛定思痛離開它呢?所以斯里蘭卡只能厚著臉皮央求中國可不可以晚點還錢。

上週,中國外交部長王毅拜訪斯里蘭卡。王毅很大器地說,中國願意援助斯里蘭卡度過這次的經濟危機。斯里蘭卡總統辦公室也低聲下氣地問王毅,能不能進行債務重整,重新安排償債的時間表。中國沒有回答。

斯里蘭卡該如何擺脫中國的金錢毒品呢?印度和其它國家的主動援助或許是有幫助的。

有印度學者就說,這時候就是印度挽回斯里蘭卡的機會。印度如果讓斯里蘭卡越來越依賴中國,那在南亞海權之爭,中國的話語權就會越來越大,這可不是印度樂見的呢。

甚至還有學者說,四方安全對話 QUAD 也應該出來幫忙,要不然中國在南亞聲勢壯大了,其他國家痛哭都來不及了。

關於印度要如何挽回斯里蘭卡,我就留到下週一的Podcast裡頭說吧。

敏迪選讀》授權轉載

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