無所不用其極,功成名就的大公司也有不為人知的黑暗史

作者:Bamboo   |   2016 / 03 / 05

文章來源:獵雲網   |   圖片來源:獵雲網


像LinkedIn、Reddit還有Airbnb這樣的知名企業都曾因為採用“非正常手段增加網站或產品營運數據”(即科技新創公司採用的市場行銷專用術語Growth Hacking)而一時間臭名遠揚。我們喜愛的一些企業在早期發展階段都可謂是無所不用其極,他們欺騙過你、給你發送垃圾郵件並且惡意中傷自己的競爭對手。還有一些公司甚至曾經被起訴過。

嚴格來說,大部分採取非正常手段來增加網站或產品營運數據的公司都是合法的,但卻瀕臨道德底線。一些採用Growth Hacking策略的公司成功了,企業價值達到數十億美元。而有些公司則因此失去了用戶的信任,很快淡出了科技公司的舞台。

下面是一些通過欺騙手段才到達如今地位的公司。但在我們深入了解之前,我要解釋一下“草率之舉”和“應急之策”這兩者的區別,我會用這兩個詞來區分下面這些公司的所作所為。當然,這一點仁者見仁智者見智,大家可以保留自己的看法。

  • 草率之舉=有害的、不值得信任的、可疑的甚至提不上檯面的。
  • 應急之策=利用有限資源來達成目標、未損害他人利益、略微變通了一些規則。

Reddit

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全球最大的公共論壇Reddit曾創建了一些分身帳號,並用這些帳號在自己的論壇上發言。這就讓團隊決定了Reddit未來的發展方向。隨著真實用戶的增加,公司朝著最初的方向繼續發展,此時分身帳號就可以功成身退啦。在Alexa世界排名中,Reddit名列全球網站流量的前100名。

「草率之舉or應急之策?」

從市場的角度看,Reddit需要為早期用戶提供價值。沒有用戶,那平台就是無用的。最終,在沒有影響其他人利益的情況下,Reddit採取了最有成效的行動。所以,這是應急之策。

Paypal

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線上支付先驅PayPal寫了一個機器人,讓其在eBay上進行購物,然後用PayPal付款。當PayPal成為通用付款方式之後,eBay以15億美元收購了PayPal。

「草率之舉or應急之策呢?」

公司需要向eBay證明自己的價值,而上述行為恰恰滿足這一要求。在沒有損害任何用戶利益的情況下,PayPal採取了非常手段,略微違反了規則。這是應急之策。

Tinder

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像Tinder一樣的約會網站也會創建一些分身帳號來迎合用戶需求。這為Tinder帶來了首批1000名用戶。不到四年時間,Tinder公司估值已經達到50億美元。

「草率之舉or應急之策?」

和Reddit一樣,你需要用戶來證明Tinder在市場上的價值。但Tinder創建的這些虛假帳號,對於那些渴望交友的大學生來說無異於是欺騙行為,這讓他們以為自己是和現實中的帥哥美女聊天。儘管嚴格意義上,Tinder這一舉措並不違反任何“規則”,但光從公司​​為了用戶成長而用分身帳號欺騙用戶這一點而言,我認為這一舉措多多少少還是有些不道德的。所以,草率之舉。

Airbnb

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共享經濟下的租房服務Airbnb寫了一個機器人。它可以自動檢測發佈到其競爭對手Craigslist的新招租信息,然後模擬成客戶給屋主​​“留言”,推薦Airbnb的服務。他們將從Craigslist那裡竊取的用戶變成自己網站的用戶,這就導致了Airbnb早期瘋狂的業務成長。在最初的爆炸式成長之後,Airbnb現在的估值大約在240億美元。

「草率之舉or應急之策?」

Airbnb竊取競爭對手用戶的行為可謂是非常不道德,但它並沒有傷害其他人的利益或是欺騙自己的用戶。這介於草率之舉與應急之策之間。

Facebook

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Facebook擁有哈佛所有學生的電子郵箱,並利用垃圾郵件向學生大力宣傳Facebook。該平台很快傳播到了不同的大學,最終為Facebook帶來了12億用戶。

「草率之舉or應急之策?」

儘管我認為Facebook是全球最具價值的網站之一,但未經用戶允許就發送垃圾郵件這一點實在是太損。沒有人喜歡收到垃圾郵件。這一點無一例外。Facebook真正要做的是獲得顧客允許,而不是顧客的原諒。所以,草率之舉。

MySpace

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現今已經倒閉的社交網站MySpace曾向1億個電子郵件地址發送垃圾郵件,宣布社交平台的推出。

「草率之舉or應急之策?」

MySpace和Facebook一樣,沒有人喜歡收到垃圾郵件。所以,草率之舉。

Glide

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即時影片訊息應用Glide給用戶的聯繫人發送垃圾短信,誘使他們下載這款應用。

「草率之舉or應急之策?」

這也是我討厭下載消費者應用的主要原因。我幾乎不怎麼使用Glide,但它未經我的允許,就給我通訊錄上的所有人發送了簡訊。這是草率之舉。趕緊刪除這款應用。

BitTorrent

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Bram Cohen(他編寫了軟體BitTorrent)收集了一批免費的色情文件,用其來吸引BitTorrent的最後測試者。在這之後,文件分享軟體BitTorrent才正式推出。

