挑戰蘋果還有什麼招?微軟推出「最強 3 合 1 電腦」
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挑戰蘋果還有什麼招?微軟推出「最強 3 合 1 電腦」

2021 年 9 月 24 日

 
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當生產力工具可挖掘的空間越來越窄,Surface 需要尋找其他可能性了。

蘋果(Apple, AAPL-US)發表會剛剛告一段落,用戶還在為 iPad mini 升級而興奮,微軟(Microsoft, MSFT-US)又推出了一系列新品。

9/22 深夜結束的發表會其實就是 Surface 專場,微軟更新了 Surface 旗艦 Pro X、Surface Pro 8,入門級別的 Surface Go 3 和雙屏手機 Surface Duo 二代。

最讓人意外的是,微軟發布了三合一產品 Surface Laptop Studio,它集筆記本、平板、繪畫板一身,四大產品線的匯合,微軟希望用這款產品將創業工作者、辦公人士、工程師、娛樂用戶一網打盡。當然,它沿用了 Surface 系列歷來的高價,高達 1,599 美元。

Surface 系列走過 9 年,現在成了少數能和蘋果 iPad 勢均力敵的強悍產品。某種程度上,微軟開啟了 “ 生產力 ” 平板這個品類,後來的 iPad Pro 其實算是跟隨之作。

今年推出 Surface Laptop Studio 算是微軟再一次嘗試,將過於昂貴的 Studio 系列下放,彌補過去 Surface Book 系列結構上的缺陷。

然而,微軟此舉或許很難成功。過去宏碁( 2353-TW )、索尼(Sony, 6758-JP )VAIO、惠普(HP Company, HPQ-US)都做過類似結構的筆記本,但因外觀不夠簡潔,使用頻率太低,很快被拋在腦後。這次微軟仍然無法解決輕薄和性能的矛盾,Surface Laptop Studio 厚度達 19mm,重 1.8kg,遠超過一般的輕薄本。

比起蘋果 Mac 和 iPad 涇渭分明,微軟有更大野心。他們定位於生產力工具,自然終極目標就是產製最高性能平板。只是目前來看,Surface Laptop Studio 還沒有解決根本矛盾。

難題

Surface Laptop Studio 背後,是微軟放不下的高性能筆記本執念。

在 Surface Laptop Studio 發布前,很多人以為這次微軟會更新 Surface Book 4。Surface Book 在初代產品發布後並沒什麼反響。它其實是一款過渡產品,是微軟想將 “ 高性能筆記本+高性能平板 ” 二合一的嘗試。

他們一直沒有處理好重量和性能之間的關係。

Surface Book 最大的特色就是 “ 平板+鍵盤底座 ” 分體形式,初衷自然是為了高性能的辦公,在當時稱得上很大的創新。但實際使用過程中,這種設計問題頻出。為了兼顧性能和輕薄,顯卡和處理器都按傳統筆記本設計在鍵盤里,若分離需要按分離鍵,而且處理複雜任務時,系統也不允許分離。最終結果,是用戶反覆回憶自己有沒有按分離鍵,體驗大打折扣,最終成為一款不倫不類的混合品。

Surface Book 一直被詬病叫好不叫座。的確,它身上一直缺少亮點。這款產品時推出對標 MacBook,但入門級的售價高達 1,500 美元,除了分離的鍵盤外,沒有太大創新。

但微軟一直沒放棄 Surface Book,每隔幾年就靜悄悄地更新一次,只是在配置上做些調整,顯然微軟也沒找到 Surface Book的下個方向。

回顧當時,微軟其實錯過了一個難得的窗口期。同年蘋果發布的 12 英寸 MacBook 徹底失敗,疲弱的性能、無風扇散熱、蝶形鍵盤、1,299 美元的高價讓它飽受詬病,蘋果此後更新也無法挽回它的頹勢。

但微軟沒有把握機會,第二代 Surface Book 換湯不換藥,反而蘋果新款 MacBook Pro 和 MacBook Air 大賣。Surface Book 沒有公布過銷量,外媒曾猜測 2 代產品賣了 50 萬台,只有 MacBook 的零頭。

Studio 系列給了微軟另一個思路。2016 年微軟發布了一體機 Surface Studio,最低價的也要 2,999 美元,針對的是創意人群。市場對這款 CP 值欠佳的產品並不看好,根據外媒報導,供應鏈最開始預估的銷量不過 1.5 萬台,沒想到微軟很快追加訂單,2017 年第一季度訂購 3 萬台。2018 年,微軟推出 Surface Studio 2,售價再次提高,到了 3,499 美元。

這款銷量不算高的產品證明了創意人群的強大需求和購買力。微軟將兩個小眾產品合二為一,鍵盤設計成 Studio 系列的鉸鏈形式,其實是很討巧的做法,用戶無需掏 4,000 美元,就能體驗 Studio 系列高性能。

但或許微軟沒想清楚融合的關鍵。需要明確,Studio 吸引創意人士的不僅是可伸縮的螢幕,更關鍵的是性能,而商務人群更關注的是便攜,鉸鏈設計又犧牲了輕巧。如果生硬將商務人群和創業人群需求組合,很可能又會成為兩頭不討好的尷尬產品。

下一代 Surface

Surface 走到了必須革新的時刻。

Surface 在平板電腦市場中是一個異類。Surface 剛推出時,庫克還表示嘲弄:微軟迷失了,他們想著把 PC 和平板組合在一起,誰知道接下來還會搞什麼花樣?

事實證明,微軟把握住教育、辦公、創意這些細分市場。從 2014 年 Surface Pro 3 開始,它們真正在 iPad 統治的高端平板市場分得了一塊市場。在生產力領域,開放的 Windows 系統此時反而讓微軟比蘋果更有優勢。

Surface 對微軟的貢獻越來越明顯。2021 年第二季度財報顯示,Surface 帶來 20 億美元的營收。在疫情前,Surface 業務就長期保持雙位數成長。

微軟顯然不能滿足於此,Surface 針對的原本是商務市場,這個定價合情合理,但在當下他們面對的對手愈發強勢。最近兩年蘋果自研晶片性能越來越強悍,iPad Pro 一直在分食商務用戶。雖然短期內 Surface 仍然有 Windows 系統這一優勢,但 iPad 生態正逐漸健全,縮小了和微軟的差距。

今年的新品也可看出,微軟希望在平板這個細分領域做得更豐富。除了混合幾大產品的 Surface Laptop Studio,還更新了入門款 Surface Go 3。

微軟對中低階市場一直遊離不定,Surface 剛誕生時,價格只有 499 美元,是款中端價位的產品,2015 年,微軟就推出主打 CP 值的 Surface 3,當時售價只有 499 美元。但 Surface 3 Pro 價格漲到了 799 美元,Surface 4 只有 Pro 版,沒有再推出平價版。此後 Surface 更是一騎絕塵,超過 1,000 美元。

直到 2018 年,微軟才推出 399 美元的 Surface GO。然而,這款產品並沒有什麼競爭力,主要在教育市場使用,對比看,同年發布的 iPad 只有 329 美元,Surface GO的確很難脫穎而出。

今年已是 Surface Go 問世第 3 年,如果和其他 Surface 產品比,它價格低廉,銷量還算不錯,但比起走量的 iPad、聯想( 0992-HK )、惠普等,Surface Go 系列可以說銷量慘淡。

融合所有產品線,推出平價產品是微軟開出的解藥。當生產力工具可挖掘的空間越來越窄,Surface 需要尋找其他可能性了。

36氪》授權轉載

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