現代生活節奏緊湊,沒耐心會讓我們付出什麼代價?
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現代生活節奏緊湊,沒耐心會讓我們付出什麼代價?

2020 年 12 月 18 日


卡夫卡在他的日記中曾寫道: “ 人類有兩大主罪,所有其他罪惡均和其有關,那就是:缺乏耐心和漫不經心。由於缺乏耐心,他們被逐出天堂;由於漫不經心,他們無法回去。也許只有一個主罪:缺乏耐心。由於缺乏耐心,他們被驅逐;由於缺乏耐心,他們回不去。 ”

在現如今這個消費主義盛行的年代, “ 耐心缺乏 ” 似乎已經成為人們的一種通病:對某事/人的專注度和專注時長降低,難以在一件需要持之以恆的事情上投入精力。不過,依舊有年輕人選擇了幾十年如一日的工作,比如敦煌壁畫修復。培養耐心,實則是一個心身並進的問題,畢竟,那是我們有限肉體對於無限時間的謙卑理解吧。

在美聯社宣布喬.拜登贏得 2020 年總統大選的兩天前,他曾試圖平息國民的緊繃情緒。 “ (民主)有時需要一點耐心, ” 他表示, “ 保持冷靜⋯⋯。 (計票)進程正在進行中。 ”

對於很多人來說,這一進程還不夠快。每過一個小時,美國選民的緊張和挫敗情緒似乎就會更強烈一分。抗議和反抗議爆發了。僅僅在經歷了短短幾天的等待後,美國似乎就已經要失去它所為之自豪的所謂團結、凝聚的精神。讓我們將這一情境與 2000 年小布希和艾爾・高爾(Al Gore)的競選進行對比,當年,在選舉日之後的五個星期裡,結果一直懸而未決。假如你無法想像今天的美國能忍受這種拖延,那麼我告訴你,專家們也無法想像。

耐心是一種優勢?

“ 耐心是一種性格優勢,但我們的社會無疑將它忽視了, ” 貝勒大學(Baylor University)心理學副教授薩拉・施尼特科爾(Sarah Schnitker)博士說, “ 特別是在過去的 20 年裡,隨著我們的技術以極快的速度發展,我認為它改變了我們對於何時需要等待、需要等待多久的心理預期,還改變了我們對於忍受苦難的普遍理解。 ”

施尼特科爾的大部分研究都以 “ 耐心 ” 為核心。她說,從亞里士多德到托馬斯・阿奎那,歷史上許多偉大的哲學家都把耐心視為人類最崇高的品質之一。同樣地,大多數東西方主要宗教——從猶太教、基督教到伊斯蘭教和佛教——都將耐心描述為一種值得欽佩和培養的基本美德。

但是,自從工業革命開創了一個以速度、生產和消費為重的新時代以來,耐心已經失去了它的吸引力,施尼特科爾說。 “ 我們的文化只關注快速致勝(quick win)和快速解決問題, ” 她補充道, “ 如果你是個耐心的人,就會受到這樣一種誤解,別人會認為你在某種程度上是個受氣包——人們總覺得,耐心並不是贏家會擁有的東西。 ”

我們有經濟、政治和環境層面的理由相信,美國對耐心的蔑視最終會讓它(以及全世界)付出沉重的代價。但是即便拋開這些擔憂不談,施尼特科爾說,對於心理健康和幸福來說,耐心似乎也非常重要。 “ 它與生活滿意度、希望、自尊和規範的行為呈現正相關,與孤獨、抑鬱和焦慮則呈現負相關。 ” 她說。

我們許多人都迫切地感到上進和做出成就的壓力,而耐心可以減輕這種壓力,它還可以取代許多人如今所需要,乃至逐漸依賴的淺薄滿足感——這種滿足感通常來自我們購買、觀看和以其他方式消費的事物。施尼特科爾說: “ 我認為,今年的疫情和政治形勢都向我們表明,我們需要培養更多的耐心。 ” 幸運的是,有數種方法都可以做到這一點,並且它們都有證據支持。

理解耐心的本質

需要耐心的情境通常有三種。“ 一種是應對日常麻煩的耐心, ” 施尼特科爾說。這類情境包括在商店排隊,等待網頁瀏覽器加載,以及其他會導致延遲或挫敗的日常事件。第二種她稱之為 “ 應對艱難困苦的耐心 ” ,指的是無明確期限的情境,比如患上慢性病,或是忍受其他會帶來持續性憂慮和不確定性的事件。最後,還有 “ 應對他人的耐心 ” ,這是人們在與任性的孩子、討厭的同事或其他難相處的人打交道時所需要的耐心。

在媒體宣布拜登獲勝的前一天,施尼特科爾在接受Elemental網站採訪時說: “ 眼前是一個很有趣的時刻,因為這場選舉實際上需要全部的三種耐心。這一時刻中,你在等待一個結果,也許還在應付與你意見不一致的親戚,同時,人們還在應對長期兩極分化的想法,以及尋得更多團結的需求。 ”

她說 “ 耐心 ” 這個詞(以及形容詞 “ 耐心的 ” )來源於拉丁語中的 “ 忍受苦難 ” (譯者註:patientia)。擁有耐心的人是那些能夠忍受不愉快的事情,而不讓它影響他們的情緒或行為的人。

