曾幫美「狩獵賓拉登」!神秘大數據巨獸 Palantir 9/23 上市

作者:往往   |   2020 / 09 / 22

文章來源:虎嗅網   |   圖片來源:虎嗅網


編按:曾幫美國以大數據狩獵恐怖份子的大數據公司「 Palantir 」,將在 9/23 於美股直接上市,一起來看看 Palantir 是怎樣的公司?(本為分析時間為 7 月,此時Palantir 對外宣稱將 IPO,但直至今日已確定為上市方法為「直接上市」。)

這回,Palantir 將選擇「直接上市」,直接上市和一般 IPO 流程有何不同呢?看這邊>> 傳統 IPO VS 直接上市 有什麼不同?

當一個哲學家遇到大數據分析會發生什麽?

如果告訴你,這個組合曾幫助美國「獵殺拉登」,你是否會驚訝到瞪眼睛。

在科技圈這個學術大牛亦或商業精英創業者遍地的領域,哲學家似乎顯得太格格不入了,然而,就是這樣一個奇怪的碰撞,讓一家名為Palantir的大數據分析公司成長為了估值410億美元的超級獨角獸。

今年 7 月,這家公司宣布了即將於 9/23 直接上市的消息,並被認為有望創今年美股最大 IPO 華納音樂之後的又一上百億美元新股。

生而逢時

其實,將Palantir定義為獨角獸公司多少有些牽強,原因在於這家公司已經成立了十七年之久。

不過,在成立之後的相當一段時間內,Palantir都相當神秘和低調,其創始人Alex Karp此前更是聲稱Palantir「沒有公關,沒有銷售,沒有營銷」,以至於在2014年,它才開始走入公眾的視野。

與其他上市公司一樣,Palantir的創始團隊和業務是外界最為關注的焦點。

公開資料顯示,Palantir是由Joe Lonsdale 在2003年創辦的,彼時他只有22歲,後來他說服被稱為「矽谷創投教父」的Peter Thiel投資、加盟,並擔任聯合創始人,不久後,Peter Thiel又找到了哲學博士——Alex Karp聯合創業。

由此,一個由年輕畢業生,創投教父和哲學博士的創業組合正是集齊。而這樣一個奇怪組合看中的領域也十分與眾不同,他們主要瞄準的是反恐市場。

有人說,如果要創業成功,一定要借助大勢,Palantir也是如此。

當時的背景是,在發生911恐怖事件後,美國又開始了既打阿富汗戰爭又進行伊拉克戰爭的雙線戰爭,恐怖事件越來越多。

而Palantir的主營業務就是:收集大量數據,幫助非科技用戶發現關鍵關係,並最終找到複雜問題的答案,其還一度被稱為「數據包工頭」。

據報導,只要給該公司所謂的「前沿部署工程師們」幾天時間,讓他們分析、標記和整合所有零碎的客戶數據,Palantir就能弄清楚各種各樣的問題,例如恐怖主義、災難響應和人口販賣。

而這樣的定位也讓Palantir的客戶在一段時間內十分單一,可以說只有美國政府,其中包括了美國國家安全局(NSA)、美國聯邦調查局(FBI)、美國中央情報局(CIA)和很多其他的美國反恐和軍事機構。

不久後, Palantir便探索出了穩定的盈利模式,業務也進入到了一個循環:分析情報、打擊目標、將打擊中獲得的新情報與現有情報一起分析、根據新的分析結果發起下一輪打擊。

另外,類似Palantir做2G(跟政府交易)生意的公司,礙於業務的機密性很少宣傳,大部分時候是處於悶聲發大財的狀態。

即使Palantir再低調和神秘,但依舊擋不住投資機構對它的興趣。截止到現在,Palantir已經完成了19輪融資。

2G轉2B,沒那麽容易

然而,只做情報機構的市場顯然不能滿足這個創業團隊的野心,於是,Palantir開始向企業市場進軍。

據Palantir官網顯示,其主要提供兩種服務:分別面向政府和製造業。一個是Palantir Gotham, 主要是應用於國防與安全領域;另一個是Palantir Foundry,主要應用於製造業自動化。

目前,可以在其官網上看到,Palantir在法律、醫藥、健康、投資等16個領域均有了成熟的解決方案。

圖片來自官網

需要指出的是,與傳統企業一樣,Palantir從2G轉向2B經歷了付出、陣痛和質疑,甚至失敗。

要想進行轉型,首先要做的就是證明自己在企業市場的能力,並找到一個標誌性的企業用戶。關於第一點,Palantir選擇通過併購動作來快速彌補新業務所需的能力版圖。

據了解,Palantir很早就有了進入企業市場的念頭,但直到2010年才有了第一個商業客戶,隨後,其便果斷開始了「買買買」的道路。

  • 2013 年 2 月,收購語音郵件服務 Voicegem;
  • 2014年7 月,在一個月之內連續收購社交測試服務公司 Poptip 和移動應用孵化公司 Propeller;
  • 2015年初,收購一家提供全渠道營銷平台的創業公司 Fancy That;
  • 2016年初,收購API廠商Kimono Labs,8月10日,收購大數據可視化公司Silk;

