飛機「模組化」對航空業而言意味著什麼 ?

作者:董芷菲   |   2016 / 12 / 25

文章來源:好奇心日報   |   圖片來源:Jayroz


繼模組化手機、家具以及公寓之後,飛機也可以“模組化”了。空中巴士發明了一種模組化的飛機,取名叫Transpose。

把飛機模組化意味著航空公司可以更改飛機艙裡的頭等艙和經濟艙佔比,以及靈活地調整其他功能區的面積(比如說可以增加 Spa 或酒吧區域)。它有點像樂高積木,可以自由組合。

它的另一個優點是可以縮短飛機周轉時間——也就是飛機到達目的地後和下一班航班起飛之間的停留時間。因為航空公司可以更換機艙裡的“模組”,這意味著下一班航班不用等待清掃和裝卸行李或必需品完成,只需要把全新的“模組”裝進飛機即可。

這一點乍看微不足道,實際上能對航空公司的營收產生比較大的影響。根據波音的研究,哪怕只是縮短乘客的登機和飛機起飛前的停留時間,都能提高航空公司的飛機利用率——這是航空公司效率的運營的重要指標。

對空中巴士自己來說,它為不同航空公司訂製飛機的時間成本也降低了。如果能做到規模生產,它就可以賣模組給不同航空公司,而不需要經常為航空公司訂製內部設計和占比不同的整架飛機了。

2015 年空中巴士發明了一種可拆卸的機艙,並在美國申請了專利。這種發明可以讓乘客先進入機艙,再把機艙安裝進飛機裡。目的是為了提高登機效率,縮短飛機周轉時間。

如上文所提,周轉時間的縮短對航空公司來說意味著更高的效率。目前空中巴士已經在和航空公司合作試圖把這個專利變成現實。

不管是模組化飛機還是可拆卸的機艙,目前來看都還有點遙遠。考慮到航空公司還要購買裝卸機艙的配套設備,初期成本可能不會低。

不過,空中巴士的工程主管 JasonChua 對這種新形式的飛機推廣的態度樂觀。他在部落格中寫到:“模組化飛機不是全新的概念,但這也是讓Transpose 與眾不同的地方——它不需要好幾十年和百十億美金的投入。”他解釋道,目前一些大客機的機艙是可以拆除的,所以實現飛機模組化不需要製造全新的機身,或者對機場進行徹底的改變。

好奇心日報》授權轉載

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