「草率之舉or應急之策?」

年輕男性對女性裸體向來沒有抵抗力,但BitTorrent的這一行為實在是讓我有些不恥提起,草率之舉。

YouTube

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YouTube的創始人開發了一個功能,可以讓影片觀看者向朋友的郵箱發送關於影片的垃圾郵件。早期,YouTube也曾因為侵犯版權和採用盜版影片的問題而“聲名遠揚”。

「草率之舉or應急之策?」

發送垃圾郵件=草率之舉

Salesforce

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雲端運算公司Salesforce僱傭網軍去擾亂他們最大競爭對手的會議。接著,創始人包下會場附近所有的出租宣傳自家產品。

「草率之舉or應急之策?」

Salesforce並沒有辜負任何人的信任,並且採用了智取的方式戰勝其競爭對手。不過他們這種人為破壞確實有些提不上檯面。姑且算作是草率之舉與應急之策兼而有之吧。

LinkedIn

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商業社交網站LinkedIn從用戶那裡騙取到了聯繫人資訊並邀請聯繫人加入此平台。不過用戶們可不買帳,甚至發起了聲勢浩大的起訴。儘管公司估值降低了110億美元,但LinkedIn仍是最具影響力的商業社交網站,擁有4億用戶。

「草率之舉or應急之策?」

即便法律允許,LinkedIn的這一行為也實在是太過輕率。最讓我鬧心的事情是我的同事收到了一封來自我發送的垃圾郵件邀請,但我卻對此毫不知情,草率之舉。

Amazon

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亞馬遜的執行長Jeff Bezos想從經銷商那裡買一本書,不過經銷商卻要求十本起售。但Jeff Bezos成功發現了一個漏洞:他選擇購買一本客戶訂購的書,外加九本沒有任何一個經銷商可以提供相關書籍。於是經銷商只能乖乖運送那一本客戶想要的書,並且要對無法提供另外的書這件事表示歉意。

「草率之舉or應急之策?」

這也許是本文中最清白的行為了。Bezos設法獲得了自己想要的東西,並且不觸犯法律。如果我將這件事告訴我母親,她很有可能會被逗樂。所以,應急之策。

Bing

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微軟的bing偷竊Google的搜尋結果,據為己有並且否認一切。

「草率之舉or應急之策?」

微軟起先抄襲蘋果,如今他們又試圖對Google “如法炮製”?拜託,Google的團隊一直以來都致力於搜尋服務。如今,你竊取別人的成果並且還被抓包了,趕緊自動承認、別丟人了。竊取和撒謊實在有些不道德,這是草率之舉。

Oracle

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Oracle將他們的第一代軟體重命名為“Version 2”,這是因為他們覺得顧客更喜歡購買“改善版”的產品。Oracle如今價值2000億美元。

「草率之舉or應急之策?」

這也是無害之舉。他們並沒有侵犯其他人的利益,不過這卻有些欺騙顧客。這是應急之策。

Zenefits

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線上人力資源軟體公司Zenefits曾採用了一種欺詐性的軟體程序幫助想要成為保險代理人的銷售人員完成52小時的法律規定培訓時長。用戶使用這款程序就可以直接跳過強制完成的培訓課程,直接進入證書籤發環節。

「草率之舉or應急之策?」

確實,強制培訓的52小時也許可以被用來做更有用的事情。如果這些課程不是那麼無聊,我想僱員也會認真上課的。所以我並不責怪團隊的所作所為,但這確實對於那些信任Zenefits人力資源政策的用戶造成了傷害。

這是草率之舉。

Rap Genius

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歌詞群眾外包網站Rap Genius採用了飽受爭議的SEO策略。這種老的SEO(搜​​索引擎優化)技巧是這樣的:Rap Genius想成為用戶搜尋歌詞的第一門戶網站,為提高其搜尋排名,它需要在私人部落客上建立Rap Genius流行歌曲頁面的鏈接。如果一個部落客只是根據字面意思將這些鏈接放在文章末尾,沒有上下文銜接,不與相關文章關聯,這種鏈接就被稱為“不自然的”。不自然鏈接違反了Google的鏈接政策。

在Google網絡垃圾負責人Matt Cutts調查了Rap Genius的所作所為之後,將其從所有搜尋結果中刪除了。創始人不得不請求Google的原諒,Google也接受了他們的道歉。

「草率之舉or應急之策?」

這一行為確實有些尷尬,但也是創始人們自作自受。千萬不要試圖和Google耍花招。這是草率之舉

Uber

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Uber的僱員在他們的競爭對手Lyft那裡下了5000次單,然後再取消。這不但佔用了Lyft司機資源,還損害了司機的收入。那些沒有取消訂單的僱員之後會故意將目的地設為Uber 的總部,讓Lyft的司機開始質疑自己加入Lyft的選擇是否正確。

「草率之舉or應急之策?」

Uber這樣的行為本該是應急之策,但它並沒有意識到在此次事件中毫無發言權的Lyft司機才是最受影響的一群人。用這種欺騙的手段將Lyft 的司機招募過來,這確實不太道德。這是草率之舉。

關鍵點

是否符合道德標準其實取決於各人的主觀看法。儘管我們並不支持公司欺騙用戶,但許多成功的新創企業確實是憑此來獲得了成長。你需要自行決斷自己的企業是否要採用Growth Hacking策略。只要別被起訴就好。

獵雲網》授權轉載

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