收購動作進行的同時,Palantir也如願以償了拿下了企業市場,其商業客戶包括美國銀行、新聞集團、摩根大通等公司。

據悉,到 2013 年年底的那一輪融資之時,它們已經有 60% 的訂單來自於非政府客戶,2014年,《福布斯》曾估計Palantir非政府客戶收入將達到4.5億美元。在2015年,Palantir向金融和醫藥行業進軍,華爾街開始採用該公司的軟體探測欺詐行為和評估貸款風險,並一度成為了便Palantir的最大客戶。

但好景不長,同樣從2015年開始,Palantir 連續丟失了包括可口可樂、摩根大通等多個重要客戶。

一方面,或許是長期受惠於政府部門訂單的影響,在跟商業公司打交道時,Palantir表現得非常強硬,另一方面,Palantir還希望對方公司和他們簽訂長達五年期的「聯盟」式的合約,而這些合約收費高昂。

要知道,在最開始,Palantir每次的服務費用常常低於100萬美元,而這僅僅相當於競爭對手所報價格的零頭。

據Buzzfeed報道,可口可樂希望Palantir能夠通過對消費者數據的分析幫助恢復健怡可樂在北美的銷量,但被Palantir給出的報價被嚇退了——合約顯示,在第五年這個價格會上升到1800萬美元。

在這些終止合約的客戶眼裡,Palantir 的服務帶來的效果與他們繳納的高額費用顯然不匹配。

大客戶的丟失對Palantir 的打擊很大,這也讓實現盈利的目標難上加難。

於是,為了控制成本,Palantir 對員工的福利開始收緊,同時開發出旨在可以適用更多平台的自動化系統「Palantir Foundry」。這樣,Palantir 不再需要對每個客戶進行定製服務,省去了大量人工費用。同時,Karp也不得不開始招聘銷售人員,並著手解決此前拓展業務時留下的現金回收率低的問題。

總之,Palantir的轉型之路並未達到預期,還導致了估值的縮水。一份機密文件顯示,截至2015年9月30日,Founders Fun給予Palantir估值為127億美元,較Palantir在最新一輪融資中獲得的206億美元估值低了38%。

營收10億美元的上市魔咒?

不可否認,從2003年成立至今,資本市場一直在熱捧Palantir,業內也相信Palantir將很快走上上市之路。

但Alex Karp和公司其他高層一直向外界重覆,他們沒有任何上市的計劃。

Karp對Palantir上市的態度很明確,在2014年,他曾這樣告訴紐約時報的記者:「上市對我們公司的文化、業績都是有腐蝕性的。」但同時,他也坦白每天都會有等得不耐煩的投資人來找他。

對於Palantir遲遲不上市的原因,外界曾猜測,像Palantir這樣以2G起家的企業,將自己與政府機構、銀行金融之間的隱秘關係公之於眾還是存在風險的。

正當外界對Palantir上市猜測紛紛之時,打臉Karp的消息也非常快地趕來了。

在2015年,有消息稱Palantir將進行IPO,隨之而來的還有2014年Palantir的銷售額達到了10億美元的好消息。所以,與其說是怕暴露客戶隱私,倒不如說Palantir在等一個營收突破,等一個盈利期。

不過,Palantir IPO的消息並沒有成真,而是不了了之。值得一提的是,往後的幾年中,相同的戲碼上演了兩三次。

比如,2019年,Palantir 再次宣布將進行IPO,其高管披露,在2018年Palantir也僅創造了近10億美元的收入。如今,IPO再次被提上日程,Palantir內部預計2020年的營收將達到10億美元。

細心的人很容易發現,每次Palantir宣布要進行IPO,必有一個前提是前一年的營收達到10億美元,這仿佛是一種執念,一個魔咒。

可實際上,10億美元並不是一個能讓投資方滿意的數據,據參與公司2015年融資的人士透露,當時Palantir曾預計進行IPO時,其營收可以達到40億美元。

但伴隨著時間的推移,Palantir實現盈利仍舊存疑,其背後資方的退出時間也越發變得不可預期,這可能讓投資方有了一定的妥協。

這種焦慮在2016年尤其明顯。

彼時,公開市場的行情下滑,Palantir上市的可能性正在變低,加上一些賺的盆滿缽滿的早期投資者在次級市場折扣出售,使得共同基金持有的份額即時變現價值降低,進而導致的結果就是估值被下調。

另一個事實是,當下大數據技術概念股正在被AI、自動駕駛,機器視覺等新勢力所替代,某種程度上Palantir已經錯過了IPO最好的時候。

不過,一個好消息是,今年的美股IPO市場在受到疫情影響被迫中斷後,近期有所恢復,一系列新股均有不俗的表現,一定程度上打消了矽谷企業對於疫情衝擊的擔憂。

另據彭博社報道,Palantir 在其股票公開交易前的最後一筆投資中,獲得了Sompo Japan Nipponkoa Holdings Inc.5億美元的融資。而此次注資減少了該數據公司通過首次公開募股IPO籌集資金的需求。

值得一提的是,根據Palantir最新披露文件顯示,公司收入能夠獲得快速增長的一個重要原因是,新冠狀病毒在美國肆虐後,美國疾病控制與預防中心開始使用Palantir的軟體以幫助美國政府分配其衛生資源。

可見,Palantir雖然錯過了IPO最好的時機,但選擇今年「直接上市」也算是抓住了短期內最合適的時機,至少,現在還能保住百億估值,想必這也是投資者和創始團隊所樂見的。

《虎嗅網》授權轉載

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