蘋果收購 Shazam 音樂串流市場可能因此徹底顛覆

作者:ilieyun   |   2018 / 10 / 12

文章來源:獵雲網   |   圖片來源:Koko


蘋果(Apple, AAPL-US)正處於音樂串流媒體的軍備競賽中。雖然其全球付費音樂用戶逐漸接近 5,000 萬,但仍比 Spotify(SPOT-US)的全球高端用戶少約 3,900 萬。

蘋果收購 Shazam 是否有潛力幫助其向極點方向發展?這一價值 4 億美元的收購案,其重要性足以讓歐盟委員會監管機構在 4 月份展開深入調查。

歐盟委員會關注兩件關鍵的事情:第一,蘋果將取消在其他串流媒體服務上收聽通過 Shazam 發現的音樂選項,其次,Shazam 的數據將被用於瞄準競爭串流媒體服務的客戶。

“我們的調查旨在確保音樂愛好者不會因為這次合併而面臨更少的選擇,” 競爭政策專員 Margrethe Vestager 在 4 月份發表的聲明中解釋道。這項收購最終獲得了無條件的歐盟許可,現在已經正式完成,這一事實告訴我們,蘋果向監管機構給出了令人信服的理由。然而,既然這家位於庫比蒂諾的公司可以自由行動,但 Shazam 的交易可能會永遠改變音樂串流媒體的面貌。

以下是五個原因:

1. Shazam 是全球音樂愛好者數據金礦

蘋果獲得收購 Shazam 的許可意味著它正在收購一款擁有大約 1.5 億月度用戶的應用。 Shazam 還在 200 多個國家被下載了 10 億次——比 Apple Music 迄今進入的市場還多了 90 個。

為什麼這麼重要?因為蘋果可以訪問它甚至還不活躍的地區的地理用戶數據,這讓它在理解 Shazam 1.5 億活躍用戶正在收聽的內容方面有了一個非常方便的開端。這一數據意外之財,無疑將有助於蘋果增強其新的音樂和音樂發現能力——這也是 Spotify 出名的領域。

蘋果對消費者關注的藝術家有了更好的了解——以及他們所聽的音樂類型和最活躍的時刻——可以為許多有用的事情提供資訊。比如特定地域的藝術家專屬、藝術家主導的影片內容、24/7 廣播節目時間表,甚至是全新的音樂發現服務。

此外,蘋果在 2015 年收購了音樂數據分析公司 Semetric,這是在 Apple Music 推出前六個月發生的。

2. 蘋果不僅得到了一款應用,還得到了 Shazam 的工程師以及近二十年的研發成果

2017 年 12 月,當蘋果確認收購,並表示 “Shazam 及其才華橫溢的團隊” 將加入蘋果時,這不僅僅只是軟弱無力的公關話語。

Shazam 的工程師真的很有才華,其專有軟體真的很先進——並且已經研發了 20 多年。上世紀 90 年代後期,Shazam 在著名音響專家 Julius Smith 教授的指導下,獵頭了史丹佛和麻省理工學院的頂尖工程師來幫助開發該軟體。正是通過這次招聘活動,他們找到了 Shazam 的首席科學家、聯合創辦人和原創算法發明者 Avery Wang——一名數學和數字處理專家。(Wang 是唯一仍與 Shazam 合作的創辦人。)

蘋果將能夠把幾乎無限的資源用於開發 Shazam 的技術和音樂軟體工程人才。這意味著隨著時間的推移,所有蘋果產品的每一個音樂方面——無論是手持設備、桌上型電腦、筆記型電腦還是家庭和汽車娛樂——都會變得更好。更不用說 Apple Music 和 Siri 由於即將深入實施 Shazam 的研究和系統而具有的增強功能了。

或者,虧損的 Shazam 將安全地融入到一家擁有超過 2,400 億美元現金的公司裡,再也不需要為其資產負債表發愁。

3. 蘋果可能會讓 Shazam 改頭換面

蘋果本週透露,將為所有用戶推出 Shazam 的無廣告版本。很多人都有一個很大的疑問:Spotify 怎麼辦?

正如歐盟委員會指出的那樣,蘋果可能切斷從 Shazam 到 Spotify 的流量,這將是對這家瑞典公司的一個重大商業打擊。

有許多方法可以最終實現這一點,包括:與 Spotify 的集成將不可避免地被切斷,Shazam 用戶只能聽他們通過 Apple Music 發現的音樂;Shazam 與 Apple Music 完全集成,這意味著音樂識別功能必須通過 Apple Music 在 Android 上的應用或 iOS 上的當地音樂應用來訪問。同樣,這意味著 Shazam 上不再有 Spotify;獨立的 Shazam 應用得到了維護,並且仍然鏈接到 Spotify——這使得蘋果能夠潛在地監控其觀眾在 Spotify 上的動向。然而,這將是蘋果做出的前所未有的商業決策;也可以說違反了蘋果與歐盟達成的任何協議。所以我們只能拭目以待。

4. Shazam 的研究和技術可能會給蘋果帶來其在智能音箱市場急需的推動力

蘋果的 HomePod 銷量不如亞馬遜(Amazon, AMZN-US)的 Echo 或 Google(GOOGL-US)的 Home 智能音箱。根據來自 Strategy Analytics 的研究人員 2018 年第一季度的一份報告,HomePod 在這一期間僅出貨了 60 萬台,而 Echo 出貨了 400 萬台,Home 出貨了 240 萬台。

蘋果在出貨量中只佔據了 6% 的市場佔有率(相比之下,亞馬遜和Google的市場佔有率分別為 43.6% 和 26.5%),這可能是該產品上市相對較晚的結果。或者也可能與它的價格點有關。但是有一點在評論家中似乎是一致的:HomePod 不像競爭對手那樣 “智能”。

如果智能音箱正在改變我們所知的音樂產業,那麼蘋果就不能讓 Google 和亞馬遜的語音輔助技術超越自己。這就是 Shazam 需要負責的地方。隨著 Siri 不可避免地變得更加靈敏,蘋果的語音激活硬體也不可避免地變得更加靈敏。

這可能會讓 HomePod 的下一代成為對消費者來說更有吸引力的產品,Apple Music 的使用也會因此而增加。

5. 蘋果需要 Shazam 來幫助它改進其車內娛樂產品

蘋果不僅在家庭娛樂領域面臨著激烈的競爭,它在車內娛樂領域的競爭也需要擔心。毫無疑問,該公司希望任何人通過 Apple Music 和蘋果 CarPlay 來播放自己版本的 Carpool Karaoke。蘋果車內娛樂控制系統 CarPlay 的一個關鍵功能就是通過 Siri 進行語音控制。

CarPlay 允許司機控制從溫度和座位設置到電話、音樂源和無線電台的一切事務。因此,蘋果收購 Shazam 的交易獲得批准的時機再好不過了。

蘋果將密切關注 Pandora 以 35 億美元收購 SiriusXM 的交易案,因為 Sirius 在車內娛樂領域非常有名氣。正如 Pandora 的執行長 Roger Lynch 所說:“SiriusXM 的內容、在汽車中的地位、高級訂閱產品以及美國最大的音樂流服務的強大組合,將創建世界上最大的音樂娛樂公司。”

另一家希望在車內娛樂領域有所作為的公司是亞馬遜,該公司最近透露,它將發布一個開發工具包,幫助汽車製造商將 Alexa 納入他們的汽車儀表板。同樣,Shazam 的技術與 Siri 的集成將使蘋果在這方面取得巨大進步,推動公司更接近於在汽車、家庭和手持設備上的全球音樂流主導。

獵雲網》授權轉載

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