餐具、包裝也能吃下肚?這些環保科技產品,敢嘗試嗎?
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餐具、包裝也能吃下肚?這些環保科技產品,敢嘗試嗎?

2022 年 2 月 14 日

 
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讓包裝無痕消失的 N 種方案。

是什麼讓「我餓得連盤子都想吃掉」不再是比喻句?是什麼讓「今天我光碟了」打遍天下無敵手?又是什麼讓餐具擺脫即用即棄的命運?你或許從來沒有考慮過這樣對待食物包裝:吃掉它、消化它。

說到這裡,你可能會想起冰淇淋的脆筒和大白兔奶糖的「糯米紙」。沒錯,它們確實算可食用包裝。而在它們之外,可食用包裝還有許多形態。

讓包裝進肚子,辦法也太多了

澱粉、蛋白質、植物纖維、天然生物,都可以用來生產可食用包裝。

日本丸繁制果公司最初生產冰淇淋甜筒,大約從 2010 年開始,他們深化甜筒技術,以土豆澱粉為原料,製作了鮮蝦、洋蔥、紫薯、玉米共 4 種口味的可食用餐盤「E-TRAY」。

▲ 可食用餐盤/圖片來自:丸繁制果

「E-TRAY」可以盛裝食物超過 30 分鐘,咖喱米飯、拉面、刨冰甚至湯類食品都不在話下。

2017 年 8 月,他們又發布了一款以燈芯草為原料的可食用筷子,每雙筷子含有的膳食纖維量,等同於一盤蔬菜水果沙拉。

▲ 可食用筷子/圖片來自:丸繁制果

倫敦可持續公司 Notpla 則以海藻和植物提取物為原料,使用分子美食技術,生產了可食用包裝材料「Ooho」。吞下一個小尺寸的「水球」,大概類似吃下一個櫻桃番茄。

Ooho 可以用在許多場合——馬拉松活動中的水與能量飲包裝、餐廳的番茄醬或蛋黃醬小袋、酒商與飲料商的試用包。在 2019 年的倫敦馬拉松,30% 以上的選手吃掉了包裝。它擁有 2 層膜,在食用時只要撕掉外層,就可直接放進口中。如果不願意吃掉它,用完就丟也行,因為 Ooho 的內外層都是不需要特殊條件的生物可降解,4~6 周就會自然消失。

Notpla 聯合創辦人 Pierre-Yves Paslier 曾說:

無論它最終在哪裡,我們的包裝都不會產生負面影響。如果大自然在錯誤的地方也能處理它,那就是最終的環保。

同樣以海藻為原料的印尼公司 Evoware,也研制出了一種 100% 生物降解的可食用包裝,它只要放進熱水裡泡就可以溶解,適用於方便面調料包和速溶咖啡包。

厭煩紙吸管的紙漿味和軟塌質感了嗎?韓國曾推出一款「大米吸管」,包含 70% 的米和 30% 的木薯粉,整支吸管都能吃進肚子。米吸管可在熱飲中維持 2~3 小時,在冷飲中維持 10 小時以上。若不想食用,米吸管將在 3 個月內自動分解,且對環境沒有傷害。

台灣也推出過類似的環保米吸管,一位環保米吸管業務經理表示:

很多標榜可以分解的吸管產品,其實它裡面有添加一些化學成分,只能分裂而不能分解。但環保米吸管使用後就是化成米水,真的達到百分之百分解。

小時候,我們都吃過大白兔奶糖以及包裹著糖的「糯米紙」。雖然說是糯米紙,但它的成分包含澱粉、明膠和少量的卵磷酯。它也是一種可食用材料,同樣出現在牛軋糖、糖葫蘆身上。

除了「糯米紙」,還有很多種可食用薄膜。比如美國農業部以牛奶中的酪蛋白為原料,並添加柑橘多糖果膠、甘油,最終制成透明薄膜,它不僅可食用且可自然分解,阻氧效果還是傳統保鮮膜的 500 倍。

 

總而言之,可食用包裝從原料來說更加健康,但最大意義是環保

它在使用後不產生廢棄物,使資源得到盡可能地的利用,作為替代物減少塑料垃圾的產生,特別是那些不需要特殊條件即可降解的可食用餐具。

但是為何,可食用包裝尚未得到大規模利用呢?首先是成本高,這體現在多種可食用包裝上。2019 年,丸繁制果專務董事榊原勝彥透露,可食用餐具的價格是塑料餐具的 10 倍;韓國大米吸管的成本約每根 11 韓元(約 5.83 分錢),而不可降解塑料吸管成本每根 1 分錢左右,紙質吸管成本每根 3 分錢左右。

▲ 用糖果制成的可食用餐具

其次是適用範圍比較有限,就像「水球」Ooho 不太可能取代隨處可見的塑料瓶,Fast Company 曾指出它不適合放在超市貨架上的原因:只能裝少量的水、像水果一樣容易腐爛、食用前必須清洗乾淨。

還有一個挺實際的問題——味道。蛋白質制成的可食用薄膜口感很怪,澱粉類的包裝紙沒什麼味道且纖維感很強,有位嘗過的網友調侃「嚼在嘴里感覺自己好像一只山羊」。此外,可食用餐具並未獲得中國的相關許可。目前看來,可食用包裝更適合產品內包裝,也更適合在地生產和短期活動。

Notpla 採用的就是在地生產策略,一方面,原料海藻遍布世界各地;另一方面,他們不需要大型工廠,一台機器足以在活動或是場地附近製作 Ooho,並且一次運送到位,大大降低碳排放量。

