臉書史上最大轉型,從公共平台到私密社交
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臉書史上最大轉型,從公共平台到私密社交

2019 年 3 月 22 日


Facebook(FB-US)執行長馬克・祖克柏(Mark Zuckerberg)發布了一篇 3,200 多字的部落格文章,題目為《從注重隱私的角度看社交網路》(A Privacy-Focused Vision for Social Networking),表示未來的社交媒體 “將以私密通訊和群組聊天為中心”,而不是照片和訊息公開分享的模式。

首先,Facebook 旗下的所有通訊應用程式,包括 WhatsApp、Facebook Messenger 和 Instagram DM 都將進行端到端加密,並打通後台便於用戶跨平台收發訊息,未來將一同被打通的可能還會有 Android 手機自帶的簡訊系統。

文章中提及,“目前,如果你想在 Facebook 上向朋友發訊息,你必須使用 Messenger,在 Instagram 上則必須使用 Direct,而在 WhatsApp 上你必須使用 WhatsApp。我們希望給人們一個選擇,讓他們可以選擇三款應用中的任何一個與朋友聯繫。”

其實這不是突如其來的計劃,Facebook 早有準備。2019 年 1 月,《紐約時報》報導稱 Facebook 計劃合併 WhatsApp、Instagram 和 Messenger 三款聊天應用程式,也就是說,註冊了這幾個應用程式的用戶,將有望實現跨平台聊天。當時官方並未公佈具體時間表,而祖克柏在文章中也一樣沒提到會在什麼時間實現。

祖克柏寫道:「我們會以開發 WhatsApp 的方式來建構這個平台,將專注於訊息傳遞這個最基本和私密的用途,然後建構更多的方式讓人們在此基礎上進行交流互動,包括通話、視訊聊天、群組、限時動態、行銷策略、支付、電子商務等,最終成為私有服務的平台。」

2019 年 2 月,祖克柏與哈佛大學法學院教授 Jonathan Zittrain 進行公開對話時表示,人們越來越喜歡小圈子聊天或一對一溝通,而不是把自己的想法公諸於世。“在接下來的 5 年裡,我們將會看到所有的社交網路將在私人聊天的基礎上進行重組。”

但同時,祖克柏也表示:「我不認為這會取代公共平台,Facebook 和 Instagram 的重要性還會繼續提升。不過與公共平台一樣,對私密和私人溝通平台的開發也將大有可為。」

文章中提到的第二點,是祖克柏表示 Facebook 計劃在自己所有的主要產品中提供加密通訊功能,並增加訊息自動刪除的設置,讓用戶可以選擇在一個月後或一年後自動銷毀記錄。

“我相信通信的未來將越來越多地轉向私人的、加密的服務。在這種服務中,人們可以確信他們對彼此說的話是安全的,他們的資訊和內容不會永遠被保留。這就是我希望我們能幫助實現的未來。” 祖克柏寫道。

加密聊天本身不是什麼創造性發明,Telegram 已經做了很多年;自動銷毀聊天記錄也不鮮見,Snapchat(Snap Inc., SNAP-US)的這一功能早被抄遍。奇怪的是被隱私洩露醜聞纏身的 Facebook 決定做這件事情。

祖克柏顯然也感受到了這種尷尬,“我理解許多人並不認為 Facebook 有能力甚至有意願建立這樣一個基於隱私的平台,因為坦白說,我們目前在建立隱私保護服務方面的名聲並不好,而且我們過去專注於更開放的共享工具。但是我們已經一再證明,我們能夠不斷發展,打造出人們真正想要的服務,包括私人即時通訊和新聞。”

《華盛頓郵報》分析稱,Facebook 正在承受越來越大的壓力,特別是歐洲嚴格的隱私法案對美國企業的決策也有著越來越大的影響。我們很難知道祖克柏的確切動機,但如今嚴峻的環境確實有助於解釋他的決定。

但這對 Facebook 一直以來的盈利模式提出了挑戰。News Feed 是 Facebook 最主要的收入來源,它與 Google AdWords 一起,是有史以來最賺錢的廣告產品,Facebook 的這一商業模式決定了它要通過收集用戶數據來推送廣告。

加密的個人聊天應用程式怎麼盈利?祖克柏並沒有在文中指出。如果說有什麼直接的先例,可能是微信朋友圈;目前 Whatsapp 並沒有類似的功能。

《紐約時報》評論稱,“Facebook 正是通過收集用戶數據,才有了今天 4,900 億美元的市值。雖然該公司不會根除社群交流平台,但私密聊天和安全通信的激增可能會損害其商業模式。”

祖克柏提到的最後一塊內容,是開發諸如支付和電子商務等可以嵌入通訊服務的產品。

《紐約時報》認為,祖克柏正在效仿騰訊(00700-HK)公司的產品——微信——的思路,讓 Facebook 可以像微信一樣,不僅可以聊天,還能支付帳單、訂外賣、叫車、購物,成為一個 “上網的門戶” ,或者說是一個 “什麼都能幹的超級應用程式”。

祖克柏沒有給出一個具體的時間表,也沒有細談改革對傳統商業模式的衝擊。Facebook 最新財報數據顯示,該公司第四季營收為 169.14 億美元,行動廣告收入在 Facebook 第四季廣告總收入中佔比約為 93%。

Facebook 近兩年一直麻煩纏身,負面新聞已經對它的用戶數量造成了影響。2019 年 3 月初,市場研究公司 Edison Research 數據顯示,Facebook 的用戶群正在縮小,在該公司最重要的美國市場,如今使用 Facebook 的人數已經比 2017 年減少了 1,500 萬人,而且流失的大多數是青少年用戶和千禧一代。

但 Facebook 第四季財報顯示,Facebook 日活躍用戶為 15.2 億,月活躍用戶為 23.2 億,兩者與上期相比成長都為 9%。另一點值得一提的是,雖然 Edison Research 的報告得出了 Facebook 美國用戶在流失的結論,但同時也發現,離開 Facebook 應用程式的用戶並沒有離開 Facebook 公司,他們大多數湧向了該公司的另一款應用程式——Instagram。

手裡有 Instagram 和 Whatsapp,Facebook 毫無異議仍然是世界上最大的社群網路公司,不管怎麼改,用戶還是沒有什麼其他選擇。

好奇心日報》授權轉載

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