Space X 重大里程碑 首度商業載人的飛天火箭

作者:股感知識庫   |   2020 / 06 / 02

文章來源:股感知識庫   |   圖片來源:股感知識庫


近期許多新聞都在至爭相報導關於SpaceX的首次載人任務,總覺得有種回到人類首次登月的年代,雖然人類登上太空這件事的確不容易,但截至2019年為止,全世界曾經突破地球表面,一虧宇宙樣貌的太空人也已經有575人,那麼這次到底有什麼不同,值得讓全世界再度停下手邊的工作,引頸期盼太空船發射的瞬間呢?

SpaceX的起源

在講述這次的載人任務之前,先來說說SpaceX這間公司,SpaceX當初是由馬斯克在2002年所創立,目的是想要靠自己的力量讓人類再度登月甚至在火星定居。希望能夠透過降低太空服務的價格以及穩定性來達到自己的理想,但就算是把這件事拿到今天來講,恐怕都會淪落為眾人的笑柄。更何況是將近20年前,而馬斯克當然沒有放棄。就像是當初把電動車的理想從被嘲笑為玩具車,到現在特斯拉成為全球電動車市佔率第一,這次的載人任務,毫無疑問的馬斯克又再度證明了自己。不過SpaceX能有今天,過去的老前輩NASA可以說功不可沒,接下來就讓我們為各位介紹SpaceX的成長之路吧。

美國政府的一小步,太空事業的一大步

這次載人任務最大的受益者其實是美國政府,自從2011年美國政府決定讓太空梭除役後,NASA每年都必須向俄羅斯支付數以千萬美元的費用才能送自家飛行員上太空,而這次載人任務如果成功,預示著美國再度奪回太空探勘的主導權,也代表當初美國終止了由NASA主導的星座計畫(註),並將太空事業民營化的種子正式發芽。

儘管當初對於是否將太空事業交給像是SpaceX、波音這樣的民營機構有著相當大的爭議,但在資金壓力下,還是選擇與民營機構合作,現在回頭來看,NASA將當初預計投入在星座計畫的一部分資金轉而投資SpaceX,而SpaceX也不負期望,成功開發出了可循環利用的火箭,大幅降低了進行太空活動的成本,更在今年達成了載人火箭的發射,對於美國政府來說這項投資其實相當划算。

(註 : 由小布希總統提出,目的是開發出新型載人太空船)

太空旅行的商業價值

不過對於像SpaceX等民營太空公司,雖然靠著近年來不斷研究的成果,相關的成本與從前比起來已經大幅降低了,但是火箭等相關設備的開發成本動輒都是幾十億美金起跳,每一次的試射也都是燃燒大把的鈔票,雖然靠著協助衛星發射的商業任務以及對於美國太空站的補給任務,仍然有收入進帳,但從近期SpaceX仍在大舉融資的動作來看,這些收入仍然遠遠不夠,儘管如此,SpaceX仍然是資本市場的寵兒,近期的估值已經來到360億美元,所以究竟這家不斷燒錢的公司有哪些商業價值可以讓全世界的投資者趨之若鶩呢?

SpaceX旗下三大主要項目分別是,載人太空艙(Crew Dragon)、可重複使用火箭(Starship)、及通訊衛星群(Starlink)、其中之所以有辦法發展衛星事業,主要就是基於可重複使用火箭的技術,使得發射成本大幅下降所衍生出的商機,根據馬斯克的說法,這個計畫有機會再今年就進入到內部測試的階段,等到成功商轉後,預計可以達到每年300億美金的營收,這個計畫有價值的地方在於,全世界仍有許多地方苦於網路基礎建設不足,導致經濟成長速度緩慢,而經濟成長緩慢自然就不會有業者願意主動投資,以離我們最接近的幾個東南亞國家來說,近期網路滲透率雖然已經大幅提高,以台灣的網路滲透率高達9成的水平而言,這些國家都還有很大的改善空間,再加上主要的網路資源還是集中在特定都市,而SpaceX的計畫便是打破這樣的不平等,透過發射大量衛星,讓全世界都可以接收到衛星訊號,且從中創造商業價值。

另外一個最為人矚目的商機便是太空旅行,根據馬斯克的計畫預計2021年這趟太空之旅便有可能靠著旗下的載人太空艙實現,而這個市場究竟有多大,可以從第一家靠著太空旅行上市的公司,維珍銀河所提供的數據略知一二。

實際上這間公司根本還沒有正式商轉,目前為止主要靠著與NASA合作的超音速飛機工程來維持營收,但是靠著成功的行銷策略,已經吸引了全世界超過600人“預購”了未來的太空旅行服務,一張門票售價25萬美元,這樣的天價也反應出目前太空旅行的成本仍然相當高,所以這真的會是未來的趨勢嗎?從維珍銀河的公開說明書所公開的數據顯示,600位乘客中有超過9成凈資產超過100萬美金,但也有超過7成的人淨資產其實不到200萬美金,也就是說其實太空旅行並沒有我們所想像的那種只屬於超級富豪的貴族遊戲,而根據數據統計,全世界有4,700萬人淨資產超過100萬美元,由此便可推算太空旅行的市場潛力。

結論

透過上述的介紹,是不是覺得太空事業其實沒有我們想像中遙遠,而人口成長、資源枯竭、氣候變化等現實的問題的確存在,雖然以現在的技術發展,想要真的遠離地球到別的星球定居仍然看似遙不可及,不過隨著太空事業商業化,像是Amazon、Google等商業巨頭都紛紛投入太空產業,或許離我們在火星上喝咖啡的日子真的沒有我們想像中遙遠。

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