不吃下去,也能無痕消失

可食用包裝不僅僅是圖一時新鮮的食物。無法完全代替塑料的它們,其實體現了一種環保思路——讓包裝無痕消失

Notpla 在 Ooho 之後,推出了「一個想要真正消失的外賣盒」,儘管它不是用來吃的。

傳統的紙板外賣盒為了防水防油,要麽將合成化學物質直接添加到紙漿中,要麽將合成化學物質添加到由 PE 或 PLA 制成的塗層中,在許多情況下兩者都有。這些塑料和合成化學物質使其無法分解或回收。

而 Notpla 專門採購了不含合成化學物質的紙板,並開發了一種 100% 由海藻和植物制成的塗層,他們的外賣盒不僅做得到塑料的防油防水,也可在數周內「像水果一樣」生物降解。

▲ 外賣盒的消失過程/圖片來自:Notpla

此外,還有很多讓包裝「無痕消失」的辦法,散落在衣食住行的方方面面。當牛奶在一周後變酸,牛奶盒卻需要數年才能自然分解,這合理嗎?

瑞典設計工作室「Tomorrow Machine」連連搖頭。他們認為,「包裝的使用壽命可以和它們所含的食物一樣短,就像共生體」。於是,他們研制了許多壽命極短的包裝,這一系列名為「This Too Shall Pass(這也將過去)」,設計靈感源自仿生學,利用自然本身來解決環保問題。

由焦糖和蠟塗層制成的橄欖油包裝,可以像雞蛋一樣被敲開。當它被打開後,蠟不再保護糖,包裝在與水接觸時會溶化,從而無聲無息地消失在這個世界由蜂蠟制成的印度香米包裝,可以像水果一樣剝皮,也可以輕易被生物降解。

覆盆子冰沙包裝僅由瓊脂海藻凝膠和水制成,用於製作保質期短且需要冷藏的飲料。德國的「Leaf Republic」團隊則推出了 100% 以「樹葉」組成的一次性餐盤,每件 8.5 英鎊左右。

餐盤原料取自亞洲和南美洲的蔓生植物,構造一共有三層,第一、三層皆為葉子,第二層是以葉子制成的防水薄紙。它們用棕櫚葉的纖維縫合,在定制模具中壓制,不添加任何塑料、粘合劑或化學品。最終產品既防水又耐用,在 28 天後便能自動分解,如同落葉歸根。

除了食品包裝,還有服飾品牌在踐行「從自然中來、到自然中去」。

創意服裝巨頭「VOLLEBAK」推出了一款 100% 可生物降解 T 恤,紗線由可持續管理森林的桉樹漿、雲杉和山毛櫸制成,印花則由生物反應器中生長的藻類制成。藻類無法在水外生存,因此印花不是「活的」,會像銅綠一樣褪色。消費者穿完襯衫後,只需將其埋在地下,它會在 12 周內完全生物降解,變成蠕蟲的食物,並幫助新植物生長。

在外出旅行時,可以用上適合輕裝簡行的「可溶解包裝」。可持續洗護品牌 Plus,推出了一種不含水的沐浴片,並將它裝在用木漿做成的袋子中。沐浴片觸水就會起泡變成液體沐浴露,同時外包裝袋也會在 10 秒內溶解。

與傳統瓶裝沐浴露相比,這種沐浴片沒有塑料包裝,減少了 38% 的水,運輸過程減少了 80% 的碳排放量,解決了傳統沐浴露的水運輸和一次性塑料包裝問題。

而售賣洗手液膠囊的公司 Gelo,它們的膠囊均以可溶於水的薄膜包裹,用戶在購買後加水即可當普通洗手液補充裝使用,減少塑料包裝消耗。

不如連包裝都不要了吧!

當然,對環境最友好的方式還是「減量」,不管什麼塑料替代品,都很難做到徹頭徹尾的環保。許多另辟蹊徑的品牌,決定從源頭截斷包裝需求。英國品牌 LUSH 以洗發餅取代洗發水,將身體油改以塊狀呈現,無須使用瓶器承裝。

▲ 圖片來自:LUSH

化妝品和護膚用品公司 The Body Shop,在倫敦概念店提供「補給服務」。消費者可以在門市用不銹鋼瓶子「續杯」,以「補充站」替代「補充裝」。

▲ 圖片來自:the guardian

WikiFoods 的冷凍酸奶珍珠用有機果皮包裹,也算是一種「無包裝產品」,它不需要勺子和瓶子,和它搭配的是可重複使用的容器或者自動販賣機。

至於無包裝產品的衛生和安全問題,WikiFoods 副總裁 Eric Freedman 將其和蔬果比較:

你買蘋果、葡萄、蔬菜,把它們帶回家並在吃之前清洗它們。農產品是我們產品的最好類比,我們確保提供給消費者的任何東西都是美味、經過嚴格測試和安全的。

以上所有的可食用包裝、可溶解包裝以及無包裝,都各有各海藻是地球上最充足的生物質來源之一,也算是可持續市場最實惠的材料之一,但它可能永遠無法與目前的塑料市場價格相提並論。而 Pierre-Yves Paslier 有更樂觀的看法:

塑料的市場價格是「人造的」,如果我們想開始做出正確的選擇,我們需要比較,並真正考慮到整個生命週期的成本。

聯合國環境署報告顯示,全球,每分鐘購買 100 萬個塑料飲料瓶,每年使用 5 兆個一次性塑膠袋。全球生產的所有塑料中有一半被設計為只使用一次,然後在大自然中無處不在地存留幾個世紀。

減塑依然是一場異常漫長而艱巨的行動。這意味著,在塑料制品生產、流通、使用、回收處置的各個環節,都需要有人「逆水行舟」。讓包裝「輕輕地來、輕輕地去」的百般創意,就是其中一小股力量。

36氪》授權轉載

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