玉米,全球產量最多的糧食作物

作者:股感知識庫   |   2020 / 02 / 14

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:股感知識庫


台灣夜市常見香噴噴的傳統烤玉米,雖然冠上「傳統」,但你知道嗎?玉米其實不是台灣的本地食物,甚至最早也不是從亞洲生產的喔! 

玉米原產於中美洲,最早是由印地安人培育的主要糧食作物。歐洲人在十五世紀末和十六世紀初開始和美洲原住民接觸,將玉米帶回歐洲哥倫布大交換(註一),也帶到其它國家。因為玉米可以在各種不同的氣候下生長,因此被傳播到全球各地。 

同時玉米期貨也是目前農作物期貨市場上最熱門交易的商品之一,以下就讓我們來更進一步了解這粒粒分明的金黃色作物吧!

全球糧食作物產量No. 1

玉米是一年生的草本植物,是全世界總產量最高的重要糧食作物(世界產量11.08億噸,大於小麥7.68億噸及稻米4.97億噸)(註二),同時也可以當作飼料使用。玉米是溫帶短日照作物,種子發芽的最適溫度為25~30℃,生長期日均溫最好維持在18℃以上。日照時數則最好在12小時內,若是日照時間過長則開花會受到延遲,甚至無法結穗。適宜生長的土壤酸鹼值為5~8,以6.5~7.0最適,也就是酸鹼值在中性略微偏酸的土壤環境最適合玉米生長。除了作為糧食以外,玉米也是提煉工業用酒精乙醇的主要原料。

玉米種植期落在每年的六月到八月之間,當環境極度潮濕或生長期雨水不足時,會使玉米的產量大幅減少,而造成玉米價格上揚。玉米通常在每年十月及十一月間收成,較早收成的時間也有可能出現在八月中至八月底,因為在收成期間內存貨較多,所以此期間通常價格最低。也因此玉米的價格高點通常出現在上半年,低點則是落在下半年。

多樣性的玉米用途

玉米不脫粒可直接食用,也可以通過蒸、煮、烤後食用。玉米還可以加工成高果糖漿,高果糖漿常用於增加食品的甜味,例如各類飲品、麵包、麥片、零食和調味劑等。玉米脫粒後通常加工成粉狀,但以前為了增加糧食數量,常和玉米的種子皮一起磨粉,製成「棒子麵」,但是口感粗糙難以下咽,因為非常難吃所以價格低賤,是以前窮人的主要糧食。但隨著經濟水平的提高,目前只有精緻加工的玉米粉會作為調味劑用。除了食用以外,玉米的胚芽可以提煉玉米油。玉米的莖粗壯高大、葉寬大,以前也是平原地區農民的重要燃料來源。

另外,全球有將近65%的玉米被用來當作飼料,亦被稱做「飼料之王」。由於玉米所含的碳水化合物的比例相當高,所以被用作飼料組合中能量的主要來源,是畜牧業賴以發展的重要基礎,主要用來飼養肉牛、豬隻、家禽、乳牛及羊隻。

  1. 雞:玉米是雞最重要的飼料原料,最適合作為肉雞的飼育之用,而且黃玉米對蛋黃、雞爪、皮膚等有良好的著色效果。在雞的配合飼料中,玉米的用量高達50%~70%。
  2. 豬:玉米養豬的效果也很好,但要避免過量使用。
  3. 反芻動物(如牛、羊等):玉米容易入口、能量高,可大量用於牛的混合飼料之中。

全球供給與需求

全球玉米以美國產量最大,約佔全球的三成以上,因此美國玉米的生長狀況、產量、消費、出口與農業政策…等,都成為全球玉米生產業者、經銷商、飼養業者以及市場投資人高度關注的焦點。此外,中國及巴西為第二及第三大生產國,分別佔全球產量約23%及9%,其次的生產國為歐盟及阿根廷。美國也是玉米出口的最大國,同樣佔全球玉米貿易量的三成以上,日本是美國玉米最主要輸出國,其他如台灣、南韓、俄羅斯亦是主要輸出國,因此這些地區的牲畜和家禽的數目與價格,對玉米價格走勢有很大的影響力,當飼養的動物數愈多,對於飼料玉米的需求也愈高,也能因此抬升玉米的價格。

而雖然中國是全球玉米生產的第二大國,但多作為自給自足所用,故不在玉米出口大國之列。玉米出口大國依序包括美國、巴西、阿根廷、烏克蘭,全球玉米的出口主要都來自這四個國家,根據美國農業署的最新資料顯示,截至2019年8月為止,以上四個國家的玉米出口量即佔了全球玉米貿易量的9成左右。

 美國及中國為世界兩大的玉米消費國,兩國合計的消費量超過全球的一半以上。其他主要消費國還包括歐盟、巴西以及墨西哥。另一方面,不像生產及出口主要集中在美國,玉米的進口國分散在全球各地。前三大玉米進口國為歐盟、墨西哥及日本,南韓與越南的玉米進口量則並列第四,此五大進口國約佔全球玉米貿易量的45%左右。

美國農業部在每年三月底、四月初會公佈年度種植面積的預估報告,不但是未來供給量的重要指標,同時也是影響期貨價格的重要報告之一。而自2014年以後,由於玉米供過於求的狀況成為普遍現象,美國玉米期貨的價格主要落在300-450美元/蒲式耳(註三)區間徘徊,為自2009年以來10年內的相對低檔水位。

註一:哥倫布大交換(Grand Exchange),是一場東半球與西半球之間生物、農作物、人種(包括歐洲人與非洲黑人)、文化、傳染病、甚至思想觀念的突發性交流。1492年哥倫布首次航行到美洲大陸,是世紀性大規模航海的開始,也是舊大陸與新大陸之間聯繫的開始,引發各種生態上的巨大轉變。這次的接觸替兩個半球帶來了人口增加,和多樣的作物,例如新的玉米品種和牲畜。在當時的探險者將它們帶回歐亞大陸之後,具備強大生產力的玉米、馬鈴薯和蕃茄便成為當時重要的作物。

註二:美國農業署截至2019/08資料,為對2019年全年產量預估。

註三:蒲式耳(bushel)是一容量單位,也被稱之為英斗,1蒲式耳大約等於60磅(而1磅大約等於0.45公斤,因此1蒲式耳大約等於27公斤)。

資料來源:美國農業署、維基百科、Money DJ、財經M平方、Investing.com

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