花點時間思考一下這個定義,你就會開始意識到,耐心(或者說毫無耐心)對於焦慮、抑鬱、憤怒和其他消極情緒狀態以及強迫行為的影響是多麼重大。這一切的病症都與忍受某人或某個情境能力的缺失緊密相連。甚至可以說,當下對於快樂的執著——對尋找更多的快樂並讓它持續下去的執著——部分是由於缺乏耐心導致的;我們不希望花上很長時間來等待下一個愉悅、快樂或幸福的時刻到來。

為什麼這些日子裡,我們都這麼沒有耐心?施尼特科爾再次指出,當代生活的許多元素將速度和簡便的優先性置於耐心和忍耐之上。 “ 我們只追求即時的滿足,並且我認為廣告和技術產業不斷將我們推向這個方向。 ” 她說。無論一個人想要什麼——食物、娛樂、資訊、物品、性、金錢、啟蒙——我們不斷地被告知,通向它們的最快途徑即是最佳途徑,儘管種種跡象表明事實並非如此。

例如,匆忙和急迫(的行為態度)與壓力和激動有關。 “ 當我們加速一切的時候,當我們產生這種’快快快!’的心情的時候,交感神經就會變得過分活躍。 ” 達特茅斯學院的研究員彼得・佩恩(Peter Payne)說,他研究的內容包括冥想運動和氣功、太極拳等運動對健康的益處。

儘管適度的交感神經系統活動對人無礙,但假使這一系統保持長期的過度活躍,就會與焦慮、抑鬱、頭痛、睡眠不好以及心臟、腸道和免疫系統疾病產生關聯。總是匆忙行事似乎會助長這種過度活躍,及其帶來的許多危害。

沒有耐心可能錯過別具意義的體驗

缺乏耐心也可能會使人們錯過那些讓生活獲得意義的體驗。研究人員發現,努力似乎是滿足感、滿意感和其他積極情緒的必要組成部分。北卡羅來納大學的心理學特聘教授芭芭拉・弗雷德里克森(Barbara Fredrickson)說: “ 許多快樂在於行動的過程,而不在於做完後的結果。 ” 她表示,付出努力可以幫助人們獲得目標感、意義感和人際連接感——而這些都是自尊和其他積極心態的源泉。

在這裡,我們並不是要說快速或輕鬆的事情都是壞事,而是想說,快速和輕鬆的方式並不總是最佳方式。當人們失去保持耐心的能力,他們可能也會無法再獲得那些能讓生活達到最令人滿意和愉快狀態的事物,同時,這也會增加他們產生一切與壓力相關的健康問題的風險。

如何培養耐心

人們越是鍛煉自己的耐心 “ 肌肉 ” ,這些肌肉就會變得越發強壯。施尼特科爾說: “ 生活中有很多練習等待的方法,並且這種做法真的能夠幫助我們建立耐心。 ”

例如,每當你遇到等待的場合(不管是在商店排隊還是趕上堵車),都是練習耐心的好機會。 “ 不要用這段時間去拿起手機,查看社交動態或是新聞推送——我認為這個辦法真的很有幫助。 ” 她說。天普大學(Temple University)的研究發現,頻繁使用智慧型手機會使人們變得更加不耐煩、更加衝動,這也佐證了她的觀點。

施尼特科爾說,在等待或是受阻的時候,練習一種被稱為認知重評(cognitive reappraisal)或 “ 重構 ” (reframing)的技巧可能會有所幫助,簡單來說,它指的是把某件事看作一個機會,而不是一場困境。

“ 當人們能夠把可能被視為威脅或痛苦來源的事物重構成一場有用的挑戰時,我們知道,這是有益處的, ” 她說, “ 因此,如果你告訴自己,耐心對我的心理健康有好處,因此我需要培養耐心,那麼你就能將這些等待的時間重構為有助於自己的絕佳機會。 ”

她說,在與那些讓你神經緊張的人打交道時,或是在需要長時間等待的場合下,認知重構也是有幫助的。 “ 因此,在這次選舉中,我可以告訴自己,這段時間的等待應該能讓我部分重拾對這套制度的信心,因為它向我表明,我們關心我們的民主,並且它確保了每個人的選票都被計入,都有價值。 ” 她說。

在人際關係中,重構可能意味著你會將想法從 “ 這個人很煩人 ” 轉變為 “ 和這個人在一起是我鍛煉耐心的機會 ” 。它還可能意味著,你將會努力從另一個人的角度看問題。最後,施尼特科爾表示,正念訓練(mindfulness training)和類似形式的冥想也有裨益,因為它們能提高你對自己的想法和情緒的感知力。正是這種感知讓你能夠對自己的習慣、對他人和外部環境的評價進行有益的調整,從而增強你的耐心。

“ 在當下,我們沒有太多文化敘事來幫助我們理解等待或忍耐。 ” 她說。重新發現耐心並重新將耐心置於優先地位,這可能是創造更有益的敘事的方式之一,也是抵擋當今世界上那麼多讓人感覺不對勁的事情的一種辦法。

虎嗅網》授權轉載

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